Il cambio di lingua a metà conversazione non compromette le prestazioni

Una nuova ricerca rileva che i parlanti bilingue possono passare da una lingua all'altra a metà frase senza ritardi, se cambiano al momento giusto.

Gli investigatori dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign ritengono che l'uso coerente di una lingua per determinate parole sembri consentire ai parlanti bilingue di evitare i costi derivanti dal passaggio da una lingua all'altra.

Di conseguenza, i parlanti bilingue utilizzano essenzialmente due lingue al prezzo cognitivo di una.

"I nostri risultati mostrano che se i bilingui cambiano lingua al momento giusto, possono farlo senza pagare alcun costo", afferma l'autore dello studio, il dott. Daniel Kleinman.

“Questo va contro la credenza popolare e la saggezza scientifica secondo cui la manipolazione di due compiti dovrebbe compromettere le prestazioni. Ma i nostri risultati suggeriscono che il multi-tasking potrebbe essere più facile di quanto sembri fintanto che le persone cambiano al momento giusto ".

La ricerca è pubblicata inScienze psicologiche, una rivista dell'Association for Psychological Science.

Gli investigatori ritengono che le nuove scoperte possano rappresentare una differenza tra i risultati di laboratorio e le situazioni del mondo reale.

Kleinman e il coautore Tamar Gollan dell'Università della California, San Diego, spiegano che le persone possono mostrare risultati diversi in laboratorio perché in questo ambiente è richiesto che i parlanti bilingui cambino le lingue a comando. Spesso questo avviene in un momento in cui i cambi di lingua sono inefficienti.

Se i parlanti bilingue fossero autorizzati a scegliere una lingua per un particolare oggetto o concetto e poi attenersi ad essa, i ricercatori hanno ipotizzato, potrebbero essere in grado di passare da una lingua all'altra senza rallentare.

In altre parole, usare costantemente l'inglese per dire "cane" e lo spagnolo per dire "casa" nel corso di una conversazione che alterna tra le due lingue potrebbe eliminare i costi tipici del cambio di lingua.

I ricercatori hanno eseguito due studi in cui un totale di 171 studenti universitari bilingue hanno completato un'attività di denominazione delle immagini. I partecipanti, che parlavano correntemente inglese e spagnolo, sono stati presentati con una serie di disegni di oggetti in bianco e nero organizzati in quattro blocchi separati.

In un blocco, ai partecipanti è stato chiesto di nominare ciascuna immagine in qualsiasi lingua fosse più facile e di attenersi a quella lingua ogni volta che quella particolare immagine appariva.

In un altro blocco, ai partecipanti è stato dato uno spunto che diceva loro quale lingua usare per nominare ciascuna immagine. E nei restanti due blocchi, i partecipanti sono stati istruiti a usare solo l'inglese o solo lo spagnolo per nominare gli oggetti visualizzati.

I risultati hanno mostrato che la coerenza è fondamentale: i partecipanti non hanno rallentato quando si cambia lingua tra le immagini, purché usassero costantemente la stessa lingua ogni volta che veniva visualizzata una particolare immagine.

Il cambio di lingua tra le immagini ha rallentato notevolmente i loro tempi di risposta, tuttavia, quando hanno seguito indicazioni che dicevano loro quale lingua usare per nominare ciascuna immagine, o se non hanno seguito le istruzioni per essere coerenti su quale lingua hanno usato per ciascuna immagine.

Tuttavia, ulteriori risultati suggeriscono che i parlanti bilingue non utilizzano necessariamente la coerenza come strategia da soli.

Quando i partecipanti erano liberi di scegliere quale lingua usare, il cambio di lingua portava a tempi di risposta più lenti perché la maggior parte degli oratori non associava in modo coerente ogni immagine a una lingua particolare.

Questi risultati mostrano che anche i commutatori di lingua esperti hanno margini di miglioramento.

"Sebbene i bilingui abbiano cambiato lingua per tutta la vita, le strategie che usano per decidere quando cambiare possono variare a seconda del contesto", spiega Kleinman.

"Anche se a volte gli oratori possono adottare strategie di passaggio che comportano costi, questi studi dimostrano che tutti i bilingui possono essere reindirizzati rapidamente e facilmente per passare gratuitamente."

Fonte: Association for Psychological Sciences