Il potenziale sottoesplorato della cannabis per trattare la dipendenza da oppioidi

In un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Tendenze nelle neuroscienze, un neurobiologo sostiene che l'uso della cannabis per l'astinenza da oppioidi e per alleviare il dolore è un'area di ricerca promettente che è stata ampiamente trascurata dalla comunità scientifica. E alla luce dell'attuale epidemia di oppioidi e dei primi test positivi sulla cannabis, questo deve cambiare.

L'autore, Yasmin L. Hurd, Ph.D., studia gli effetti molecolari e neurochimici di entrambi i cannabinoidi - estratti di cannabis legalmente venduti come marijuana medica - e degli oppioidi. È la Ward-Coleman Chair of Translational Neuroscience presso la Icahn School of Medicine at Mount Sinai e direttrice del Center for Addictive Disorders for the Mount Sinai Behavioral Health System.

Sebbene vi sia certamente un crescente interesse per i cannabinoidi nella comunità scientifica, un problema è che ci sono ancora restrizioni al suo utilizzo negli studi sull'uomo.

"Sorprendentemente, la comunità scientifica è stata in gran parte assente dalla maggior parte delle conversazioni e delle decisioni politiche riguardanti la legalizzazione della marijuana per scopi medici", ha detto Hurd.

“Per una delle prime volte nella storia degli Stati Uniti, è il pubblico in generale e i politici, non scienziati e medici, a determinare il valore medico di questo farmaco negli stati in cui l'uso di marijuana è stato legalizzato per scopi medici. Chiaramente, la legalizzazione della marijuana ha superato la scienza. Ma se vogliamo essere in grado di dire con precisione che qualcosa è marijuana medica, dobbiamo dimostrare che è davvero medicinale ".

Un numero sempre maggiore di prove ha dimostrato che i cannabinoidi potrebbero avere effetti terapeutici di lunga durata. Studi preclinici sugli animali hanno da tempo dimostrato che il cannabidiolo (CBD), un cannabinoide nella pianta di marijuana che non produce uno "sballo", riduce le proprietà gratificanti dei farmaci oppioidi e i sintomi di astinenza.

Inoltre, un piccolo studio pilota sugli esseri umani, condotto da Hurd, ha rivelato che il CBD ha ridotto le voglie nei consumatori di eroina.Gli effetti più forti del CBD erano sulla riduzione dell'ansia indotta dai segnali di eroina.

Mentre sia i cannabinoidi che gli oppioidi regolano la percezione del dolore, i due farmaci influenzano diverse parti del cervello e influenzano anche il modo in cui la sensazione viene comunicata tra i neuroni.

Ad esempio, studi precedenti hanno scoperto che i cannabinoidi hanno un effetto più forte sul dolore cronico basato sull'infiammazione, mentre gli oppioidi sono particolarmente bravi ad alleviare il dolore acuto. Una delle principali differenze, tuttavia, è che gli oppioidi possono portare rapidamente a una dipendenza mortale.

“Se guardi entrambi i farmaci e dove si trovano i loro recettori, gli oppioidi sono molto più pericolosi in parte a causa del potenziale sovradosaggio. I recettori oppioidi sono molto abbondanti nell'area del tronco cerebrale che regola la nostra respirazione, quindi chiudono il centro respiratorio se le dosi di oppioidi sono elevate ", ha detto Hurd.

“I cannabinoidi non lo fanno. Hanno una finestra molto più ampia di benefici terapeutici senza causare un sovradosaggio negli adulti. Tuttavia, i bambini hanno fatto un'overdose a causa del consumo di marijuana commestibile, quindi è qualcosa da considerare quando si prendono decisioni sull'uso medico ".

I politici stanno solo iniziando a riconoscere che un'epidemia di overdose da oppioidi si sta verificando in tutta la nazione, in particolare nelle aree suburbane e rurali, e l'Istituto nazionale sull'abuso di droghe chiede ai ricercatori di pensare in modo creativo a nuove strategie per alleviare il dolore.

"Dobbiamo essere aperti alla marijuana perché ci sono componenti della pianta che sembrano avere proprietà terapeutiche, ma senza ricerche empiriche o sperimentazioni cliniche, lasceremo che gli aneddoti guidino il modo in cui le persone votano e come saranno fatte le politiche ", Disse Hurd.

Fonte: Mount Sinai Health System