Nel Regno Unito, centinaia di persone muoiono ancora per cause non naturali durante la detenzione

Un nuovo rapporto della Commissione per l'uguaglianza e i diritti umani (EHRC) rileva che dal 2014 oltre 225 persone detenute in carceri, ospedali psichiatrici e celle di polizia sono morte per cause non naturali in Inghilterra e Galles. Molti di questi soffrivano di condizioni di salute mentale.

I risultati attribuiscono queste morti a una continua cultura della segretezza, scarso accesso a servizi di salute mentale specialistici e mancanza di indagini indipendenti di alta qualità. Inoltre, quando verranno pubblicati anche i dati del 2015 per gli ospedali psichiatrici, il numero finale di morti potrebbe essere molto più alto.

"Il mancato progresso nella riduzione del numero di decessi evitabili è una macchia nazionale che non dovremmo più tollerare nella moderna società civile", ha affermato il dottor Swaran Singh, Commissario EHRC per le morti di adulti in detenzione e professore di psichiatria sociale e di comunità presso il Scuola di Medicina dell'Università di Warwick.

La nuova analisi riconosce che sono stati apportati alcuni miglioramenti alla custodia della polizia, agli ospedali e alle carceri. C'è stata una riduzione del numero di persone detenute nelle celle di polizia come luogo di sicurezza, per esempio, e c'è stata anche una riduzione del numero di decessi di pazienti detenuti negli ospedali psichiatrici.

La Commissione rileva inoltre che sono stati introdotti cambiamenti positivi per fornire un migliore sostegno ai detenuti con problemi di salute mentale.

Tuttavia, questo non è sufficiente, secondo il rapporto. I progressi non sono costanti e la sicurezza nelle carceri è ancora una preoccupazione significativa. La crescente violenza nelle carceri si riflette nel numero di morti non naturali di prigionieri anno dopo anno. Nel 2013 ci sono stati 84 decessi non naturali in carcere. Questo è aumentato a 98 nel 2014 e poi a 104 nel 2015.

Il rapporto mostra anche che si deve fare di più per aumentare l'accesso a servizi di salute mentale specialistici nelle carceri e che i "buchi neri informativi" come la mancanza di dati sui decessi in seguito al rilascio dalle carceri stanno frenando i progressi nella riduzione di autolesionismo, lesioni, e morti.

“Quando lo Stato detiene le persone per il loro bene o per la sicurezza degli altri, ha un livello molto alto di responsabilità nel garantire che la loro vita sia protetta, e questa è una sfida particolare per le persone con problemi di salute mentale. I progressi sono stati così lenti che negli ultimi due anni abbiamo continuato a vedere un gran numero di casi tragici in cui tale responsabilità non è stata soddisfatta ", ha affermato Singh.

"Esiste una cultura corrosiva della segretezza e della colpa che sta frenando il progresso che è così disperatamente necessario. È tragico che in alcune aree sembriamo andare indietro e non avanti, mentre le morti evitabili continuano ad aumentare ".

Fonte: Università di Warwick