Le funzioni cognitive dei giovani legate al successo nel calcio

La memoria di lavoro e altre funzioni cognitive nei bambini e nei giovani possono essere associate al loro successo sul campo di calcio, secondo un nuovo studio.

I ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia notano che i club che si concentrano troppo sugli attributi fisici rischiano di trascurare le future stelle.

Attributi fisici come la taglia, la forma fisica e la forza, in combinazione con il controllo della palla, sono stati a lungo considerati fattori critici nella caccia a nuovi talenti nel calcio - o nel calcio, come è noto nella maggior parte del mondo.

Il terzo fattore, leggermente sfuggente, dell '"intelligenza di gioco" - essere sempre nel posto giusto al momento giusto - è stato difficile da misurare.

Nel 2012, i ricercatori del Karolinska Institutet hanno fornito una possibile spiegazione scientifica del fenomeno e hanno dimostrato che le funzioni cognitive esecutive nei giocatori adulti potrebbero essere associate al loro successo sul campo di calcio.

In un nuovo studio, pubblicato sulla rivista scientifica PLOS ONE, i ricercatori mostrano che le facoltà cognitive possono essere quantificate in modo simile e collegate al modo in cui i bambini e i giovani si comportano bene nel gioco.

"Questo è interessante dal momento che le squadre di calcio si concentrano molto sulle dimensioni e la forza dei giovani giocatori", ha detto il leader dello studio, il dottor Predrag Petrovic del Dipartimento di Neuroscienze Cliniche del Karolinska Institutet. "I giovani giocatori che devono ancora raggiungere il pieno sviluppo fisico raramente hanno la possibilità di essere scelti come potenziali giocatori d'élite, il che significa che le squadre rischiano di perdere una nuova Iniesta o Xavi".

Le funzioni esecutive sono speciali funzioni di controllo nel cervello che ci consentono di adattarci a un ambiente in perenne stato di cambiamento, spiegano i ricercatori. Includono il pensiero creativo per cambiare rapidamente strategia, trovare soluzioni nuove ed efficaci e reprimere impulsi errati. Le funzioni dipendono dai lobi frontali del cervello, che continuano a svilupparsi fino all'età di 25 anni.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno misurato alcune funzioni esecutive in 30 giocatori d'élite di età compresa tra 12 e 19 anni, quindi hanno incrociato i risultati con il numero di gol segnati durante due anni. Le metriche sono state prese in parte utilizzando gli stessi test standardizzati utilizzati in ambito sanitario.

Secondo i risultati dello studio, è stato riscontrato che ottimi risultati per diverse funzioni esecutive sono associati al successo sul campo, anche dopo aver controllato altri fattori che potrebbero presumibilmente influenzare le prestazioni.

Il collegamento più chiaro è stato visto per forme più semplici di funzione esecutiva, come la memoria di lavoro, che si sviluppa relativamente presto nella vita.

"Questo era previsto poiché la funzione cognitiva è meno sviluppata nei giovani rispetto agli adulti, il che probabilmente si riflette nel modo in cui giocano i giovani, con meno passaggi che portano agli obiettivi", ha detto Petrovic.

Lo studio ha scoperto che i giovani giocatori d'élite hanno anche ottenuto risultati significativamente migliori rispetto alla media della popolazione nella stessa fascia di età in diversi test di funzione esecutiva.

Se queste facoltà sono ereditate o possono essere formate rimane oggetto di ricerca futura, così come l'importanza delle diverse funzioni esecutive per le varie posizioni sul campo, hanno detto i ricercatori.

"Pensiamo che le posizioni dei giocatori in campo siano legate a diversi profili cognitivi", ha detto Petrovic. "Posso immaginare che i formatori inizieranno a utilizzare sempre di più i test cognitivi, sia per trovare nuovi arrivati ​​di talento sia per giudicare la posizione in cui dovrebbero giocare".

Fonte: Karolinska Institutet