L'uso di sigarette elettroniche al college è collegato alla depressione

Un nuovo studio ha trovato una connessione tra la depressione e l'uso di sigarette elettroniche tra gli studenti universitari.

I ricercatori dell'Health Science Center dell'Università del Texas a Houston (UTHealth), hanno scoperto che gli studenti con livelli elevati di sintomi depressivi avevano una probabilità significativamente maggiore (rispetto agli studenti che non hanno avuto livelli elevati di sintomi depressivi) di iniziare a usare sigarette elettroniche con un sei periodo di mese.

L'emergere delle sigarette elettroniche come prodotto a base di nicotina ha lasciato agli scienziati molte domande sul loro impatto sulla salute, incluso il modo in cui il prodotto interagisce con la depressione.

Lo studio, pubblicato inRicerca su nicotina e tabacco, ha trovato una connessione tra la depressione e l'inizio dell'uso di sigarette elettroniche tra gli studenti universitari, ma l'uso di sigarette elettroniche non sembra portare a livelli elevati di depressione tra gli studenti.

"Questo è il primo studio a stabilire una relazione longitudinale tra i sintomi depressivi elevati e l'uso di sigarette elettroniche", ha detto l'autore principale Frank Bandiera, Ph.D., assistente professore presso il Dipartimento di Epidemiologia, Genetica umana e Scienze ambientali presso la UTHealth School of Salute pubblica a Dallas.

Gli investigatori hanno esaminato un campione di 5.445 studenti universitari di 24 college in tutto il Texas che hanno sperimentato livelli elevati di sintomi depressivi.

"Non sappiamo perché la depressione porti all'uso di sigarette elettroniche. Potrebbe essere automedicazione. Proprio come con le sigarette, quando gli studenti si sentono stressati, l'uso delle sigarette elettroniche può farli sentire meglio.

Oppure potrebbe essere che da quando le sigarette elettroniche sono state commercializzate come un dispositivo per smettere di fumare, gli studenti depressi potrebbero utilizzare le sigarette elettroniche per aiutarli a smettere di fumare sigarette tradizionali ", ha detto Bandiera.

I ricercatori osservano che ci sono poche ricerche cliniche pubblicate a sostegno del fatto che le sigarette elettroniche aiutano le persone a smettere di fumare sigarette tradizionali.

Bandiera è rimasto sorpreso dai risultati in quanto precedenti ricerche hanno mostrato una relazione reciproca tra depressione e uso tradizionale di sigarette. Presumeva che lo stesso sarebbe stato vero per le sigarette elettroniche.

"Poiché le sigarette elettroniche in genere forniscono meno nicotina per boccata rispetto alle sigarette, è possibile che il contenuto inferiore di nicotina nelle sigarette elettroniche possa spiegare i risultati nulli", ha scritto Bandiera nel giornale.

I dati utilizzati per lo studio sono stati raccolti dal Tobacco Center of Regulatory Science on Youth and Young Adults (Texas TCORS). Questo centro è stato creato da diverse istituzioni del sistema dell'Università del Texas per sviluppare ricerche che possano guidare le decisioni future sulle normative sul tabacco a livello nazionale.

I ricercatori hanno scelto di studiare gli studenti universitari perché la prevalenza dell'uso di sigarette elettroniche è più alta tra adolescenti e giovani adulti.

L'esposizione alla nicotina durante l'adolescenza e la giovane età adulta può causare dipendenza e danneggiare il cervello in via di sviluppo, secondo il rapporto del Surgeon General statunitense sull'uso di sigarette elettroniche tra giovani e giovani adulti.

Fonte: Health Science Center dell'Università del Texas a Houston