L'abuso di minori può aumentare il rischio di comportamenti scorretti degli adolescenti

I ricercatori hanno scoperto che un importante processo di apprendimento è compromesso negli adolescenti che hanno subito abusi da bambini. Gli esperti ritengono che questa menomazione contribuisca a modelli di comportamento scorretto più avanti nella vita.

La teoria sostiene che l'apprendimento associativo, o il processo mediante il quale un individuo inconsciamente collega insieme esperienze e stimoli, spiega in parte come le persone generalmente reagiscono a varie situazioni del mondo reale.

Nel nuovo studio, Jamie L. Hanson, assistente professore dell'Università di Pittsburgh, ha dettagliato la connessione tra capacità di apprendimento associativo compromesse e casi di abuso nella prima infanzia.

"Abbiamo scoperto principalmente che un senso più scarso di apprendimento associativo influenza negativamente i modelli di comportamento di un bambino durante situazioni complesse e in rapido cambiamento".

Avere questa conoscenza è importante per psicologi infantili, assistenti sociali, funzionari delle politiche pubbliche e altri professionisti che stanno lavorando attivamente per sviluppare interventi ", ha detto Hanson.

“Sappiamo da tempo che esiste un legame tra problemi comportamentali negli adolescenti e varie forme di avversità della prima infanzia. Tuttavia, la connessione non è sempre chiara o diretta. Questo studio fornisce ulteriori informazioni su uno dei tanti fattori di come questa complicata relazione viene a esistere ".

Lo studio appare nelJournal of Child Psychology and Psychiatry.

Per scoprire le relazioni tra le avversità della prima infanzia e il comportamento successivo, i ricercatori hanno chiesto a 81 adolescenti di età compresa tra 12 e 17 anni di giocare ai videogiochi in cui il bambino doveva capire quale serie di segnali visivi erano associati a una ricompensa.

Quarantuno partecipanti avevano subito abusi fisici in giovane età, mentre i restanti 40 servivano da gruppo di confronto. L'aspetto più importante del test, ha detto Hanson, era che i segnali erano probabilistici, il che significa che i bambini non ricevevano sempre feedback positivi.

"I partecipanti che erano stati esposti ad abusi nella prima infanzia erano meno in grado dei loro coetanei di apprendere correttamente quali stimoli avrebbero potuto risultare in ricompensa, anche dopo ripetuti feedback", ha detto Hanson.

“Nella vita spesso ci viene dato un feedback misto o scarso o nullo dai nostri altri significativi, capi, genitori e altre persone importanti nella nostra vita. Dobbiamo essere in grado di capire quale potrebbe essere la cosa migliore da fare dopo ".

Hanson ei suoi colleghi hanno anche osservato che i bambini maltrattati erano generalmente meno abili nel differenziare quali comportamenti avrebbero portato ai migliori risultati per loro personalmente quando interagivano con gli altri.

Inoltre, i bambini vittime di abusi hanno mostrato più pessimismo sulla probabilità di esiti positivi rispetto al gruppo che non aveva subito abusi. Nel loro insieme, questi risultati chiariscono la relazione tra abuso fisico e comportamenti aggressivi e distruttivi che spesso affliggono i bambini maltrattati anche nelle fasi successive dell'infanzia.

Allo studio hanno contribuito anche ricercatori dell'Università del Wisconsin-Madison, dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign e dell'Istituto Max Planck per lo sviluppo umano di Berlino, in Germania.

Fonte: Università di Pittsburgh