Diminuzione della percezione del colore nella depressione

È vero che il mondo sembra grigio quando sei depresso?

La scienza potrebbe confermare la sensazione che i colori non siano così brillanti durante una grave depressione.

Una recente ricerca pubblicata dal Dr. Emanuel Bubl del Dipartimento di Psichiatria e Psicoterapia presso l'Università Albert-Ludwigs di Friburgo in Germania, e dai suoi colleghi, ha dimostrato che le retine dei pazienti depressi erano meno sensibili al contrasto.

L'arte, la letteratura e la cultura popolare, oggi e nel corso della storia, fanno riferimento alla depressione come "oscurità" o "grigia" o dicono alle persone che sono tristi di "rallegrarsi". Ricerche precedenti hanno dimostrato che gli stessi pazienti depressi percepiscono che la loro vista non è acuta come quando non erano depressi e che vedono meno contrasto visivo.

Bubl e il suo team hanno utilizzato una tecnica chiamata elettroretinogramma a pattern (PERG) per misurare oggettivamente la capacità del partecipante di percepire il contrasto. Un PERG è un dispositivo che misura la piccola quantità di cambiamento elettrico nell'occhio effettuato quando la retina viene stimolata guardando un oggetto con contrasto, come una scacchiera. Produce un tracciato, proprio come il muscolo cardiaco fa un tracciato ECG.

Nello studio attuale, sono stati arruolati 80 pazienti: 20 pazienti con depressione non trattata, 20 pazienti con depressione in terapia farmacologica e 40 pazienti senza problemi di salute mentale. Tutti i pazienti sono stati sottoposti a PERG visivi.

Bubl ha trovato un'associazione forte e significativa tra la gravità della depressione e una risposta ridotta nel PERG, suggerendo che più il paziente era depresso, meno le loro retine rispondevano al pattern di contrasto.

Le scoperte di Bubl sono intriganti in quanto suggeriscono una base scientifica per un'associazione culturale tra depressione e mancanza di colore.

Ancora più importante, tuttavia, queste scoperte hanno potenziali implicazioni cliniche. La diagnosi di depressione si basa su una costellazione di sintomi, sia psicologici che fisici. La maggior parte dei sintomi psicologici sono soggettivi e molti dei sintomi fisici non sono specifici, come cambiamenti di peso o cambiamenti del sonno.

Le alterazioni nella risposta PERG potrebbero potenzialmente essere un criterio diagnostico indipendente, oggettivo, di conferma e forse anche specifico per la depressione. Un criterio oggettivo per la depressione sarebbe molto utile per ricercatori, pazienti, medici e altri.

La speculazione sul motivo per cui la risposta PERG è diminuita nei pazienti depressi potrebbe portare a ulteriori ricerche interessanti sulle cause della depressione e possibilmente a nuove terapie.

Secondo Bubl, "Poiché la registrazione PERG non dipende da valutazioni soggettive, questo marker può essere un correlato oggettivo della depressione negli esseri umani. Se replicato, PERG può essere utile per ulteriori ricerche sugli animali e sull'uomo nella depressione ".

La ricerca di Bubl è pubblicata nell'edizione del 15 luglio della rivista Psichiatria biologica.

Fonte: Psichiatria biologica