Camminare, fare giardinaggio, nuotare e ballare possono rallentare l'invecchiamento cerebrale

Secondo uno studio preliminare, le persone anziane che camminano, fanno giardinaggio, nuotano o ballano regolarmente possono avere cervelli più grandi dei loro coetanei inattivi.

I ricercatori affermano che l'esercizio può rallentare l'invecchiamento cerebrale di quattro anni.

Lo studio ha utilizzato scansioni di risonanza magnetica (MRI) per misurare il cervello di persone con una gamma di livelli di attività, compresi quelli che erano inattivi rispetto a quelli molto attivi. Le scansioni hanno mostrato che le persone meno attive avevano un volume cerebrale più piccolo, secondo i risultati dello studio.

"Questi risultati sono entusiasmanti, in quanto suggeriscono che le persone possono potenzialmente prevenire il restringimento del cervello e gli effetti dell'invecchiamento sul cervello semplicemente diventando più attivi", ha detto l'autore dello studio Yian Gu, Ph.D., della Columbia University di New York e un membro dell'American Academy of Neurology.

“Studi recenti hanno dimostrato che con l'avanzare dell'età l'attività fisica può ridurre il rischio di declino cognitivo e demenza. Il nostro studio ha utilizzato scansioni cerebrali per misurare i volumi cerebrali di un gruppo eterogeneo di persone e ha scoperto che coloro che si sono impegnati nel terzo livello più alto di attività fisica avevano un volume cerebrale equivalente a quattro anni più giovane nell'invecchiamento cerebrale rispetto alle persone che erano al terzo livello di attività inferiore. "

Lo studio ha coinvolto 1.557 persone con un'età media di 75 anni. Nessuno aveva demenza, ma 296 persone avevano un lieve deterioramento cognitivo e il 28% aveva il gene APOE che è collegato a un maggior rischio di malattia di Alzheimer, secondo i ricercatori.

I partecipanti hanno ricevuto esami fisici, test di pensiero e memoria e sono stati interrogati sulle loro attività quotidiane e su altre attività fisiche. I ricercatori hanno quindi calcolato quanto tempo ed energia ogni persona ha speso per tali compiti e attività.

I ricercatori hanno diviso le persone in tre gruppi: coloro che erano inattivi; coloro che erano un po 'attivi, il che significa che ogni settimana avevano circa due ore e mezza di attività fisica a bassa intensità, un'ora e mezza di attività fisica moderata o un'ora di attività fisica ad alta intensità ; e quelli che erano più attivi, il che significa che ogni settimana avevano sette ore di attività fisica a bassa intensità, quattro ore di attività fisica moderata o due ore di attività fisica ad alta intensità.

I ricercatori hanno quindi esaminato le scansioni cerebrali MRI di tutti i partecipanti e hanno scoperto che, rispetto alle persone del gruppo inattivo, quelle più attive avevano un volume cerebrale totale maggiore.

Dopo aver regolato l'età, il sesso, l'istruzione, la razza / etnia e lo stato del gene APOE, la dimensione media del cervello per coloro che erano inattivi era di 871 centimetri cubi, rispetto a 883 centimetri cubi per coloro che erano più attivi, una differenza di 12 centimetri cubi o 1,4 percento. Questo è l'equivalente di quasi quattro anni di invecchiamento cerebrale, secondo i risultati dello studio.

I risultati sono stati simili anche dopo aver escluso le persone che avevano un lieve deterioramento cognitivo, hanno notato i ricercatori.

"I nostri risultati si aggiungono all'evidenza che una maggiore attività fisica è collegata a un maggiore volume del cervello nelle persone anziane", ha detto Gu. "Si basa anche sulle prove che muovere il corpo più spesso nel corso della vita può proteggere dalla perdita di volume del cervello".

Una limitazione dello studio era che le informazioni sull'attività fisica si basavano sulla capacità di una persona di ricordare quanto spesso e per quanto tempo era attiva, hanno osservato i ricercatori.

Inoltre, Gu ha notato che a causa del particolare disegno dello studio, questo studio non dimostra che l'esercizio prevenga il restringimento del cervello. Mostra un'associazione.

Lo studio, supportato dal National Institute on Aging e dal National Institutes of Health, sarà presentato al 72 ° meeting annuale dell'American Academy of Neurology a Toronto, Canada, dal 25 aprile al 1 maggio 2020.

Fonte: The American Academy of Neurology