L'aggressività dei bambini può essere radicata nella genetica, ma temperata dall'ambiente

In un nuovo studio canadese, i ricercatori dell'Université de Montréal si sono proposti di indagare sui fattori genetici e ambientali nell'infanzia che possono essere responsabili del comportamento aggressivo.

Hanno osservato 555 gruppi di gemelli per confrontare l'incidenza del comportamento aggressivo proattivo e reattivo. I loro risultati mostrano che, all'età di 6 anni, entrambi i tipi di aggressività condividono la maggioranza degli stessi fattori genetici, ma il comportamento tende a diminuire nella maggior parte dei bambini con l'avanzare dell'età.

L'aggressività proattiva è definita come comportamento fisico o verbale inteso a dominare o ottenere un vantaggio personale a scapito degli altri. L'aggressività reattiva si riferisce a una risposta difensiva a una minaccia percepita. Mentre alcuni bambini mostrano solo comportamenti aggressivi reattivi, l'aggressività proattiva e reattiva sono generalmente strettamente correlate.

"Troppo spesso dimentichiamo che l'aggressività è una parte fondamentale dello sviluppo sociale di un bambino piccolo", ha affermato il ricercatore Stéphane Paquin, Ph.D. candidato in sociologia a Montréal.

I ricercatori hanno anche scoperto che, tra i 6 ei 12 anni, qualsiasi aumento o diminuzione dell'aggressività sembra essere influenzato da vari fattori ambientali piuttosto che dalla genetica.

“Gli esseri umani mostrano i più alti livelli di comportamento aggressivo nei confronti dei loro coetanei di età compresa tra 2 e 4 anni. Man mano che i bambini crescono, imparano a gestire le proprie emozioni, a comunicare con gli altri e ad affrontare i conflitti. Sono in grado di incanalare i loro impulsi aggressivi, sia proattivi che reattivi ", ha detto Paquin.

I gemelli dello studio includevano 223 serie di gemelli monozigoti (con un codice genetico identico) e 332 serie di gemelli fraterni, consentendo ai ricercatori di determinare se le differenze individuali osservate nell'aggressione proattiva e reattiva fossero dovute a fattori genetici o ambientali.

I comportamenti aggressivi dei bambini sono stati valutati e documentati in un rapporto dai loro insegnanti all'età di 6, 7, 9, 10 e 12 anni.

I risultati dello studio rivelano anche che i fattori genetici che influenzano l'aggressività all'età di 6 anni sono diversi da quelli associati ai cambiamenti nel comportamento fino all'età di 12 anni. Ciò suggerisce che è in corso un processo di maturazione genetica comune, inclusa la maturazione delle funzioni cognitive come la pianificazione, processo decisionale, controllo e concentrazione.

Con questi risultati, i ricercatori possono ora passare allo studio dei fattori sociali specifici legati ai cambiamenti nell'aggressività proattiva e reattiva durante l'infanzia.

"Questo lavoro avrà anche un impatto diretto sulle pratiche cliniche e sui programmi di prevenzione", ha affermato Paquin. "I nostri risultati hanno rivelato l'importanza di sviluppare diversi metodi di prevenzione per l'aggressione reattiva e proattiva, in particolare offrendo supporto alle famiglie e fornendo interventi nelle scuole".

Fonte: Université de Montréal