Il campeggio può aiutare a migliorare il sonno

Una nuova ricerca suggerisce che un viaggio in campeggio nel fine settimana potrebbe essere solo il biglietto per curare l'insonnia.

Gli investigatori della Colorado University - Boulder ipotizzano che sperimentare la luce naturale durante il giorno e la vera oscurità di notte possa avere un impatto positivo sul nostro ritmo circadiano.

La normalizzazione del nostro ritmo può aiutarci ad addormentarci prima e potrebbe potenzialmente fornire altri benefici per la salute, secondo una nuova ricerca che coinvolge i campeggiatori del Colorado.

Inoltre, il campeggio in inverno può realizzare un impatto ancora più potente.

Il documento di due studi appare sulla rivista Biologia attuale.

"Questi studi suggeriscono che il nostro orologio interno risponde fortemente e abbastanza rapidamente al ciclo naturale luce-buio", ha detto l'autore principale e professore di fisiologia integrativa della Colorado University - Boulder Kenneth Wright.

Wright ritiene che i risultati potrebbero aiutare gli approcci basati sulla luce per migliorare le prestazioni lavorative, reprimere la depressione stagionale e disturbi circadiani del sonno-veglia.

“Vivere nei nostri ambienti moderni può ritardare in modo significativo i nostri tempi circadiani e il tempo circadiano tardivo è associato a molte conseguenze sulla salute. Ma anche solo un viaggio in campeggio nel fine settimana può resettarlo. "

Uno studio precedente di Wright sul modo in cui il nostro ambiente moderno e luminoso influisce sul nostro orologio interno, ha inviato volontari in campeggio per una settimana in estate. Di giorno erano esposti a una luce quattro volte maggiore del solito e di notte era vietato l'uso di fari o torce elettriche.

Al ritorno, l'inizio della melatonina, un ormone che favorisce il sonno e prepara fisiologicamente il corpo alla notte, è avvenuto quasi due ore prima, verso il tramonto. Ha cominciato a calare, segnalando la giornata biologica, anche prima. In sostanza, l'orologio del campeggiatore si sincronizzava con il sole estivo.

Ma rimanevano domande. Quanto velocemente cambia l'orologio in risposta ai cambiamenti nel nostro ambiente luminoso? E qual è l'impatto dei cambiamenti stagionali sui ritmi biologici umani? Per scoprirlo, Wright ha condotto i due nuovi studi.

Nella prima, la sua squadra ha reclutato 14 volontari: nove sono andati in campeggio sulle montagne del Colorado per un fine settimana estivo; cinque rimasero a casa. Quando i campeggiatori sono tornati dopo soli due giorni e hanno fatto il test della saliva, l'aumento della melatonina si era spostato di 1,4 ore prima.

"L'esposizione del fine settimana alla luce naturale è stata sufficiente per raggiungere il 69 percento del cambiamento nel tempo circadiano che abbiamo precedentemente segnalato dopo l'esposizione di una settimana alla luce naturale", ha detto Wright.

A differenza delle loro controparti, che sono rimaste alzate e hanno dormito più tardi del solito mentre erano a casa, i campeggiatori hanno mantenuto il loro programma di sonno regolare, prevenendo il "jet lag sociale" che contribuisce allo stordimento del lunedì mattina a causa dello spostamento dell'orologio più tardi durante il fine settimana.

Per il secondo studio, cinque volontari sono andati in campeggio per una settimana vicino al solstizio d'inverno e sono tornati in laboratorio per far testare la loro melatonina ogni ora per 24 ore.

Le misurazioni hanno mostrato che erano stati esposti a un'enorme quantità di luce 13 volte superiore durante il giorno rispetto al loro tipico ambiente nei giorni feriali durante l'inverno. Durante il campeggio andavano a letto prima e dormivano più a lungo. Al ritorno, i loro livelli di melatonina hanno iniziato a salire 2,6 ore prima.

Senza essere spazzati via dalla luce artificiale, la loro notte biologica si era naturalmente allungata per allinearsi con la stagione, come accade con molti animali. "Questo è stato ipotizzato ma mai dimostrato", ha detto Wright.

Quando la luce colpisce i fotorecettori negli occhi, altera l'orologio principale che quindi segnala una cascata di eventi che influiscono sui ritmi nel nostro corpo, influenzando non solo quando dormiamo e ci alziamo, ma anche i tempi del rilascio di ormoni che influenzano l'appetito, il metabolismo e Di Più.

Il ritardo del ritmo circadiano e del sonno è stato associato a una serie di problemi di salute, tra cui scarse prestazioni cognitive, disturbi dell'umore, diabete e obesità, ha osservato Wright. "Il nostro orologio influenza molto più del sonno."

Anche dopo un fine settimana di campeggio, le persone devono mantenere un ciclo regolare di veglia e sonno per mantenere il ripristino circadiano che hanno ottenuto, ha detto. Per coloro che vogliono riportare il loro ritmo circadiano in carreggiata, ma non possono scappare per una gita in campeggio, Wright suggerisce di ottenere una luce naturale più brillante di giorno e di spegnere smartphone e laptop ben prima di andare a dormire.

Potrebbero esserci anche altre soluzioni, ha detto.

"I nostri risultati evidenziano un'opportunità per la progettazione architettonica di portare più luce solare naturale nell'ambiente costruito moderno e di collaborare con le aziende di illuminazione per incorporare un'illuminazione regolabile che potrebbe cambiare durante il giorno e la notte per migliorare le prestazioni, la salute e il benessere".

Fonte: University of Colorado - Boulder