Lo studio rileva bambini fisicamente attivi meno depressi

I bambini che praticano regolarmente attività fisica da moderata a intensa, il tipo che li lascia sudati e senza fiato, hanno meno probabilità di sviluppare depressione, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università norvegese di scienza e tecnologia (NTNU) e NTNU Social Ricerca.

"Essere attivi, sudare e abituarsi a vivere in modo rude offre più di semplici benefici per la salute fisica. Proteggono anche dalla depressione ", ha detto il primo autore Tonje Zahl, Ph.D. candidato presso NTNU.

Sebbene studi precedenti abbiano trovato un legame tra l'attività fisica e un minor rischio di depressione negli adulti e nei giovani, lo stesso effetto non è stato studiato nei bambini fino ad ora.

Per il nuovo studio, pubblicato sulla rivista Pediatria, i ricercatori hanno seguito centinaia di bambini in quattro anni per vedere se potevano trovare una correlazione tra attività fisica e sintomi di depressione.

Hanno esaminato poco meno di 800 bambini quando avevano sei anni e hanno condotto esami di follow-up con circa 700 di loro quando avevano otto e dieci anni. L'attività fisica è stata misurata con accelerometri, che fungevano da tipo di contapassi avanzato, e ai genitori è stato chiesto della salute mentale dei loro figli.

I risultati hanno mostrato che i bambini di sei e otto anni fisicamente attivi hanno mostrato meno sintomi depressivi quando sono stati esaminati due anni dopo, suggerendo che l'attività fisica può proteggere dallo sviluppo della depressione.

"Questo è importante da sapere, perché potrebbe suggerire che l'attività fisica può essere utilizzata per prevenire e curare la depressione già nell'infanzia", ​​ha detto il dottor Silje Steinsbekk, professore associato presso il Dipartimento di Psicologia di NTNU. "Abbiamo anche studiato se i bambini che hanno sintomi di depressione sono meno attivi fisicamente nel tempo, ma non abbiamo riscontrato che fosse così".

Steinsbekk sottolinea che questi risultati dovrebbero ora essere testati in studi randomizzati in cui i ricercatori possono aumentare l'attività fisica dei bambini e quindi esaminare qualsiasi potenziale collegamento alla depressione ridotta.

Precedenti scoperte su adolescenti e adulti hanno dimostrato che gli stili di vita sedentari, come guardare la televisione e giocare al computer, sono associati alla depressione, ma lo studio sui bambini della NTNU non ha trovato alcuna correlazione tra depressione e stile di vita sedentario. Inoltre, i sintomi depressivi non hanno portato a una maggiore inattività.

Il messaggio da portare ai genitori e agli operatori sanitari è quello di essere proattivi nel facilitare l'attività fisica tra i bambini, il che significa consentire e incoraggiare i bambini a sudare e senza fiato.

Secondo i risultati, limitare il tempo di visualizzazione della TV o dell'iPad dei bambini non è sufficiente: vai a fare un giro in bicicletta o divertiti all'aperto. I bambini necessitano di un effettivo aumento dell'attività fisica per raccogliere i benefici per la salute mentale.

Fonte: Università norvegese di scienza e tecnologia