10 sorprendenti benefici per la salute della meditazione consapevole

"La vera pratica di meditazione è il modo in cui viviamo le nostre vite di momento in momento in momento." - Jon Kabat-Zinn

Come qualcuno che si sforza ogni giorno di essere il meglio che posso essere, di essere presente nel momento, ridurre al minimo lo stress e apprezzare la bellezza e la preziosità della vita, sono sempre desideroso di conoscere i nuovi benefici per la salute scientificamente provati della meditazione consapevole.

Dormi meglio.

Chiunque abbia sofferto regolarmente degli effetti mentali e fisici persistenti di una notte di sonno povero, come ho fatto in numerose occasioni in passato, può apprezzare questo vantaggio importantissimo della meditazione consapevole: dormire meglio. In effetti, la ricerca con adulti più anziani con diagnosi di disturbi del sonno ha scoperto che la pratica ha portato a un significativo miglioramento a breve termine della qualità del sonno rimediando ai problemi del sonno. I ricercatori hanno notato questo miglioramento apparentemente trasferito alla "riduzione della disabilità diurna legata al sonno che ha implicazioni per la qualità della vita".

Fai progressi verso i tuoi obiettivi di perdita di peso.

Se hai lottato con le fluttuazioni dello yo-yo nel peso e hai provato molte diete alla moda e manie dimagranti, potrebbe essere motivante apprendere che la meditazione consapevole ha dimostrato di essere una buona strategia per sostenere gli obiettivi di perdita di peso. Uno studio clinico che ha coinvolto donne in sovrappeso e obese ha scoperto che l'intervento di consapevolezza per lo stress alimentare, sebbene non progettato per indurre la perdita di peso totale, ha stabilizzato il peso tra coloro che erano obesi. I ricercatori hanno anche scoperto che una maggiore frequenza di consumare i pasti consapevolmente era leggermente correlata alla perdita di peso, osservando che, "almeno, queste tecniche possono supportare gli sforzi di mantenimento del peso e la perdita di peso effettiva potrebbe verificarsi per quei partecipanti che mangiano consapevolmente un'alta percentuale di pasti".

Un sondaggio condotto da Consumer Reports su psicologi autorizzati dall'American Psychological Association ha rilevato che la consapevolezza, insieme alla terapia cognitiva e alla risoluzione dei problemi, sono strategie di perdita di peso "eccellenti" o "buone". Questo perché l'attenzione delle persone a dieta dovrebbe essere più sul ruolo che le loro emozioni giocano nella gestione del peso, piuttosto che esclusivamente sull'esercizio fisico e sul controllo delle calorie o sul mangiare di meno.

Abbassa i livelli di stress.

È una società frenetica in cui viviamo, che contribuisce e aggrava lo stress quotidiano. Imparare a controllare o ridurre al minimo gli effetti dello stress sul corpo e sulla mente è importante per la salute e il benessere generale. Quindi, è rinfrescante sapere che una revisione di 47 studi clinici ha rilevato che i programmi di meditazione consapevole mostrano "piccoli miglioramenti nello stress / angoscia e nella componente di salute mentale della qualità della vita correlata alla salute". Un altro studio ha scoperto che concentrarsi sul presente attraverso la pratica della consapevolezza può ridurre i livelli di cortisolo, l'ormone dello stress.

Diminuisci la solitudine negli anziani.

Invecchiare ha le sue sfide, ma le relazioni possono essere profondamente soddisfacenti e arricchenti personalmente. Per molti anziani, tuttavia, la solitudine dovuta alla perdita del coniuge o del partner può essere aggravata quando ci sono condizioni mediche o psicologiche o problemi concomitanti da affrontare. Uno studio ha rilevato che un programma di riduzione dello stress (MBSR) basato sulla consapevolezza di 8 settimane riduce la solitudine e l'espressione genica pro-infiammatoria correlata negli anziani.

Bandisci i sentimenti negativi temporanei.

