Sottolineare un problema per le giovani donne con malattie cardiache

Una nuova ricerca rileva che lo stress emotivo può causare una riduzione del flusso sanguigno al cuore tra le giovani donne con malattia coronarica stabile.

I ricercatori hanno scoperto che le restrizioni del flusso sanguigno non erano associate a stress fisico e che le donne avevano più probabilità degli uomini di avere un flusso sanguigno cardiaco ridotto.

La ricerca è stata presentata alle sessioni scientifiche dell'American Heart Association.

Rispetto agli uomini della stessa età, sottoposte a stress test mentale, le donne:

  • i 55 anni e più giovani avevano una riduzione tre volte maggiore del flusso sanguigno al cuore;
  • i 56-64 anni avevano una riduzione doppia del flusso sanguigno al cuore;
  • dai 65 anni in su non presentavano differenze nel flusso sanguigno al cuore.

"Le donne che sviluppano malattie cardiache in giovane età costituiscono un gruppo speciale ad alto rischio perché sono sproporzionatamente vulnerabili allo stress emotivo", ha detto Viola Vaccarino, M.D., Ph.D.

Le donne generalmente sviluppano malattie cardiache più tardi nella vita rispetto agli uomini. Tuttavia, le donne più giovani che hanno attacchi di cuore prematuro hanno maggiori probabilità di morire rispetto agli uomini di età simile. Gli investigatori hanno affermato che i fattori di rischio, come il diabete o l'ipertensione, non spiegano queste differenze di mortalità.

Nello studio, i ricercatori hanno somministrato uno stress test mentale standardizzato e, in un giorno separato, un test da stress fisico tradizionale (test su tapis roulant o stress test farmacologico) a 534 pazienti con malattia coronarica stabile.

Per il protocollo di stress mentale, ai pazienti è stato chiesto di immaginare una situazione di vita stressante e di tenere un discorso su questa storia di fronte a un piccolo pubblico.

I ricercatori hanno utilizzato l'imaging nucleare per scattare foto del cuore mentre si sottoponevano a ciascuno dei due stress test ea riposo. Hanno anche monitorato la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna durante i test fisici e mentali. Quindi hanno analizzato le differenze nel flusso sanguigno coronarico in base al sesso e all'età.

In contrasto con le grandi differenze nel flusso sanguigno osservate con lo stress mentale, non c'erano differenze nel flusso sanguigno con lo stress fisico tra donne e uomini.

I ricercatori ritengono che le donne possano essere più vulnerabili allo stress emotivo perché incontrano alti livelli di stress durante la loro vita quotidiana.

"Le donne giovani e di mezza età incontrano numerosi fattori di stress nella vita quotidiana, come la gestione dei figli, il matrimonio, il lavoro e la cura dei genitori", ha detto Vaccarino.

Anche la biologia può svolgere un ruolo. Ad esempio, una maggiore propensione a una funzione anormale dei vasi sanguigni durante lo stress emotivo, come una costrizione esagerata dei vasi sanguigni coronarici o periferici.

Gli operatori sanitari dovrebbero essere consapevoli della particolare vulnerabilità delle donne giovani e di mezza età allo stress e "porre domande sullo stress psicologico che spesso non vengono poste", ha detto Vaccarino.

"Se notano che il loro paziente è sotto stress psicologico o è depresso, dovrebbero consigliare alla donna di ottenere aiuto o supporto pertinente da operatori di salute mentale, programmi di riduzione dello stress o altri mezzi".

Fonte: American Heart Association