I pazienti con artrite che smettono di fumare riducono notevolmente il rischio di morte prematura

Sebbene il fumo sia collegato alla morte prematura nei pazienti con artrite reumatoide, i ricercatori dell'Università di Manchester hanno scoperto che smettere di fumare può ridurre drasticamente il rischio di questa popolazione. I loro risultati sono pubblicati sulla rivista Cura e ricerca dell'artrite.

"Questa ricerca fornisce prove importanti che il rischio di morte precoce inizia a diminuire nei pazienti che smettono di fumare e continua anno [dopo] anno", ha detto Deborah Symmons, Professore di Reumatologia ed Epidemiologia Muscoloscheletrica presso l'Università di Manchester.

"Ci auguriamo che questa ricerca possa essere utilizzata da professionisti della sanità pubblica e reumatologi per aiutare più persone a smettere di fumare e ridurre le morti premature, in particolare per i pazienti con artrite reumatoide di nuova diagnosi".

L'artrite reumatoide è una malattia autoimmune cronica che attacca i tessuti del corpo, in particolare intorno alle articolazioni. La malattia provoca dolore e gonfiore alle articolazioni e alla fine può provocare erosione ossea e deformità articolare. Si stima che più di 400.000 persone nel Regno Unito e 1,3 milioni di persone negli Stati Uniti soffrano di artrite reumatoide.

Il fumo gioca un ruolo nello sviluppo dell'artrite reumatoide e quindi la prevalenza del fumo è più alta in questi pazienti rispetto alla popolazione generale. I pazienti con artrite reumatoide sono anche a rischio di morire più giovani a causa dello sviluppo di altre condizioni di salute correlate al fumo come malattie cardiovascolari, cancro, infezioni gravi e malattie respiratorie.

Per lo studio, i ricercatori del National Institute for Health Research (NIHR) Manchester Musculoskeletal Biomedical Research Unit si sono proposti di scoprire se esiste un'associazione tra smettere di fumare e successiva mortalità nei pazienti con artrite reumatoide.

La ricerca, guidata da Rebecca Joseph, assistente di ricerca presso il Center for Musculoskeletal Research dell'Università di Manchester, ha valutato i dati anonimi dei pazienti relativi ai ricoveri ospedalieri e ai certificati di morte.

I risultati hanno mostrato che il rischio di morte era quasi il doppio nei pazienti che fumavano rispetto a quelli che non avevano mai fumato; tuttavia, il rischio di morte per gli ex fumatori era simile a quello dei non fumatori. Infatti, tra i malati di artrite che smettono di fumare, il rischio di morte diminuisce per ogni anno in più in cui si sono astenuti.

"L'artrite reumatoide è una condizione debilitante e dolorosa che colpisce oltre 400.000 persone nel Regno Unito, può iniziare a qualsiasi età ed è imprevedibile: un giorno puoi stare bene e il giorno dopo essere costretto a letto, incapace di alzarti per vestirti, anche andare in bagno da soli ", ha detto Stephen Simpson presso Arthritis Research UK.

Fonte: Università di Manchester