I bambini nati da mamme più grandi tendono ad avere prestazioni migliori nei test cognitivi

I bambini nati da madri più anziane oggi tendono ad avere prestazioni migliori nei test cognitivi rispetto ai loro coetanei nati da mamme più giovani, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della London School of Economics and Political Science (LSE) e del Max Planck Institute for Demographic Research ( MPIDR).

I risultati sono una svolta sorprendente rispetto a 40 anni fa, quando la ricerca ha dimostrato che i bambini nati da mamme più grandi erano in svantaggio. Secondo i ricercatori, il cambiamento potrebbe essere dovuto alle mutevoli caratteristiche delle donne che hanno figli in età avanzata.

Le madri più anziane oggi tendono ad avere diversi vantaggi: ad esempio, sono in genere ben istruite, hanno meno probabilità di fumare durante la gravidanza e sono spesso affermate nella loro carriera. Questo non era necessariamente vero in passato.

Inoltre, più donne stanno avendo il loro primo figlio in età avanzata e, in media, i primogeniti ottengono risultati migliori nei test di abilità cognitiva. Ciò può essere dovuto al fatto che i primogeniti ricevono più risorse e attenzioni dai genitori rispetto ai fratelli nati dopo di loro. Al contrario, in passato, le mamme più anziane spesso avevano il loro terzo o quarto figlio.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati di tre studi longitudinali del Regno Unito: il National Child Development Study del 1958, il British Cohort Study del 1970 e il Millennium Cohort Study del 2001. L'abilità cognitiva dei bambini è stata testata quando avevano 10/11 anni.

Nelle coorti del 1958 e del 1970 i bambini nati da madri di età compresa tra 25 e 29 anni hanno ottenuto punteggi più alti rispetto ai bambini nati da madri di età compresa tra 35 e 39 anni. Nella coorte del 2001 questo risultato è stato invertito. Sebbene i risultati fossero simili per i bambini nati da madri oltre i 40 anni, il campione era più piccolo, il che significa che i risultati dovrebbero essere trattati con cautela.

Quando sono state prese in considerazione le caratteristiche sociali ed economiche delle madri, tuttavia, le differenze tra le coorti sono scomparse. Ciò indica che le caratteristiche mutevoli delle donne che hanno figli in età avanzata erano molto probabilmente la ragione delle differenze di coorte.

"La nostra ricerca è la prima a esaminare come le capacità cognitive dei bambini nati da madri più anziane sono cambiate nel tempo e cosa potrebbe essere responsabile di questo cambiamento", ha detto la dottoressa Alice Goisis, ricercatrice presso LSE e autrice principale dell'articolo.

"È essenziale capire meglio come stanno questi bambini dato che, a partire dagli anni '80, c'è stato un aumento significativo dell'età media delle donne che hanno il loro primo figlio nei paesi industrializzati".

"L'abilità cognitiva è importante in sé e per sé, ma anche perché è un forte predittore di come se la caveranno i bambini in età avanzata, in termini di livello di istruzione, occupazione e salute".

I risultati sono pubblicati sull'International Journal of Epidemiology.

Fonte: London School of Economics