L'assistenza collaborativa aiuta gli adulti con sintomi depressivi

Una nuova ricerca rileva che l'assistenza collaborativa, spesso condotta per telefono o in un ambiente di telemedicina, può portare benefici agli anziani con depressione sotto la soglia, quelli con alcuni sintomi depressivi ma non una diagnosi di depressione conclamata.

Gli esperti spiegano che i disturbi depressivi sono presenti in circa il 10% dei pazienti di cure primarie e rappresentano più anni vissuti con disabilità rispetto a qualsiasi singola malattia. Quasi tre quarti di tutte le visite ambulatoriali per la depressione sono rivolte a medici di base piuttosto che a specialisti della salute mentale.

Sebbene la depressione sia la seconda causa di disabilità nel mondo, solo una persona anziana su sette soddisfa i criteri per la depressione. Pertanto, sono necessarie strategie terapeutiche efficaci nelle persone anziane con sintomi depressivi.

L'assistenza collaborativa è un intervento terapeutico in cui la salute comportamentale è integrata nelle cure primarie, più comunemente utilizzando un infermiere responsabile dell'assistenza per monitorare i sintomi depressivi nei pazienti depressi e regolare il trattamento sotto la supervisione di uno psichiatra.

Nel JAMA studio, Simon Gilbody, Ph.D., dell'Università di York, Inghilterra, e colleghi hanno assegnato in modo casuale 705 adulti di età pari o superiore a 65 anni con depressione sottosoglia all'assistenza collaborativa o alle cure primarie abituali.

L'assistenza collaborativa è stata coordinata da un case manager che ha valutato le menomazioni funzionali relative ai sintomi dell'umore. Ai partecipanti è stata offerta l'attivazione comportamentale e hanno completato una media di sei sessioni settimanali.

Molti dei contatti infermieristici sono stati condotti per telefono, aumentando così l'efficienza dell'assistenza collaborativa.

L'assistenza collaborativa ha portato a punteggi inferiori rispetto all'assistenza abituale a quattro mesi di follow-up sulle misure della gravità della depressione auto-riferita. La percentuale di partecipanti che soddisfacevano i criteri per la depressione era inferiore per le cure collaborative (17,2%) rispetto alle cure usuali (23,5%) al follow-up di quattro mesi e al follow-up di 12 mesi (15,7% vs 27,8%).

"Sebbene le differenze siano persistite per 12 mesi, i risultati sono limitati dall'attrito e sono necessarie ulteriori ricerche per valutare l'efficacia a lungo termine", scrivono gli autori.

Fonte: JAMA / EurekAlert