L'esercizio fisico e / o la terapia sono migliori dei farmaci per l'affaticamento del cancro

Ricerche emergenti suggeriscono che l'esercizio e / o la terapia psicologica funzionano meglio dei farmaci per ridurre l'affaticamento correlato al cancro e dovrebbero essere raccomandati prima ai pazienti.

Lo studio condotto dal Wilmot Cancer Institute è pubblicato inJAMA Oncology.

"Se un malato di cancro ha problemi con la fatica, piuttosto che cercare tazze di caffè extra, un pisolino o una soluzione farmaceutica, considera una passeggiata di 15 minuti", ha detto l'autore principale Karen Mustian, Ph.D., MPH, associato professore nel programma di controllo del cancro del Dipartimento di Chirurgia del Dipartimento di Medicina dell'Università di Rochester.

"È un concetto davvero semplice, ma è molto difficile per i pazienti e la comunità medica capirlo perché questi interventi non sono stati al centro in passato", ha aggiunto. "La nostra ricerca offre ai medici una risorsa preziosa per alleviare l'affaticamento correlato al cancro".

Gli scienziati hanno raggiunto le loro conclusioni sull'esercizio fisico e sugli interventi psicologici dopo aver analizzato i risultati di 113 studi unici che hanno testato vari trattamenti per l'affaticamento correlato al cancro.

Tutti erano studi clinici randomizzati, il gold standard per valutare trattamenti efficaci. L'analisi è iniziata con 17.033 abstract ed è stata ridotta a 113 che soddisfacevano criteri rigorosi di rigorosi metodi scientifici.

Più di 11.000 pazienti sono stati coinvolti nei 113 studi. Quasi la metà erano donne con cancro al seno; dieci studi si sono concentrati su altri tipi di cancro e hanno arruolato solo uomini.

I dati mostrano che l'esercizio da solo, sia aerobico che anaerobico, ha ridotto la fatica correlata al cancro in modo più significativo. Gli interventi psicologici, come la terapia progettata per fornire istruzione, modificare il comportamento personale e adattare il modo in cui una persona pensa alle proprie circostanze, hanno migliorato in modo simile la fatica.

Gli studi che hanno fornito una combinazione di esercizio e terapia psicologica hanno avuto risultati contrastanti ei ricercatori non possono dire con certezza quale sia il metodo migliore per combinare i trattamenti per renderli efficaci.

Infine, lo studio ha dimostrato che i farmaci testati per il trattamento dell'affaticamento correlato al cancro non erano altrettanto efficaci. (Questi farmaci includono stimolanti come il modafinil, che può essere usato per la narcolessia, e il Ritalin, che tratta l'ADHD.)

"La letteratura conferma che questi farmaci non funzionano molto bene anche se vengono prescritti continuamente", ha detto Mustian. “I malati di cancro assumono già molti farmaci e tutti comportano rischi ed effetti collaterali. Quindi, ogni volta che puoi sottrarre un farmaco dall'immagine, di solito ne beneficiano i pazienti ".

Tutti i partecipanti agli studi analizzati hanno sofferto di affaticamento correlato al cancro, l'effetto collaterale più comune durante e dopo il trattamento del cancro.

Questo tipo di affaticamento è diverso dall'essere cronicamente stanchi, ha detto Mustian. È una sensazione opprimente che non viene alleviata dal riposo o dal sonno e può persistere per mesi o anni.

I ricercatori ritengono che l'affaticamento correlato al cancro possa essere il risultato di uno stato infiammatorio cronico indotto dalla malattia o dal suo trattamento.

La cosa più preoccupante, ha detto Mustian, è che la fatica può diminuire le possibilità di sopravvivenza di un paziente perché riduce la probabilità di completare le cure mediche. Ha osservato che il National Cancer Institute ha scelto l'affaticamento correlato al cancro come massima priorità di ricerca.

Mustian e diversi colleghi di Wilmot studiano l'esercizio fisico nel contesto del cancro da quasi 15 anni. I suoi studi spesso mettono alla prova lo yoga delicato, la camminata, le bande di resistenza e altre forme di movimento come terapie per ridurre gli effetti collaterali.

Il team di Wilmot studia anche i percorsi biologici influenzati dall'esercizio nei pazienti oncologici.

Fonte: University of Rochester