Rapporto CDC: nessun cambiamento nei tassi di autismo negli Stati Uniti in due anni

Un nuovo rapporto dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) non ha riscontrato alcun aumento nella prevalenza del disturbo dello spettro autistico (ASD) rispetto a due anni fa.

I risultati mostrano che il tasso di ASD rimane lo stesso a uno su 68 bambini (o 1,46%). I ragazzi hanno ancora 4,5 volte più probabilità di essere identificati con ASD rispetto alle ragazze con un tasso di uno su 42 rispetto a uno su 189 tra le ragazze.

I tassi di ASD sono in costante aumento da decenni, ma i ricercatori non sono sicuri se questo aumento sia dovuto a un maggior numero di bambini con diagnosi di ASD o se i casi effettivi sono in aumento o una combinazione di entrambi.

La rete di monitoraggio dell'autismo e delle disabilità dello sviluppo (ADDM) del CDC ha utilizzato gli stessi metodi di sorveglianza per più di un decennio. I precedenti tassi di prevalenza di ASD negli Stati Uniti sono i seguenti:

  • uno su 68 bambini nel rapporto 2014 che ha esaminato i dati del 2010;
  • uno su 88 bambini nel rapporto del 2012 che ha esaminato i dati del 2008;
  • uno su 110 bambini nel rapporto del 2009 che ha esaminato i dati del 2006;
  • uno su 150 bambini nel rapporto del 2007 che ha esaminato i dati del 2000 e del 2002.

Per il nuovo rapporto, il CDC ha raccolto dati in 11 siti di monitoraggio regionali che fanno parte della rete di monitoraggio dell'autismo e delle disabilità dello sviluppo (ADDM) nei seguenti stati: Arkansas, Arizona, Colorado, Georgia, Maryland, Missouri, New Jersey, Carolina del Nord , Carolina del Sud, Utah e Wisconsin.

I ricercatori dicono che è troppo presto per dire se il tasso di prevalenza complessivo si è stabilizzato perché i numeri variano ampiamente tra le comunità ADDM. Nelle comunità in cui sono stati esaminati i dati relativi alla salute e all'istruzione, i tassi vanno da un minimo dell'1,24% in alcune parti della Carolina del Sud a un massimo del 2,46% in alcune parti del New Jersey.

Anche alcune tendenze ASD negli ultimi dati del rapporto CDC rimangono coerenti, come la maggiore probabilità che i ragazzi vengano diagnosticati con ASD. Persistono ancora differenze di prevalenza in base alla razza / etnia, così come l'età della prima valutazione completa e la presenza di una precedente diagnosi di ASD.

In particolare, i bambini non bianchi con ASD vengono identificati e valutati in età avanzata rispetto ai bambini bianchi. La maggior parte dei bambini identificati con ASD dalla rete ADDM (82%) aveva una precedente diagnosi di ASD o una classificazione educativa speciale.

"Sebbene non abbiamo osservato un aumento significativo dei tassi di prevalenza complessivi nei siti di monitoraggio, continuiamo a vedere la disparità tra i gruppi razziali ed etnici", ha affermato il dott. Li-Ching Lee, Ph.D., Sc.M., un epidemiologo psichiatrico con i dipartimenti di epidemiologia e salute mentale della Johns Hopkins Bloomberg School e il principale investigatore del Maryland-ADDM.

"Ad esempio, nel Maryland, abbiamo scoperto che i bambini ispanici avevano meno probabilità di essere valutati per problemi di sviluppo e quindi meno probabilità di essere identificati".

Inoltre, nel Maryland, la grande maggioranza dei bambini (95%) identificati con ASD aveva un problema di sviluppo nei loro record all'età di tre anni, ma solo il 55% di loro ha ricevuto una valutazione completa entro i tre anni.

"Questo ritardo può ritardare i tempi per i bambini con ASD per ottenere la diagnosi e ricevere i servizi necessari", dice Lee.

Sebbene le cause dell'autismo non siano completamente comprese, la ricerca ha dimostrato che sia l'ambiente che la genetica giocano un ruolo. Non esiste una cura conosciuta. Il CDC suggerisce ai genitori di tenere traccia dello sviluppo del loro bambino, di agire rapidamente e di sottoporlo a screening se ha una preoccupazione.

Fonte: Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health