Lilly risolve la causa Zyprexa per 1,42 miliardi di dollari

Come riportato ieri da molti organi di stampa, Eli Lilly ha ufficialmente risolto una causa con l'accusa di aver commercializzato illegalmente il farmaco antipsicotico Zyprexa (noto con il suo nome generico, olanzapina), nel trattamento della demenza e del morbo di Alzheimer. Eli Lilly non ha dovuto ammettere alcun illecito nel caso, ma i litiganti civili riceveranno $ 800 milioni, i federali $ 438 milioni e $ 362 milioni andranno a circa 30 stati coinvolti nella causa.

L'AP riferisce inoltre che la società dovrà pagare "615 milioni di dollari per risolvere l'indagine criminale e dichiararsi colpevole di una violazione per reato penale della legge su alimenti, farmaci e cosmetici per aver promosso Zyprexa come trattamento per la demenza". Si tratta dell'importo di liquidazione più elevato per un caso di whistleblower aziendale.

Mettendo questo in un certo contesto, Eli Lilly ha riferito di aver venduto $ 4,8 miliardi di Zyprexa nel 2007 e $ 37 miliardi da quando il farmaco è stato introdotto per la prima volta, rendendolo uno dei più grandi venditori di Eli Lilly. Zyprexa è approvato per prescrizioni per persone che soffrono di disturbo bipolare o schizofrenia. Sebbene i medici siano liberi di prescrivere qualsiasi farmaco per qualsiasi indicazione, le aziende farmaceutiche non sono autorizzate a commercializzare tali usi non approvati direttamente ai medici.

Zyprexa ha il potenziale per effetti collaterali più gravi se somministrato ad adulti più anziani, in particolare quelli con demenza o malattia di Alzheimer. Gli effetti collaterali includono tipicamente aumento di peso, sonnolenza e confusione, diabete e persino tremori o tremori. Eppure ciò non ha impedito ai medici di prescriverlo e dal marketing di Eli Lily ad altri medici su questo potenziale utilizzo.

Studi scientifici hanno confrontato farmaci antipsicotici come Zyprexa a pillole di zucchero (placebo). Questi tipi di studi hanno generalmente dimostrato che i farmaci antipsicotici di solito non riducono il comportamento distruttivo nei pazienti anziani con demenza. Ci sono poche ragioni cliniche legittime per prescrivere questo farmaco a qualcuno con demenza o malattia di Alzheimer.

Si spera che questo accordo funga da avvertimento per altri produttori di farmaci che alla fine non paga per commercializzare usi off-label per il proprio farmaco, poiché alla fine ti raggiungerà. Mentre i danni monetari possono sembrare una goccia nel secchio rispetto a quanti soldi ha guadagnato il farmaco, il PR negativo di solito non è qualcosa che è vantaggioso per l'immagine di un'azienda. Le azioni di Eli Lilly & Co. (LLY) erano in calo del 2% sull'annuncio al momento della pubblicazione di questa voce.

Olanzapine è il nome generico di Zyprexa e Zyperxa è un errore ortografico comune del marchio.