Bambini con basso peso alla nascita a rischio per problemi di salute mentale più tardi nella vita

Un'analisi di quasi 30 anni di ricerca suggerisce che i bambini nati con un peso alla nascita estremamente basso non solo sono a rischio di problemi fisici, ma hanno anche maggiori probabilità di sperimentare problemi di salute mentale più avanti nella vita.

La scoperta è saliente in quanto le nascite pretermine sono aumentate notevolmente negli ultimi due decenni e ora rappresentano circa l'8% dei bambini nati negli Stati Uniti e in Canada.

I miglioramenti nella terapia intensiva neonatale attualmente consentono ai bambini nati con un peso alla nascita estremamente basso (meno di 1.000 grammi o poco più di due libbre), di avere maggiori possibilità di sopravvivenza che mai.

“I nostri risultati forniscono la prova che le persone nate con un peso alla nascita estremamente basso sono a più alto rischio complessivo di difficoltà psicologiche rispetto ai loro coetanei con peso alla nascita normale. Queste difficoltà coinvolgono più frequentemente l'attenzione, l'ansia e problemi sociali ", ha detto l'autore principale Karen Mathewson, Ph.D., McMaster University.

Mathewson ei suoi colleghi hanno condotto meta-analisi utilizzando 41 studi che hanno seguito 2.712 individui con peso alla nascita estremamente basso e 11.127 bambini con peso alla nascita normale.

Gli studi si sono svolti su un periodo di 26 anni (1990-2016) in 12 paesi diversi, inclusi Stati Uniti e Canada. I risultati della ricerca appaiono nella rivistaBollettino psicologico, pubblicato dalla American Psychological Association.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini con peso alla nascita estremamente basso sono risultati maggiormente a rischio di particolari problemi di salute mentale, a partire dall'infanzia e fino ai 30 anni.

Da bambini, avevano una probabilità significativamente maggiore di avere un disturbo da deficit di attenzione e iperattività in quasi tutti gli studi inclusi nella revisione. Gli adolescenti erano anche a maggior rischio di ADHD e problemi sociali.

Gli adulti nati con un peso alla nascita estremamente basso hanno riportato livelli significativamente più elevati di ansia, depressione e timidezza, nonché livelli significativamente più bassi di funzionamento sociale.

Questi rischi non sembravano variare a seconda di dove o quando erano nati sopravvissuti con peso alla nascita estremamente basso o se avevano gravi menomazioni neurosensoriali, come la paralisi cerebrale o la cecità.

Tutti gli studi esaminati provenivano da paesi sviluppati del Nord America, Europa o Australia.

Mathewson ritiene che questi risultati possano derivare dalle risposte biologiche del bambino a condizioni prenatali difficili e stress postnatali dopo la nascita precoce.

"La coerenza dei risultati attraverso le regioni geografiche suggerisce che questi risultati attenzionali, comportamentali e sociali possono essere contribuito a da fattori biologici programmati per lo sviluppo", ha detto.

Anche se il rischio di problemi di salute mentale nei sopravvissuti con peso alla nascita estremamente basso è maggiore rispetto agli individui con peso alla nascita normale, molti non svilupperanno affatto disturbi mentali, ha osservato Mathewson.

Statisticamente, il rischio di ADHD, problemi sociali e disturbi internalizzanti era da moderato a grande nei bambini con peso alla nascita estremamente basso ed è rimasto moderato negli adolescenti con peso alla nascita estremamente basso.(Un effetto moderato è generalmente evidente a un osservatore attento e senza aiuto).

Gli effetti moderati dello stato del peso alla nascita suggeriscono che il rischio per questi problemi di salute mentale può essere significativo.

I risultati indicano la necessità di continuare a fornire servizi a queste persone per tutta la vita, secondo Mathewson.

"È importante che le famiglie e gli operatori sanitari siano consapevoli del potenziale di problemi di salute mentale che emergono precocemente nei sopravvissuti con peso alla nascita estremamente basso e che alcuni di questi individui potrebbero non crescere da questi problemi man mano che invecchiano", ha detto. .

"Di conseguenza, è essenziale che un trattamento appropriato sia messo a disposizione di coloro che lo richiedono il più presto possibile nella vita".

Fonte: American Psychological Association