Quelli con schizofrenia più predisposti a contrarre malattie autoimmuni

Un nuovo studio ha scoperto che le persone che soffrono di schizofrenia corrono un rischio maggiore di sviluppare malattie autoimmuni, come la psoriasi e la sclerosi multipla.

Secondo i ricercatori dell'Università di Aarhus in Danimarca, le infezioni possono svolgere un ruolo determinante nella connessione.

I ricercatori sanno da tempo che le persone con malattie autoimmuni, come l'epatite, il diabete di tipo 1, la sclerosi multipla e la psoriasi, sono a maggior rischio di sviluppare la schizofrenia.

Ma questa nuova ricerca mostra che lo sviluppo va in entrambe le direzioni: le persone che soffrono di schizofrenia hanno anche un aumentato rischio di contrarre malattie autoimmuni, soprattutto se hanno sofferto di una grave infezione, secondo gli scienziati.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati su oltre 3,8 milioni di persone provenienti dal registro civile danese, dagli ospedali danesi e dal registro nazionale della ricerca psichiatrica centrale danese. I dati del registro hanno mostrato che, dal 1987 al 2010, a 39.364 persone è stata diagnosticata la schizofrenia, mentre a 142.328 persone è stata diagnosticata una malattia autoimmune.

Dopo un ulteriore esame, i ricercatori hanno scoperto che una persona che soffre di schizofrenia ha un rischio maggiore del 53% di contrarre una malattia autoimmune rispetto alle persone che non soffrono di schizofrenia. Inoltre, coloro che soffrono di schizofrenia e sono stati ricoverati in ospedale o hanno ricevuto cure per un'infezione grave hanno un rischio 2,7 volte maggiore di contrarre una malattia autoimmune.

Secondo Michael Eriksen Benrós, M.D., Ph.D., ricercatore senior presso il Centro nazionale per la ricerca basata su registri dell'Università di Aarhus e il Centro psichiatrico di Copenaghen, “queste informazioni saranno molto utili per gli psichiatri che lavorano con gli schizofrenici. Questo perché il 6% dei pazienti schizofrenici ha una malattia autoimmune che richiede un trattamento in ospedale ", ha detto.

"Ma la frequenza effettiva è significativamente più alta, visto che il nostro studio non include tutte le persone che vengono trattate da medici generici o che non sono state ancora diagnosticate", ha detto. "Ciò significa che gli psichiatri dovrebbero essere alla ricerca di segni di malattia fisica tra i loro pazienti con schizofrenia, comprese le malattie autoimmuni".

Sebbene i ricercatori siano stati in grado di mostrare una correlazione tra schizofrenia e malattia autoimmune, notano che lo studio non fornisce una spiegazione definitiva del motivo per cui gli schizofrenici hanno un rischio così elevato di contrarre queste malattie.

Secondo Benrós, molti dati indicano le infezioni come fattore determinante.

"Potrebbe essere che le persone con schizofrenia siano geneticamente vulnerabili alle infezioni, il che aumenta il rischio di contrarre la schizofrenia ma anche malattie autoimmuni", ha detto.

Ha spiegato che il sistema immunitario reagisce a un'infezione producendo anticorpi che non solo reagiscono all'infezione, ma iniziano anche ad abbattere il tessuto del corpo. È così che si sviluppano le malattie autoimmuni.

"Un'altra possibile spiegazione potrebbe essere che i sintomi diagnosticati come schizofrenia sono i primi segni che una malattia autoimmune si è sviluppata, ma non è stata ancora rilevata", ha detto.

Altre spiegazioni sono legate allo stile di vita e alla genetica. Nello studio, i ricercatori hanno anche esaminato se i familiari delle persone con schizofrenia hanno anche un aumentato rischio di contrarre una malattia autoimmune.

“Se hai un membro della famiglia affetto da schizofrenia, c'è una probabilità del 6% più alta che tu stesso sviluppi una malattia autoimmune.Il fattore genetico non sembra essere così significativo, anche se gli studi genetici hanno dimostrato una correlazione tra i geni e la schizofrenia ", ha detto Benrós.

Il passo successivo è che i ricercatori provino a combinare i dati del registro con i dati biologici, come i campioni di sangue, per esaminare ulteriormente le possibili interazioni tra geni e ambiente.

Lo studio è stato pubblicato in L'American Journal of Psychiatry.

Fonte: Aarhus University