Depressione

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Cos'è la depressione?

La depressione clinica ha molti nomi, come "il blues", depressione biologica o clinica e episodio depressivo maggiore. Ma tutti questi nomi si riferiscono alla stessa cosa: sentirsi tristi e depressi per settimane o mesi di seguito, non solo uno stato d'animo blu passeggero di un giorno o due. Questa sensazione è molto spesso accompagnata da un senso di disperazione, mancanza di energia (o sensazione di "appesantimento") e dal provare poco o nessun piacere per le cose che una volta davano gioia a una persona in passato.

I sintomi della depressione assumono molte forme e le esperienze di due persone non sono esattamente uguali. Una persona che soffre di questo disturbo potrebbe non sembrare triste per gli altri. Possono invece lamentarsi di come semplicemente "non riescono a muoversi" o si sentono completamente demotivati ​​a fare qualsiasi cosa. Anche le cose semplici, come vestirsi al mattino o mangiare all'ora dei pasti, diventano grandi ostacoli nella vita quotidiana. Anche le persone intorno a loro, come i loro amici e la famiglia, notano il cambiamento. Spesso vogliono aiutare, ma semplicemente non sanno come.

Secondo il National Institute of Mental Health (2019), i fattori di rischio per la depressione possono includere una storia familiare di disturbi dell'umore, importanti cambiamenti della vita, traumi, altre malattie fisiche (come il cancro) e persino alcuni farmaci. Ma oggi, le cause della depressione rimangono ancora in gran parte sconosciute.

La depressione può apparire in modo diverso nei bambini rispetto agli adulti. Nei bambini, può sembrare più ansia o comportamento ansioso.

Come si sente la depressione

“[Se ci fosse] la certezza che un episodio acuto [di depressione] durerà solo una settimana, un mese, anche un anno, cambierebbe tutto. Sarebbe ancora un terribile calvario, ma la cosa peggiore - il desiderio incessante di morte, la costrizione al suicidio - sarebbe svanita. Ma no, una depressione limitata, una depressione con speranza, è una contraddizione. ... [L] a convinzione che non finirà mai se non con la morte - questa è la definizione di una grave depressione. "

Sintomi della depressione

La depressione clinica è diversa dalla normale tristezza, come quando perdi una persona cara, vivi una rottura di una relazione o vieni licenziato dal lavoro, poiché di solito consuma una persona nella sua vita quotidiana. Non si ferma dopo solo un giorno o due: continuerà per settimane e settimane, interferendo con il lavoro o la scuola della persona, i suoi rapporti con gli altri e la sua capacità di godersi la vita e divertirsi. Alcune persone si sentono come se un enorme buco di vuoto si fosse aperto all'interno quando sperimentano la disperazione associata a questa condizione. In un dato anno, al 7% degli americani verrà diagnosticata questa condizione; le donne hanno da 2 a 3 volte più probabilità di essere diagnosticate rispetto agli uomini (American Psychiatric Association).

I sintomi della depressione includono la maggior parte dei seguenti segni, sperimentati quasi ogni giorno nel corso di due o più settimane:

  • una persistente sensazione di solitudine o tristezza
  • mancanza di energia
  • sentimenti di disperazione
  • difficoltà a dormire (troppo o troppo poco)
  • difficoltà a mangiare (troppo o troppo poco)
  • difficoltà di concentrazione o attenzione
  • perdita totale di interesse per attività piacevoli o socializzazione
  • sentimenti di colpa e inutilità
  • e / o pensieri di morte o suicidio.

La maggior parte delle persone che si sentono depresse non sperimentano tutti i sintomi e la presentazione dei sintomi varia in grado e intensità da persona a persona.

Cause e diagnosi

La depressione non discrimina chi colpisce in base a età, sesso, razza, carriera, stato sentimentale o se una persona è ricca o povera. Può colpire chiunque in qualsiasi momento della loro vita, compresi bambini e adolescenti (sebbene negli adolescenti e nei bambini, a volte può essere visto più come irritabilità che come umore triste).

Come la maggior parte dei disturbi mentali, i ricercatori non sanno ancora cosa causi esattamente questa condizione. Ma è probabile che la colpa sia di una combinazione di fattori, tra cui: genetica, composizione neurobiologica, batteri intestinali, storia familiare, personalità e fattori psicologici, ambiente e fattori sociali nella crescita.

Uno specialista della salute mentale è il tipo di professionista meglio equipaggiato per fare una diagnosi affidabile per questa condizione. Questi tipi di professionisti includono psicologi, psichiatri e assistenti sociali clinici. Sebbene un medico generico o un medico di famiglia possa essere in grado di fare una diagnosi iniziale, un ulteriore follow-up e trattamento dovrebbero essere effettuati da uno specialista per i migliori risultati del trattamento.

Trattamento della depressione

La depressione può effettivamente essere trattata con successo? La risposta breve è sì. Secondo l'Istituto Nazionale di Salute Mentale e innumerevoli studi di ricerca negli ultimi sei decenni, la depressione clinica viene prontamente trattata con psicoterapia a breve termine, orientata agli obiettivi e moderni farmaci antidepressivi. Per la maggior parte delle persone, una combinazione dei due funziona meglio e di solito è quella raccomandata. Gli approcci psicoterapeutici scientificamente provati per funzionare con la depressione includono la terapia cognitivo-comportamentale (CBT), la terapia interpersonale e la terapia psicodinamica (Gelenberg et al., 2010). La psicoterapia è uno dei trattamenti più efficaci per tutti i tipi di depressione e ha pochissimi effetti collaterali (ed è un trattamento coperto da tutti gli assicuratori).

