Gli americani vivono più a lungo ma la salute diminuisce

In una classica rivelazione di buone notizie / cattive notizie, i ricercatori della University of Southern California (USC) scoprono che gli americani vivono più a lungo ma in cattive condizioni di salute.

Il nuovo studio ha esaminato le tendenze dell'aspettativa di vita e i tassi di disabilità in un periodo di 40 anni, dal 1970 al 2010. Gli investigatori hanno riscontrato che la durata media della vita totale è aumentata per uomini e donne in quei 40 anni, ma anche la percentuale di tempo trascorso convivendo con una disabilità .

I ricercatori hanno stabilito che la longevità non è necessariamente indicativa di una buona salute. La maggior parte dei gruppi di età vive più a lungo con una disabilità o altri problemi di salute.

"Potremmo aumentare la durata di una vita di scarsa qualità più di una vita di buona qualità", ha detto l'autore principale Dr. Eileen Crimmins della USC Davis School of Gerontology.

"Ci sono una serie di indicazioni che la generazione del Baby Boomer che sta raggiungendo la vecchiaia non sta riscontrando miglioramenti nella salute simili ai gruppi più anziani che li hanno preceduti".

Gli investigatori hanno scoperto che solo per le persone di età pari o superiore a 65 anni c'era una "compressione della morbilità" - una riduzione della percentuale di anni trascorsi con disabilità.

I risultati hanno implicazioni significative per la definizione delle politiche, come proposte per aumentare l'età pensionabile per la previdenza sociale e l'idoneità a Medicare.

"Chiaramente, è necessario mantenere la salute e ridurre la disabilità in età più giovane per avere una compressione significativa della morbilità in tutta la fascia di età", ha detto Crimmins.

"Le tendenze degli ultimi 40 anni non supportano proiezioni e politiche basate su ipotesi di una ridotta durata della vita dei disabili".

La durata media della vita degli uomini è aumentata di 9,2 anni a 76,2 anni, hanno scoperto i ricercatori. Il numero di anni in cui vivono con una disabilità è aumentato di 4,7 anni mentre il numero di anni trascorsi senza disabilità è aumentato di 4,5 anni.

Per le donne, la durata media della vita è aumentata di 6,4 anni a 81 anni. Il numero di anni che le donne trascorrono con una disabilità è aumentato di 3,6 anni, superando l'aumento della vita senza disabilità delle donne (2,7 anni).

"Il minore aumento della vita in buona salute rispetto alla vita totale delle donne è stato sorprendente e un'altra indicazione che le donne americane non hanno fatto bene come gli uomini americani in termini di miglioramento della salute negli ultimi decenni", ha detto Crimmins.

Gli investigatori spiegano che diversi fattori possono influenzare la disabilità a diverse età.

Ad esempio, le popolazioni più giovani potrebbero aver avuto un aumento della disabilità a causa di una maggiore enfasi sulla salute mentale, aumento delle diagnosi di spettro autistico e disturbi da deficit di attenzione e iperattività e cambiamenti nell'uso di droghe.

Lo studio appare online nel American Journal of Public Health. Il dottor Yuan Zhang della USC Leonard Davis School of Gerontology e il dottor Yasuhiko Saito, un laureato della USC e membro della facoltà della Nihon University, sono stati coautori.

Fonte: USC