Il mimetismo potrebbe aiutare i malati di Alzheimer a imparare di nuovo

Sebbene non esista una cura per l'Alzheimer, una nuova ricerca ha dimostrato che i pazienti possono ancora beneficiare della riabilitazione fisica e cognitiva.

I ricercatori hanno imparato che il mimetismo può essere uno strumento utile per aiutarli a ritrovare le abilità perdute.

"I malati di Alzheimer sono ancora in grado di imitare volontariamente il movimento di un oggetto, così come quello di un essere umano", ha detto la dottoressa Ambra Bisio, ricercatrice post-dottorato presso il Dipartimento di Medicina Sperimentale dell'Università di Genova. "Se questa capacità è ancora in atto, un paziente potrebbe imparare di nuovo a eseguire azioni che sono diventate difficili a causa della malattia."

Bisio, specializzato in come il cervello risponde al movimento, in particolare ai movimenti di qualcun altro, ha collaborato con il professor Thierry Pozzo dell'INSERM-U1093 per dimostrare che i malati di Alzheimer possono ancora imitare un semplice gesto di un essere umano o un punto in movimento sullo schermo di un computer.

La ricerca, che suggerisce che questi esercizi possono integrare le attuali strategie terapeutiche, è stata pubblicata in Frontiere nell'invecchiamento delle neuroscienze.

Copiare ciò che sta facendo qualcun altro è un elemento sociale di base che aiuta le persone a imparare e interagire con gli altri.

"Replicando le azioni di sua madre, un bambino impara a relazionarsi con le persone. È lo stesso principio quando uno studente di tennis impara dal suo allenatore come eseguire un servizio di tennis ", ha spiegato Bisio. "I nostri risultati suggeriscono che l'imitazione potrebbe essere utilizzata durante la riabilitazione dei malati di Alzheimer".

All'inizio, non era chiaro se questa funzione cerebrale cablata avrebbe ancora funzionato una volta che la malattia avesse iniziato a farsi sentire, ha osservato. L'Alzheimer ha un modo particolare di devastare alcune funzioni cerebrali lasciandone intatte altre.

Il nuovo studio ha dimostrato che, almeno per gli stadi lievi della malattia, i malati di Alzheimer hanno mantenuto questa capacità di imitazione. Hanno anche scoperto che i pazienti hanno ottenuto risultati migliori con un allenatore umano che con il computer.

Secondo i risultati dello studio, è possibile allenarsi con un computer, ma è probabile che la risposta sia migliore con un addestratore umano. Ciò può essere dovuto al fatto che la risposta emotiva che un paziente sperimenta quando interagisce con una persona reale è ancora più vantaggiosa di quanto distrae, ha detto.

"Poiché l'Alzheimer danneggia le parti del cervello che collegano la funzione motoria e cognitiva, i trattamenti comportamentali saranno ancora importanti per i pazienti, anche dopo la scoperta dei trattamenti farmaceutici", ha detto.

Fonte: Frontiers