Salute post-menopausa influenzata dal cambiamento dello stato civile

Una nuova ricerca suggerisce che le donne anziane che attraversano un divorzio o una separazione possono perdere peso e vedere alcuni cambiamenti positivi nella loro salute.

I ricercatori dell'Università dell'Arizona hanno anche scoperto che le donne che si sposano più tardi nella vita possono guadagnare qualche chilo in più.

"Studi precedenti su matrimonio e divorzio hanno dimostrato che il matrimonio è solitamente associato a una vita più lunga e a meno problemi di salute, mentre il divorzio è associato a una mortalità più elevata", ha affermato l'autore principale dello studio, la dott.ssa Randa Kutob.

Lo studio è imminente nelJournal of Women’s Health.

"La cosa interessante che abbiamo trovato nel nostro studio è che con il divorzio nelle donne in postmenopausa, non è tutto negativo, almeno non a breve termine", ha detto.

Poiché molti studi sul matrimonio si concentrano sulle donne più giovani, Kutob ei suoi collaboratori erano interessati agli effetti delle transizioni coniugali sulle donne anziane. Le donne anziane sono più suscettibili alle malattie croniche come le malattie cardiovascolari e il diabete.

Utilizzando i dati dell'iniziativa nazionale per la salute delle donne, i ricercatori hanno esaminato le donne in postmenopausa di età compresa tra 50 e 79 anni per un periodo di tre anni.

Le donne si dividevano in uno dei tre gruppi:

  • coloro che sono passati da single a sposati o in una relazione matrimoniale auto-definita nel corso di tre anni;
  • quelli che hanno iniziato si sono sposati ma sono passati attraverso una separazione o un divorzio;
  • coloro il cui stato civile non è cambiato nel triennio (o hanno iniziato e sono rimasti sposati o hanno iniziato e sono rimasti nubili).

I ricercatori hanno esaminato una serie di misure sanitarie, tra cui peso, circonferenza della vita e pressione sanguigna, nonché indicatori di salute come dieta, esercizio fisico, fumo e consumo di alcol.

Tutte le donne che hanno iniziato lo studio non sposate (o non erano mai state sposate, erano divorziate o erano vedove) hanno visto un aumento di peso nel periodo di tre anni, il che non è raro per le donne che invecchiano, ha detto Kutob.

Tuttavia, coloro che sono passati da non sposati a sposati hanno guadagnato un po 'più di peso rispetto a quelli che sono rimasti single, nell'ordine di due o più libbre in più rispetto alle loro controparti non sposate.

Sebbene il motivo dell'aumento di peso extra non sia del tutto chiaro, una teoria sull'aumento di peso correlato al matrimonio a qualsiasi età è che potrebbe provenire da coppie che si siedono più spesso insieme per pasti regolari, a volte più grandi, ha detto Kutob.

"Potenzialmente è la dimensione della porzione, perché non sembra essere correlata alle loro scelte alimentari", ha detto.

Entrambi i gruppi di donne - quelle che sono rimaste single e quelle che si sono sposate - hanno visto una diminuzione della pressione diastolica, ma la diminuzione è stata maggiore per le donne non sposate.

Le donne non sposate bevevano anche meno alcol di quelle che si erano sposate. Non c'erano differenze significative nel fumo o nell'attività fisica tra i due gruppi.

Quando i ricercatori hanno confrontato le donne che sono rimaste sposate per tutta la durata dello studio con quelle che sono passate da sposate a divorziate o separate, hanno scoperto che il divorzio era associato alla perdita di peso e ad un aumento dell'attività fisica.

Le donne che sono rimaste sposate hanno guadagnato circa due libbre e hanno visto un leggero aumento del girovita durante il periodo di studio di tre anni, mentre le donne che hanno divorziato hanno perso una modesta quantità di peso e sono diminuite di qualche centimetro.

Anche le donne sposate hanno visto un calo dell'attività fisica, mentre è aumentata l'attività fisica delle donne divorziate. Il consumo di alcol è rimasto più o meno lo stesso tra i due gruppi.

I ricercatori hanno controllato il benessere emotivo auto-riferito delle donne e hanno scoperto che la perdita di peso delle donne divorziate non sembrava essere correlata alla depressione. Cioè, le donne non stavano semplicemente mangiando di meno e perdendo peso come risposta emotiva.

Per quanto riguarda la qualità della dieta, tutte le donne nello studio hanno mostrato miglioramenti nel rapporto tra cibo sano e cibo malsano consumato. Tuttavia, le donne che sono passate da sposate a divorziate avevano le diete più migliorate.

"Sembra che queste donne si impegnino consapevolmente in comportamenti più sani dopo il divorzio", ha detto Kutob.

L'unico settore in cui le donne divorziate erano in ritardo era il fumo.

Le donne che sono passate da sposate a divorziate erano il gruppo più propenso a iniziare a fumare. Tuttavia, è importante notare che coloro che hanno preso l'abitudine erano in genere ex fumatori, non consumatori di tabacco per la prima volta, ha detto Kutob.

Sebbene i risultati dello studio non sfidino la ricerca esistente sui benefici per la salute a lungo termine del matrimonio, offrono nuove informazioni su alcuni degli effetti sulla salute più immediati delle transizioni coniugali in tarda età, e questo potrebbe avere importanti implicazioni per le donne in postmenopausa e per le loro fornitori di assistenza sanitaria, ha detto Kutob.

"In qualità di operatore sanitario, la mia conclusione è che dovrei pensare alle transizioni coniugali e, quando le persone si sposano, dire congratulazioni ma anche dare loro alcuni consigli e strumenti per la loro salute e incoraggiare tutte le donne che invecchiano a continuare a essere fisicamente attive ," lei disse.

“Con il divorzio, alcune donne prendono quel momento per concentrarsi maggiormente sulla propria salute, come sembrerebbe dai nostri risultati. In qualità di operatore sanitario, dovrei incoraggiarli in questi sforzi in modo che questi sforzi non siano a breve termine ma durino per tutta la vita ", ha detto Kutob.

"Anche un evento della vita piuttosto devastante come un divorzio può avere alcuni risultati positivi, e se possiamo incoraggiare il positivo, probabilmente aiuterà anche quelle persone a farcela".

Fonte: University of Arizona