Le avventure all'aria aperta possono aiutare i bambini autistici

I ricercatori hanno scoperto che gli interventi all'aperto basati sulle sfide possono essere efficaci nel ridurre la gravità complessiva dei sintomi del disturbo dello spettro autistico (ASD).

Gli scienziati dell'Università di Tel Aviv hanno riscontrato miglioramenti significativi nella cognizione sociale, nella motivazione sociale e nei modi autistici dei giovani soggetti dopo le attività avventurose all'aria aperta.

I ricercatori ritengono che questo approccio rappresenti un nuovo percorso per migliorare le capacità sociali e comunicative dei bambini con ASD.

Lo studio, pubblicato su Developmental Medicine and Child Neurology, è stato condotto dal professor Ditza Antebi-Zachor e dalla professoressa Esther Ben Itzchak dell'Università di Ariel.

A un bambino su 68 negli Stati Uniti viene diagnosticato ogni anno ASD, un disturbo dello sviluppo neurologico caratterizzato da menomazioni socio-comunicative e comportamenti e interessi limitati e ripetitivi. Il disturbo dello sviluppo ha un impatto sociale, emotivo ed economico profondo sul bambino e sulla sua famiglia.

Tuttavia, la ricerca emergente ha anche dimostrato che la diagnosi precoce e il trattamento precoce dell'ASD possono portare a grandi miglioramenti nel funzionamento cognitivo e nelle abilità socio-comunicative dei bambini nello spettro. È interessante notare che una chiave per la nuova scoperta è la necessità di uscire dall'aula.

Cinquantuno bambini di sette asili per l'istruzione speciale di Tel Aviv hanno partecipato allo studio, i bambini, di età compresa tra tre e sette anni, hanno seguito tutti gli stessi protocolli educativi, ma il gruppo di intervento, composto da 30 studenti, ha anche partecipato a un programma di avventura all'aria aperta ( OAP).

Il gruppo di intervento è stato sottoposto a 13 sessioni settimanali di attività basate su sfide con istruttori. Ogni sessione di 30 minuti si è svolta nei parchi urbani vicino agli asili dei partecipanti ed è iniziata con una canzone.

Successivamente, i bambini hanno utilizzato l'attrezzatura per il fitness all'aperto, spostandosi dall'uno all'altro durante la sessione. Le attività richiedevano ai bambini di comunicare con gli istruttori e con i loro coetanei, per chiedere assistenza o essere notati, per esempio.

Prima del programma avventura, le abilità cognitive e adattive dei bambini sono state valutate dagli istruttori della scuola materna utilizzando la Social Responsiveness Scale (SRS), un questionario che valuta la gravità dell'autismo in diversi domini e il questionario Teachers 'Perceived Future Capabilities.

Le informazioni sono state ottenute prima e dopo il completamento del programma.

"I programmi di avventura all'aria aperta sono progettati per migliorare le capacità intrapersonali e le relazioni interpersonali utilizzando attività avventurose per fornire attività di problem solving e sfida individuali e di gruppo", afferma il prof. Zachor.

“Gli strumenti necessari per un OAP di successo includono la definizione di obiettivi individuali e di gruppo, la creazione di fiducia tra i partecipanti e la fornitura di attività che sfidano ed evocano stress ma sono comunque piacevoli.

“Il nostro studio mostra che le attività avventurose all'aria aperta avvantaggiano i bambini con autismo e migliorano le loro capacità di comunicazione sociale. Suggeriamo di includere queste divertenti attività negli asili di educazione speciale e nelle aule di comunicazione a scuola oltre ai trattamenti tradizionali.

I genitori di bambini con ASD possono anche iscrivere i propri figli ad attività di doposcuola in base ai principi della nostra ricerca. Permetterà ai bambini di divertirsi durante il loro tempo libero migliorando le loro capacità di comunicazione ".

Secondo Zachor, studi futuri dovrebbero esaminare il contributo di questo tipo di intervento per periodi di tempo più lunghi e incoraggiare altri ricercatori a esplorare nuovi trattamenti che migliorano le capacità di comunicazione sociale in modo divertente e coinvolgente.

"Siamo interessati a studiare l'effetto a lungo termine di questo intervento, non solo sui sintomi dell'ASD ma sul funzionamento in diversi domini, inclusi problemi comportamentali, abilità linguistiche e capacità di attenzione", afferma.

Fonte: American Friends of Tel Aviv University