Lo stress può disturbare i ritmi ormonali dei poliziotti

Una nuova ricerca suggerisce che lo stress intenso spesso affrontato dagli agenti di polizia può interferire con il modo in cui il corpo normalmente controlla lo stress. Per la maggior parte delle persone, il cortisolo, l'ormone vitale che controlla lo stress, aumenta quando si sveglia. È il modo in cui il corpo ci prepara per la giornata.

Tuttavia, negli agenti di polizia che hanno subito un intenso stress sul lavoro, il cortisolo funziona in modo molto diverso.

I ricercatori dell'Università di Buffalo hanno studiato più di 300 membri del dipartimento di polizia di Buffalo e hanno scoperto che eventi o condizioni di polizia considerati altamente stressanti dagli ufficiali possono essere associati a disturbi del normale pattern cortisolo al risveglio.

Questa interruzione può lasciare gli ufficiali vulnerabili alle malattie, in particolare alle malattie cardiovascolari, che già colpiscono un gran numero di ufficiali.

"Volevamo esaminare quali fattori di stress influenzano maggiormente gli agenti di polizia nel loro lavoro e quale effetto ha sulla disregolazione di questo modello di cortisolo in fase di risveglio", ha affermato John Violanti, Ph.D.

"Studi precedenti non hanno realmente esaminato l'intensità del fattore di stress e come ha influenzato questo pattern di cortisolo. Qui abbiamo esaminato l'intensità effettiva ", ha detto Violanti, autore principale dell'articolo. Lo studio appare sulla rivista Psiconeuroendocrinologia.

I ricercatori hanno seguito 338 ufficiali di Buffalo che sono stati arruolati nello studio Buffalo Cardio-Metabolic Occupational Police Stress (BCOPS), uno studio a lungo termine avviato nel 1999.

Per questo studio, gli agenti partecipanti hanno valutato una varietà di fattori di stress sul lavoro utilizzando un questionario che chiede agli agenti di valutare 60 eventi legati alla polizia con una "valutazione dello stress". A eventi percepiti come molto stressanti viene assegnato un punteggio più alto.

L'esposizione a bambini maltrattati o morti è stata classificata come l'evento più stressante, seguita da: uccidere qualcuno in servizio; avere un collega ufficiale ucciso in servizio; una situazione che richiede l'uso della forza; ed essere attaccati fisicamente.

L'identificazione dei cinque fattori di stress più intensi che la polizia può affrontare è stato significativo, ha detto Violanti.

"Quando parliamo di interventi per aiutare a prevenire le malattie, è difficile perché questi fattori di stress sono cose che non possono essere prevenute", ha detto. "Ecco perché la disponibilità di programmi di supporto tra pari all'interno dei dipartimenti di polizia è importante".

Il sondaggio ha mostrato che gli ufficiali hanno subito uno dei cinque principali fattori di stress, in media, 2,4 volte durante il mese prima del completamento del sondaggio.

I ricercatori hanno esaminato i modelli di cortisolo degli ufficiali che hanno riferito di aver sperimentato uno dei cinque principali fattori di stress e hanno confrontato i modelli con gli ufficiali che hanno riscontrato i cinque eventi meno stressanti.

Gli eventi stressanti potrebbero variare da promozioni a rapporti tesi con amici non poliziotti. Il cortisolo è stato misurato utilizzando campioni di saliva prelevati al risveglio e successivamente 15, 30 e 45 minuti.

Gli ufficiali che non erano così stressati hanno mostrato un aumento repentino e costante, o regolare, del cortisolo rispetto al basale. Tuttavia, gli ufficiali con un indice di stress maggiore moderato e alto hanno avuto una risposta smussata nel tempo.

Questo perché lo stress colpisce un sistema del corpo noto come asse ipotalamico ipofisario surrenale o asse HPA. Quando sei stressato, l'asse HPA suscita cortisolo, un ormone che fa andare avanti il ​​corpo e si attiva contro il fattore di stress, ha spiegato Violanti.

In circostanze normali, il pattern di cortisolo del corpo appare come una normale curva a campana: si alza quando ci svegliamo, raggiunge il picco intorno a mezzogiorno e ritorna all'ora di andare a letto.

“Se si verificano situazioni di stress cronico o di forte stress, il cortisolo non può più adattarsi normalmente in questo modo. Quindi cosa succede con le persone sotto stress, il cortisolo si appiattisce. Per alcune persone va giù e altre sale e rimane su. Questa si chiama disregolazione dell'asse HPA ", ha detto Violanti.

Studi precedenti hanno scoperto che una disregolazione del cortisolo al risveglio può portare a malattie cardiovascolari e diabete, ha detto Violanti, aggiungendo che gli agenti di polizia muoiono di malattie cardiovascolari più spesso della popolazione generale.

Infatti, la ricerca di Violanti ha rivelato che le malattie cardiache, il diabete e il suicidio, tra le altre cause, sono il motivo per cui l'età media di morte per gli agenti di polizia maschi di Buffalo è di 68 anni, rispetto ai 78 della popolazione generale.

Mentre l'attuale studio si è concentrato sugli ufficiali di Buffalo, i risultati hanno implicazioni per i poliziotti di tutto il paese, ha detto il coautore del documento Michael Andrew, Ph.D., capo della sezione di biostatistica ed epidemiologia della divisione del laboratorio per gli effetti sulla salute del CDC / NIOSH a Morgantown. , W.Va.

“Questi risultati mostrano che l'esposizione a eventi importanti inerenti al lavoro di polizia può portare a una riduzione temporanea della capacità biologica di rispondere a ulteriori eventi stressanti. Poiché i principali eventi di stress in questo studio sono stati originariamente sviluppati per riflettere eventi che possono essere applicati a qualsiasi dipartimento di polizia, questi risultati dovrebbero essere generalizzati, più o meno, a qualsiasi dipartimento di polizia negli Stati Uniti ", ha detto Andrew.

"Inoltre, questo indica la necessità di continuare a concentrarsi sul sostegno alla salute degli agenti di polizia".

Fonte: University of Buffalo