Semplice esame del sangue per il morbo di Parkinson

Una nuova ricerca suggerisce che un semplice esame del sangue può essere accurato quanto un esame del liquido spinale quando si cerca di determinare se i sintomi sono causati dalla malattia di Parkinson o da un altro disturbo di Parkinsonismo atipico.

I neurologi spiegano che nelle prime fasi della malattia può essere difficile distinguere tra malattia di Parkinson e disturbi di parkinsonismo atipico (APD). I disturbi includono atrofia multisistemica, paralisi sopranucleare progressiva e degenerazione corticobasale che possono avere sintomi sovrapposti.

L'identificazione precoce di queste malattie è importante perché le aspettative riguardanti la progressione e il potenziale beneficio dal trattamento differiscono notevolmente tra Parkinson e APD.

"Abbiamo scoperto che le concentrazioni di una proteina nervosa nel sangue possono discriminare tra queste malattie con la stessa precisione delle concentrazioni di quella stessa proteina nel liquido spinale", ha detto l'autore dello studio Oskar Hansson, MD, Ph.D., dell'Università di Lund a Lund, Svezia.

La proteina nervosa è chiamata proteina della catena leggera dei neurofilamenti. È un componente delle cellule nervose e può essere rilevato nel flusso sanguigno e nel liquido spinale quando le cellule nervose muoiono.

Per lo studio, trovato online sulla rivista Neurology®, i ricercatori hanno esaminato 504 persone di tre gruppi di studio. Due gruppi, uno in Inghilterra e uno in Svezia, avevano persone sane e persone che convivevano con il Parkinson o con APD da una media di quattro-sei anni.

Il terzo gruppo era composto da persone che convivevano con la malattia da tre anni o meno. In tutto, c'erano 244 persone con Parkinson, 88 con atrofia multisistemica, 70 con paralisi sopranucleare progressiva, 23 con degenerazione corticobasale e 79 persone che servivano come controlli sani.

I ricercatori hanno scoperto che il test del sangue era accurato quanto un test del liquido spinale per diagnosticare se qualcuno aveva il Parkinson o un APD, in entrambe le prime fasi della malattia e in coloro che avevano convissuto con la malattia più a lungo. I livelli di proteine ​​nervose erano più alti nelle persone con APD e più bassi in quelli con malattia di Parkinson e in quelli che erano sani.

Nel gruppo svedese, i livelli di proteine ​​erano in media di circa 10 picogrammi per millilitro. Le persone con atrofia multisistemica avevano livelli in media di circa 20 pg / ml; quelli con paralisi sopranucleare progressiva avevano una media di circa 25 pg / ml; e quelli con degenerazione corticobasale avevano una media di circa 27 pg / ml.

Hansson ha detto: "Concentrazioni più basse della proteina nervosa nel sangue di quelli con Parkinson possono essere dovute a meno danni alle fibre nervose rispetto a quelli con disturbi di parkinsonismo atipico".

Per il gruppo in Svezia, l'analisi del sangue aveva una sensibilità dell'82% e una specificità del 91%. La sensibilità è la percentuale di positivi effettivi correttamente identificati come positivi. La specificità è la percentuale di negativi correttamente identificati.

Per quelli nelle prime fasi della malattia, la sensibilità era del 70% e la specificità dell'80%. "I nostri risultati sono entusiasmanti perché quando si sospetta il Parkinson o un disturbo di Parkinsonismo atipico, un semplice esame del sangue aiuterà un medico a dare al proprio paziente una diagnosi più accurata", ha detto Hansson.

"Questi disturbi di Parkinsonismo atipici sono rari, ma generalmente progrediscono molto più velocemente e hanno maggiori probabilità di essere la causa della morte rispetto al morbo di Parkinson, quindi è importante che i pazienti e le loro famiglie ricevano la migliore assistenza possibile e pianifichino i loro bisogni futuri. "

Una limitazione del test delle proteine ​​nervose è che non fa distinzione tra i diversi APD, tuttavia i medici possono cercare altri sintomi e segni per distinguere tra queste malattie.

Fonte: American Academy of Neurology