I bambini con asma possono avere maggiori probabilità di diventare obesi

Un nuovo studio della University of Southern California rileva che i bambini con asma hanno il 51% di probabilità in più di diventare obesi nel prossimo decennio rispetto ai bambini che non hanno problemi respiratori.

I ricercatori hanno anche scoperto che l'uso di un inalatore per l'asma sembrava ridurre il rischio poiché i bambini che usavano un inalatore quando avevano un attacco avevano il 43% in meno di probabilità di diventare obesi.

"La diagnosi precoce e il trattamento dell'asma possono aiutare a prevenire l'epidemia di obesità infantile", ha detto il dottor Frank Gilliland, autore senior dello studio e professore di medicina preventiva presso la Keck School of Medicine della University of Southern California.

“Parte del problema potrebbe essere un circolo vizioso in cui l'asma e l'obesità si influenzano negativamente a vicenda. I nostri risultati suggeriscono anche che gli inalatori per l'asma possono aiutare a prevenire l'obesità nei bambini. Sebbene questa osservazione richieda ulteriori studi, è interessante che la correlazione esista indipendentemente dall'attività fisica e dall'uso di altri farmaci per l'asma ".

Pochi studi hanno trovato un legame tra l'asma precoce e l'aumento del rischio di sviluppare l'obesità seguendo i bambini di oltre un decennio, affermano i ricercatori. Inoltre, non tutti i bambini che hanno l'asma sono obesi o diventeranno obesi.

"I bambini che hanno l'asma sono spesso in sovrappeso o obesi, ma la letteratura scientifica non è stata in grado di dire che l'asma causa l'obesità", ha detto il dottor Zhanghua Chen, autore principale dello studio e ricercatore associato di salute ambientale presso la Keck School of Medicine .

"Tuttavia, il nostro studio e quello di altri supportano la scoperta che avere l'asma nella prima infanzia può portare a un aumento del rischio di obesità infantile".

Uno dei motivi per cui l'obesità può essere più diffusa nei bambini con asma è perché i problemi respiratori possono indurre questa popolazione a giocare e fare meno esercizio, sebbene questo studio abbia tenuto conto dell'attività fisica.

Inoltre, un effetto collaterale di molti farmaci per l'asma è l'aumento di peso. L'asma e l'obesità elevati possono contribuire allo sviluppo di altre malattie metaboliche, tra cui il prediabete e il diabete di tipo II in età avanzata, ha detto Gilliland.

I ricercatori della University of Southern California hanno esaminato i record di 2.171 asili e bambini della prima elementare della California meridionale che non erano obesi quando si sono iscritti al Children’s Health Study. Circa il 13,5% dei bambini soffriva di asma quando si sono iscritti allo studio.

I ricercatori hanno seguito gli studenti per un massimo di 10 anni. Durante quel decennio, il 15,8% dei bambini è diventato obeso. Gli scienziati hanno confermato i loro risultati utilizzando un gruppo diverso di studenti della quarta elementare che sono stati seguiti fino al diploma di scuola superiore.

Il Children’s Health Study è uno degli studi più ampi e dettagliati sugli effetti a lungo termine dell'inquinamento atmosferico sulla salute respiratoria e metabolica dei bambini. Guardando a 20 anni di dati, i ricercatori della University of Southern California hanno scoperto che l'inquinamento atmosferico aumenta l'obesità, che i polmoni dei bambini diventano più forti con il miglioramento della qualità dell'aria e che un minor numero di bambini nella California meridionale ha la bronchite a causa della diminuzione dei livelli di inquinamento nella regione.

Per lo studio, i genitori hanno completato questionari su fattori socio-demografici, storia di malattie respiratorie, modelli di attività fisica, esposizione al fumo a casa e altre caratteristiche familiari. I partecipanti oi loro genitori hanno risposto alle domande sul numero di lezioni di ginnastica frequentate dagli studenti e sul numero di giorni trascorsi in sport all'aria aperta negli ultimi 12 mesi.

I ricercatori si sono adeguati per la copertura assicurativa sanitaria, lo stato di sovrappeso, l'etnia, il reddito familiare, l'esposizione al fumo a casa e l'attività fisica.

I bambini venivano etichettati come obesi se avevano un indice di massa corporea pari o superiore al 95 ° percentile rispetto agli standard dei Centers for Disease Control and Prevention.

Lo studio presentava alcune limitazioni poiché le informazioni provenivano da questionari auto-segnalati. Le ricerche avevano informazioni limitate sull'esercizio fisico e non hanno raccolto dati sulle diete degli studenti.

Fonte: University of Southern California