Come la glicemia alta è collegata all'Alzheimer

I pazienti diabetici corrono un rischio maggiore di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto alle persone sane, ma la relazione specifica tra glucosio e Alzheimer non è stata ben compresa fino ad ora.

In un nuovo studio, i ricercatori dell'Università di Bath nel Regno Unito, in collaborazione con i colleghi del Wolfson Center for Age Related Diseases al King's College di Londra, hanno fatto luce sul legame tra i livelli elevati di zucchero nel sangue e il morbo di Alzheimer osservando una reazione nota. come glicazione, un processo dannoso in cui il glucosio si lega in modo anomalo alle proteine.

"L'eccesso di zucchero è ben noto per essere dannoso per noi quando si tratta di diabete e obesità, ma questo potenziale collegamento con il morbo di Alzheimer è ancora un altro motivo per cui dovremmo controllare l'assunzione di zucchero nella nostra dieta", ha detto il dottor Omar Kassaar al Università di Bath.

Confrontando i campioni di cervello di persone con Alzheimer con quelli senza, i ricercatori hanno scoperto che nelle prime fasi dell'Alzheimer, il processo di glicazione danneggia un enzima chiamato MIF (fattore inibitorio della migrazione dei macrofagi) che svolge un ruolo nella risposta immunitaria e nella regolazione dell'insulina.

La MIF è coinvolta nella risposta delle cellule cerebrali chiamate glia all'accumulo di proteine ​​anormali nel cervello durante la malattia di Alzheimer. I ricercatori ritengono che l'inibizione e la riduzione dell'attività MIF causata dalla glicazione potrebbe essere il punto di svolta nella progressione della malattia di Alzheimer. Sembra che con il progredire dell'Alzheimer, la glicazione di questi enzimi aumenti.

"Normalmente la MIF farebbe parte della risposta immunitaria all'accumulo di proteine ​​anomale nel cervello e riteniamo che, poiché il danno da zucchero riduce alcune funzioni MIF e ne inibisce completamente altre, questo potrebbe essere un punto di svolta che consente lo sviluppo dell'Alzheimer, "Ha affermato il professor Jean van den Elsen del Dipartimento di Biologia e Biochimica dell'Università di Bath.

In tutto il mondo ci sono circa 50 milioni di persone con la malattia di Alzheimer e si prevede che questa cifra salirà a oltre 125 milioni entro il 2050. Il costo sociale globale della malattia ammonta a centinaia di miliardi di dollari poiché i malati di Alzheimer spesso richiedono cure costanti.

"Sapere questo sarà vitale per sviluppare una cronologia di come progredisce l'Alzheimer e speriamo ci aiuti a identificare le persone a rischio di Alzheimer e conduca a nuovi trattamenti o modi per prevenire la malattia", ha detto il dottor Rob Williams, anche del Dipartimento di Biologia e biochimica.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici.

Fonte: Università di Bath