L'equitazione può migliorare la capacità di apprendimento dei bambini

Una nuova ricerca suggerisce che le vibrazioni prodotte dai cavalli durante l'equitazione portano all'attivazione del sistema nervoso simpatico. La stimolazione di questo sistema nervoso, a sua volta, è teorizzata per migliorare l'apprendimento nei bambini.

"Volevamo esaminare questi effetti perché studi precedenti hanno dimostrato i benefici dell'equitazione rispetto al miglioramento della salute fisica e degli effetti mentali, ma pochi studi hanno affrontato gli effetti dell'equitazione sui bambini e i meccanismi alla base del modo in cui l'equitazione influisce sugli esseri umani" dice Mitsuaki Ohta, professore dell'Università di Agricoltura di Tokyo.

Ohta e il suo gruppo di ricerca hanno esaminato gli effetti dell'equitazione sulle prestazioni dei bambini facendoli completare semplici test direttamente prima e dopo l'equitazione, misurando la frequenza cardiaca dei bambini in risposta ai movimenti creati dai cavalli.

I risultati dello studio appaiono sulla rivista Frontiere nella sanità pubblica.

Gli investigatori hanno testato le reazioni comportamentali dei bambini utilizzando un test "Go / No-go", che valuta la risposta cognitiva utilizzando veloci domande computerizzate.

Il test ha determinato la capacità dei bambini di rispondere in modo appropriato in una situazione, eseguendo un'azione o dimostrando autocontrollo. Ai bambini è stato anche chiesto di completare semplici problemi aritmetici per testare le loro prestazioni mentali.

I risultati hanno mostrato che cavalcare alcuni cavalli ha notevolmente migliorato la capacità dei bambini di svolgere i compiti comportamentali, ma è stato osservato un effetto minore sui risultati dei bambini durante la risoluzione dei problemi aritmetici.

Ohta ritiene che questa differenza nei risultati possa essere dovuta alla semplicità del test matematico, poiché gli aumenti della frequenza cardiaca erano associati solo al test comportamentale.

"Le attività Go / No-go potrebbero essere più difficili dei problemi aritmetici e quindi causare un'attivazione più estesa del sistema nervoso simpatico, poiché gli aumenti della frequenza cardiaca erano associati al miglioramento delle prestazioni delle attività Go / No-go, ma non aritmetica problemi ", spiega.

Questi risultati indicano che l'atto di andare a cavallo potrebbe migliorare le capacità cognitive nei bambini. Si tratta di abilità basate sul cervello di cui un miglioramento può portare a un miglioramento dell'apprendimento, della memoria e della risoluzione dei problemi.

Allora, cosa c'è di specifico nel movimento dell'equitazione che porta a questi miglioramenti?

“Una caratteristica importante dei passi del cavallo è che producono accelerazioni tridimensionali. Il movimento del bacino del cavallo può fornire input motori e sensoriali al corpo umano e in questo studio, credo che alcune delle differenze tra le prestazioni del cavaliere potrebbero essere dovute a queste accelerazioni ", spiega Ohta.

Cioè, i miglioramenti cognitivi possono essere dovuti alle vibrazioni prodotte dal movimento del cavallo che attivano parti del sistema nervoso simpatico, portando a risultati migliori dei test comportamentali.

Sebbene sia importante considerare che i risultati potrebbero variare in base ai cavalli o alle razze e che molti bambini non hanno un facile accesso ai corsi di equitazione, i ricercatori ritengono che alcuni benefici potrebbero essere acquisiti dalle interazioni con interazioni animali domestici più raggiungibili.

"Ci sono molti possibili effetti delle interazioni uomo-animale sullo sviluppo del bambino", suggerisce Ohta.

Crede che il contatto con gli animali possa stimolare il bambino in quanto deve prendere decisioni ponderate o giungere a conclusioni sensate e imparare ad apprezzare e rispondere a influenze emotive complesse e alla comunicazione non verbale.

Fonte: Frontiers / EurekAlert