Le donne con Parkinson hanno meno probabilità di avere un caregiver

Un ampio studio rileva che le pazienti con malattia di Parkinson di sesso femminile hanno molte meno probabilità rispetto ai pazienti di sesso maschile di avere assistenti. La scoperta è stata osservata nonostante il fatto che i caregiver riportino uno sforzo maggiore nella cura dei pazienti di sesso maschile.

Gli investigatori ritengono che i risultati richiedano cambiamenti nella politica sanitaria per supportare meglio le donne anziane con disabilità. Lo studio appare sulla rivista Neurologia.

I ricercatori della Perelman School of Medicine dell'Università della Pennsylvania hanno scoperto che la disparità tra pazienti di sesso femminile e maschile deriva probabilmente in parte dal fatto che le donne tendono a sopravvivere ai loro più probabili potenziali caregiver: i loro mariti.

"L'assistenza fornita da familiari e amici alle persone con malattia di Parkinson è un'importante fonte di supporto e i nostri risultati mostrano che le donne che convivono con Parkinson hanno meno probabilità di ricevere questo supporto rispetto agli uomini", ha detto l'autore principale dello studio Nabila Dahodwala, M.D.

"Abbiamo bisogno di strategie per migliorare l'accesso delle donne a questo sostegno".

L'analisi di Dahodwala e colleghi faceva parte di uno studio più ampio sui malati di Parkinson, finanziato dalla National Parkinson’s Foundation (NPF), in corso dal 2009 presso Penn Medicine e altri 20 centri negli Stati Uniti, Canada, Paesi Bassi e Israele.

L'analisi ha riguardato 7.209 pazienti arruolati nel periodo 2009-2014.

I ricercatori hanno scoperto che l'88,4% dei pazienti maschi ha riferito di avere un caregiver nel momento in cui sono stati arruolati nello studio NPF, rispetto a solo il 79,4% delle pazienti di sesso femminile.

I pazienti maschi avevano anche maggiori probabilità di essere accompagnati da un caregiver durante la loro prima visita in un centro di studio (61,0% contro 56,8%).

Questo nonostante il fatto che i caregiver di pazienti di sesso femminile abbiano riferito di aver sperimentato uno stress psicologico significativamente inferiore rispetto a quelli di pazienti di sesso maschile.

Queste disparità legate al supporto tra pazienti maschi e femmine sono rimaste evidenti anche quando i ricercatori hanno aggiustato l'analisi per tenere conto delle piccole differenze tra i gruppi di pazienti in termini di età media, durata della malattia e altre variabili.

Lo studio non è stato progettato per determinare le ragioni alla base delle disparità nel supporto del caregiver, ma come ha osservato Dahodwala, "studi precedenti su più condizioni invalidanti hanno scoperto che le donne hanno meno probabilità degli uomini di avere il supporto del caregiver".

La ragione più evidente di ciò è la longevità.

Le donne in media vivono qualche anno in più rispetto agli uomini, e quindi è più probabile che quando le persone anziane vivano da sole piuttosto che con un coniuge / tutore, ha aggiunto.

Inoltre, le donne generalmente hanno molte più probabilità degli uomini di essere caregiver, suggerendo che anche le pazienti di sesso femminile sposate i cui mariti sono ancora in vita hanno meno probabilità di ricevere cure da loro, rispetto al viceversa.

Coerentemente con queste possibilità, Dahodwala e colleghi hanno scoperto nello studio che l'84% dei pazienti di sesso maschile ha riferito di avere il proprio coniuge come badante, rispetto al solo 67% delle pazienti di sesso femminile. Le pazienti di sesso femminile avevano anche più del doppio delle probabilità (3,0% contro 1,3%) di avere un caregiver pagato.

"Sono urgentemente necessari cambiamenti nella politica sanitaria per supportare meglio le donne anziane con disabilità", ha concluso Dahodwala.

Lei e i suoi colleghi stanno ora seguendo uno studio progettato per identificare più precisamente le cause delle disparità di sesso nel supporto dei caregiver per i malati di Parkinson e per trovare modi per correggere tali disparità.

"Il nostro obiettivo generale è sviluppare interventi su misura per supportare i caregiver e, in particolare, progettare programmi innovativi per migliorare i risultati per le donne con malattia di Parkinson", ha affermato.

Fonte: University of Pennsylvania