Per la depressione lieve, molte persone iniziano con strategie di auto-aiuto e supporto emotivo. Ci sono alcuni comuni trattamenti a base di erbe che la ricerca ha dimostrato essere efficaci, tra cui l'erba di San Giovanni e la kava (Sarris, 2007). Gli effetti positivi dell'esercizio fisico e della dieta non dovrebbero essere sottovalutati nell'aiutare anche i sintomi della depressione da lievi a moderati. Si raccomanda un maggiore esercizio fisico regolare come componente del trattamento per tutti i livelli di gravità della depressione.

Quando la psicoterapia e gli antidepressivi non funzionano, i medici possono rivolgersi ad altre opzioni di trattamento. Di solito il primo è provare un farmaco aggiuntivo al farmaco antidepressivo esistente. In casi più gravi o resistenti al trattamento, possono essere provate opzioni di trattamento aggiuntive (come ECT o rTMS). Anche i trattamenti per infusione di ketamina sembrano essere efficaci, ma generalmente non sono coperti da assicurazione e i rischi a lungo termine sono sconosciuti.

Non importa quanto le cose possano sentirsi senza speranza oggi, le persone possono migliorare con il trattamento - e la maggior parte lo fa. La chiave per il successo del trattamento di solito dipende dalla persona che riconosce che c'è un problema, cerca un trattamento per esso e quindi segue il piano di trattamento concordato. Questo può essere molto più impegnativo per qualcuno che è depresso di quanto sembri e la pazienza è una necessità fondamentale quando si inizia il trattamento.

Puoi saperne di più sui benefici della psicoterapia, dei farmaci e se dovresti prendere in considerazione la psicoterapia, i farmaci o entrambi nella nostra guida approfondita al trattamento della depressione.

Continua a leggere: Trattamento della depressione

Convivere e gestire la depressione

Di fronte al vuoto e alla solitudine di questa condizione, molte persone che vivono con essa trovano una lotta quotidiana solo per svegliarsi la mattina e alzarsi dal letto. Le attività quotidiane che la maggior parte di noi dà per scontate - come fare la doccia, mangiare, andare al lavoro oa scuola - sembrano ostacoli insormontabili per una persona che convive con la depressione.

La chiave per convivere con la depressione è assicurarsi di ricevere cure adeguate (di solito la maggior parte delle persone beneficia sia della psicoterapia che dei farmaci) e che tu sia un partecipante attivo al tuo piano di trattamento su base giornaliera. Ciò richiede molto impegno e duro lavoro per la maggior parte delle persone, ma può essere fatto. Stabilire routine nuove e più sane è importante nella gestione di questa condizione da parte di molte persone. Anche ottenere un supporto emotivo regolare, ad esempio tramite un gruppo di supporto online, può essere estremamente vantaggioso.

Continua a leggere: Vivere con la depressione

Aiutare qualcuno con la depressione

Quando vediamo un amico o un familiare in difficoltà, la maggior parte di noi vuole allungare la mano e offrire una mano. Ma quando si tratta di questo tipo di malattia mentale, troppo spesso restiamo in silenzio, timorosi dello stigma associato alla diagnosi. Non c'è nulla di cui vergognarsi e nessun motivo per non offrire di aiutare qualcuno che sta affrontando le difficoltà di convivere con questo disturbo.

Puoi imparare molto sui modi per essere utile rivedendo i seguenti articoli, scritti specificamente pensando ad amici e familiari:

  • 10 cose da dire a una persona cara depressa
  • 4 modi per sostenere qualcuno con la depressione
  • Cosa non dire a una persona depressa

Ottenere aiuto

Il recupero da un episodio depressivo richiede tempo, desiderio e disponibilità al cambiamento. Puoi iniziare parlando con qualcuno, chiunque, dei tuoi sentimenti e trovando un supporto emotivo immediato attraverso la condivisione. Molte persone iniziano il loro percorso di guarigione andando dal proprio medico di famiglia per una prima diagnosi. Un tale professionista può anche aiutarti a metterti in contatto con rinvii o incoraggiamento a continuare il trattamento con uno specialista della salute mentale.

Il primo passo è tuo. Sii coraggioso e sappi che nel prenderlo, stai iniziando la strada per il recupero da questo disturbo.

Ad alcune persone piace anche iniziare il loro recupero leggendo alcuni dei nostri libri consigliati sulla depressione o unendosi al nostro gruppo di supporto online per questa condizione. Puoi anche consultare la nostra libreria completa sulla depressione per ulteriori informazioni e risorse.

Agisci: trova un fornitore di cure locali

Altre risorse e storie: depressione nei diari di recupero OC87

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Come affrontare la depressione

Depressione postparto

Riferimenti

American Psychiatric Association. (2013). Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (5a ed.). Washington, DC: autore.

Beck, AT, Rush, A.J., Shaw, B.F. & Emery, G. (1987). Terapia cognitiva della depressione. New York: Guilford.

Burns, D.D. (1999). Il manuale Feeling Good. New York: Plume.

Gelenberg, A.J. et al. (2010). Linee guida pratiche per il trattamento di pazienti con disturbo depressivo maggiore. American Psychiatric Association.

Gotlib, I.H. & Hammen, C.L. (2015). Handbook of Depression: Third Edition. New York: Guilford.

Istituto Nazionale di Salute Mentale. (2019). Depressione. Estratto da https://www.nimh.nih.gov/health/publications/depression/index.shtml il 23 aprile 2020.

Muneer, A. (2018). Disturbo depressivo maggiore e disturbo bipolare: caratteristiche differenzianti e approcci terapeutici contemporanei. In Comprendere la depressione. New York: Springer.

Sarris, J. (2007). Medicinali a base di erbe nel trattamento dei disturbi psichiatrici: una revisione sistematica. Ricerca fitoterapica. J Herbal Pharmacotherapy, 2, 49-55.