I tratti autistici persistono dopo il recupero dall'anoressia

I ricercatori svedesi hanno stabilito che le donne con anoressia mostrano tratti associati all'autismo, anche dopo che il disturbo alimentare è sotto controllo e hanno raggiunto un peso normale.

È noto da tempo che gli individui con autismo hanno disturbi del comportamento alimentare. Tuttavia, non è chiaro se il comportamento autistico tipico che circonda il cibo esista anche in quelli con anoressia nervosa.

Ora, i ricercatori hanno scoperto che le somiglianze tra l'anoressia e l'autismo nelle donne sono visibili anche in una parte del cervello che elabora le abilità sociali.

"Un disturbo alimentare tradizionale è solitamente legato alla fissazione con il cibo e il peso, ma ci sono anche un gran numero di altri pensieri e comportamenti negli individui con anoressia nervosa che sono stati precedentemente considerati tipici dell'autismo", ha detto Louise Karjalainen, Ph.D. , psicologa presso il Gillberg Neuropsychiatry Center di Göteborg.

In uno studio, i ricercatori hanno seguito 30 donne con anoressia nervosa di età compresa tra 15 e 25 anni. Dopo un anno in cui la loro salute aveva generalmente iniziato a migliorare, avevano ancora i modelli di pensiero e comportamento negativi nei confronti del cibo che caratterizzano gli individui con autismo.

"I loro schemi alimentari generali sono migliorati durante l'anno di follow-up, ma è stato particolarmente degno di nota il fatto che fossero ancora allo stesso livello nel loro comportamento autistico in termini di orari dei pasti", ha detto Karjalainen.

Ad esempio, un odore di cibo insopportabile, un compagno di cena che fa rumori forti in bocca o un'avversione all'idea di mangiare insieme ad altri, potrebbe innescare una ricaduta molto tempo dopo la fase acuta dell'anoressia. I ricercatori hanno scoperto che questi tratti autistici rimanevano anche dopo che il corpo era stato nutrito e riparato.

“Dal punto di vista cognitivo, una persona funziona meglio una volta che ha riacquistato il peso normale da un disturbo alimentare, ma gli aspetti sociali dei pasti erano ancora scomodi. In realtà avevano anche problemi con il multi-tasking.

"Tagliare cibo e masticare allo stesso tempo è stata una sfida, e questo è qualcosa che è prevalente anche negli individui con autismo", ha detto Karjalainen.

“Il fatto che questo sia difficile per i pazienti con anoressia è qualcosa che non è stato precedentemente notato o compreso. Si può sospettare che questo abbia in parte a che fare con il cibo e l'ansia da peso, ma era così chiaro che è anche collegato a fattori sociali ", ha detto.

Le scansioni MRI hanno anche mostrato che le donne del gruppo avevano gli stessi cambiamenti delle donne con autismo nelle parti del cervello legate alla cognizione sociale. Ciò è dovuto all'assottigliamento della materia grigia appena dietro l'area del tempio, che non era presente nei gruppi di confronto sani o negli uomini con autismo.

"Abbiamo bisogno di saperne di più per capire come tutto questo sia collegato, ma comunque è una scoperta molto interessante", ha detto Karjalainen. Crede che le nuove scoperte miglioreranno la cura delle anoressiche.

"È ovvio che la cura dell'anoressia deve essere incentrata sul cibo; si tratta principalmente di salvare vite umane, ma ci sono anche altri fattori chiave per ridurre il rischio di ricadute e per rendere le persone sane a tutti i livelli ", ha detto.

Fonte: Sahlgrenska Academy