Stare seduti tutto il giorno alla scrivania o al computer non fa bene alla salute e al benessere generale. Il consiglio spesso consigliato per alzarsi e muoversi è ben fondato nella ricerca. Uno studio che ha valutato i comportamenti quotidiani basati sul movimento di veglia degli studenti universitari ha riscontrato meno effetti negativi momentanei dal movimento con la consapevolezza in mente e ha suggerito che incorporare la consapevolezza nel movimento quotidiano può portare a migliori benefici per la salute generale.

Migliora l'attenzione.

I ricercatori hanno scoperto che un breve addestramento alla meditazione (quattro giorni) può portare a una maggiore capacità di sostenere l'attenzione. Altri miglioramenti derivanti dall'addestramento alla meditazione breve includevano la memoria di lavoro, il funzionamento esecutivo, l'elaborazione visuo-spaziale, la riduzione dell'ansia e della fatica e una maggiore consapevolezza.

Gestisci il dolore cronico.

Milioni di persone soffrono di dolore cronico, alcune a seguito di un incidente che le lascia con una condizione medica debilitante a lungo termine, alcune a causa della sindrome da stress post-traumatico (PTSD) dopo gravi lesioni durante lo schieramento in combattimento, altre a causa di diagnosi di cancro . Gestire il dolore cronico in modo più sano è al centro di molte ricerche attuali. In effetti, la ricerca e le sperimentazioni cliniche di alternative ai farmaci per aiutare il paziente a far fronte al dolore cronico continuano a guadagnare slancio. È stato scoperto che la riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR), una terapia che combina meditazione consapevole e yoga, produce miglioramenti significativi nel dolore, nell'ansia, nel benessere e nella capacità di partecipare alle attività quotidiane.

Aiuta a prevenire le ricadute della depressione.

La terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT), secondo un crescente corpo di ricerca, può rivelarsi utile nel prevenire la ricaduta della depressione. Un punto di forza particolare della tecnica mente-corpo è il modo in cui mostra ai partecipanti come liberarsi dal tipo di pensieri altamente disfunzionali e profondamente sentiti che accompagnano la depressione. Uno studio del 2011 ha rilevato che l'MBCT è un intervento efficace per la ricaduta della depressione in pazienti con almeno tre precedenti episodi di disturbo depressivo maggiore (MDD). Un altro studio ha scoperto che MBCT ha fornito una protezione significativa dalle ricadute per i partecipanti con una storia di traumi infantili che li ha lasciati con una maggiore vulnerabilità alla depressione.

Riduci l'ansia.

Ti senti ansioso? I ricercatori hanno scoperto che anche una singola sessione di meditazione consapevole può ridurre l'ansia. Per lo studio, i ricercatori si sono concentrati sull'effetto di una singola sessione di meditazione consapevole sui partecipanti con alti livelli di ansia ma pressione sanguigna normale. Hanno riscontrato miglioramenti misurabili nell'ansia dopo la singola sessione di meditazione di consapevolezza e un'ulteriore riduzione dell'ansia una settimana dopo. I ricercatori hanno suggerito che una singola sessione di consapevolezza può aiutare a ridurre il rischio cardiovascolare in quelli con ansia moderata.

Aumenta la materia grigia del cervello.

Insieme ai benefici ben documentati della meditazione di consapevolezza, un'altra scoperta sorprendente della pratica mente-corpo è che sembra aumentare la materia grigia nel cervello. Uno studio longitudinale controllato ha studiato le modifiche pre e post alla materia grigia che potrebbero essere attribuite alla partecipazione all'MBSR. I ricercatori hanno scoperto che aumenti della concentrazione di sostanza grigia si sono verificati nell'ippocampo sinistro, nella corteccia cingolata posteriore, nella giunzione temporo-parietale e nel cervelletto. Queste sono le regioni coinvolte nei processi di memoria e apprendimento, regolazione delle emozioni, elaborazione autoreferenziale e presa di prospettiva.