Segni di stress nel cervello segnalano futuri problemi cardiaci

Un nuovo studio mostra che le persone con un maggior grado di attività nel centro dello stress del cervello hanno anche più prove di infiammazione nelle arterie ed erano a maggior rischio di eventi cardiovascolari, inclusi infarto, ictus e morte.

Lo studio, presentato alla 65a sessione scientifica annuale dell'American College of Cardiology, ha utilizzato l'imaging medico per mostrare una possibile associazione tra l'attività biochimica nel cervello e l'infiammazione arteriosa.

L'infiammazione arteriosa è una componente chiave della malattia aterosclerotica: l'accumulo di placca nelle pareti delle arterie che limita il flusso sanguigno attraverso il corpo ed è altamente predittivo di futuri eventi cardiovascolari e ictus, hanno spiegato i ricercatori.

"Il nostro studio mette in luce, per la prima volta, una relazione tra l'attivazione dei tessuti neurali - quelli associati alla paura e allo stress - e i successivi eventi di malattie cardiache", ha affermato Ahmed Tawakol, MD, co-direttore del programma TC PET con RM cardiaca presso il Massachusetts General Hospital e coautore dello studio.

"È necessario sviluppare una maggiore conoscenza in termini di meccanismo che traduce lo stress in rischio di malattie cardiovascolari, data la prevalenza e la potenza dello stress come fattore di rischio".

I dati mostrano che maggiore è l'attività nell'amigdala - il centro di stress del cervello - maggiore è l'infiammazione che i pazienti hanno nelle arterie e maggiore è la probabilità di avere eventi cardiovascolari.

C'era anche una corrispondente attivazione del midollo osseo. Il midollo osseo rilascia cellule immunitarie chiamate monociti che possono innescare l'infiammazione in altre parti del corpo, hanno osservato i ricercatori.

I ricercatori hanno esaminato scansioni PET / TC per 293 pazienti con un'età media di 55 anni che avevano originariamente ricevuto il test tra il 2005 e il 2008 per la valutazione del cancro, ma si sono rivelati privi di malattia attiva.

Le scansioni hanno consentito ai ricercatori di misurare oggettivamente l'attività nelle regioni del cervello, nel midollo osseo e nelle arterie. I pazienti sono stati esclusi dallo studio se avevano evidenza di cancro, malattie cardiovascolari accertate o avevano meno di 30 anni.

Un'ora prima della scansione, ai pazienti è stato iniettato un atomo radioattivo attaccato a una molecola di glucosio come tracciante. I tessuti che erano più attivi metabolizzerebbero una quantità maggiore di glucosio e si illuminerebbero più intensamente durante la scansione, hanno spiegato i ricercatori.

Un radiologo che non conosceva la storia del paziente o le caratteristiche di identificazione ha misurato le immagini.

L'attività nell'amigdala è stata quindi confrontata con altre regioni del cervello. I ricercatori hanno raggruppato i pazienti in base all'entità relativa dell'attività di stress cerebrale.

Dopo aver corretto l'età, il sesso e altri fattori di rischio cardiovascolare utilizzando il Framingham Risk Score, c'era un rischio 14 volte maggiore di eventi cardiovascolari per ogni unità di aumento dell'attività misurata di stress cerebrale, ha rilevato lo studio.

Durante il periodo di studio di circa cinque anni, il 35% dei pazienti nel gruppo di attività del centro ad alto stress ha successivamente subito un evento cardiovascolare, rispetto a solo il 5% nel gruppo di attività del centro a basso stress.

I ricercatori hanno anche osservato che l'attivazione dei centri della paura del cervello, l'attivazione del midollo osseo e l'infiammazione arteriosa possono insieme contribuire a un meccanismo che provoca eventi cardiovascolari. Tawakol ha affermato che ciò indica la necessità di studi futuri per verificare se l'interruzione di questo meccanismo riduce il carico di malattie cardiovascolari associate allo stress.

"Negli ultimi anni, è diventato chiaro che lo stress non è solo il risultato delle avversità, ma può anche essere una causa importante di malattia. Il rischio di malattie cardiache legate allo stress è pari a quello del fumo, dell'ipertensione, del colesterolo alto e del diabete, ma si fa relativamente poco per affrontare questo rischio rispetto ad altri fattori di rischio ", ha detto Tawakol.

"Siamo fiduciosi che studi come questo ci portino più vicini alla comprensione di come lo stress possa portare a malattie cardiache".

Sebbene i ricercatori siano stati in grado di misurare oggettivamente l'attività di stress nel cervello, la natura retrospettiva dello studio significava che non potevano confrontarlo con misure soggettive dei livelli di stress dei pazienti. Inoltre, la popolazione di pazienti è limitata agli individui che hanno ricevuto scansioni PET / TC per lo screening del cancro.

Tuttavia, Tawakol ha affermato che i risultati dello studio sollevano la questione se il trattamento dello stress e la riduzione dell'attivazione del centro della paura del cervello possa portare a una minore infiammazione aterosclerotica e, in ultima analisi, ridurre gli eventi cardiovascolari, aggiungendo studi prospettici più ampi.

Fonte: American College of Cardiology