Migliore educazione delle forze dell'ordine sulle malattie mentali

Ben Selkow ha scritto un articolo interessante sull'Huffington Post all'inizio di questa settimana sulla sua esperienza di viaggio con un amico che ha un disturbo bipolare. Ma non era in macchina o in autobus che stava viaggiando. Era su un volo interno degli Stati Uniti nel 2002, appena nove mesi dopo l'11 settembre. E il suo amico non era semplicemente triste o un po 'ansioso: era in uno stato maniacale (e apparentemente paranoico) a tutti gli effetti.

Selkow usa questo esempio come una sorta di fondamento logico per la necessità di istruire meglio gli ufficiali carcerari e delle forze dell'ordine sulla malattia mentale e sui suoi numerosi e vari sintomi (ce ne sono letteralmente centinaia). Ciò che Selkow non riesce a capire, tuttavia, è che molti agenti delle forze dell'ordine, specialmente a livello di grandi municipalità e aeroporti, hanno già ricevuto istruzione e formazione sulle malattie mentali e sulle persone con tali disturbi. In genere, i supervisori e gli ufficiali superiori hanno dovuto sottoporsi a tale formazione.

Tale formazione non significa che una persona in un episodio maniacale a tutti gli effetti possa essere semplicemente ignorata o giustificata. Né mi aspetto che tale formazione aiuti un agente di polizia - che non è un professionista della salute mentale o un medico - a diagnosticare in modo accurato o affidabile da poltrona, al volo, una situazione crescente, minacciosa e potenzialmente violenta.

Selkow descrive lo stato del suo amico:

Ha passato le ultime due ore senza maglietta, genuflettendosi davanti all'aereo, lodando Dio e dondolando avanti e indietro. È alto 6'7 "e pesa 300 libbre.

Quando finalmente ci imbarchiamo su un altro volo, passo le successive sette ore cercando di contenere il suo torrente psicologico. Sam loda Osama bin Laden (nel contesto della lotta per ciò in cui crede, per quanto impopolare). Accusa i passeggeri di essere marescialli aerei federali armati inviati per catturarlo. [...]

Alla fine, finalmente arriviamo a Los Angeles, dove cinque poliziotti stanno aspettando per prendere Sam in custodia per il suo comportamento allarmante.

Oppure, avendo parlato direttamente con lui, si è reso conto che non era mentalmente competente nel suo stato attuale e lo ha portato direttamente in una struttura di salute mentale. Non si sa, dal momento che Selkow è intervenuto per primo a nome del suo amico.

Poiché per ogni storia dell'orrore la notizia si gioca su come la polizia ha reagito in modo eccessivo con quella che sembra essere troppa forza, ci sono dozzine di storie che accadono ogni giorno che non fanno notizia in cui gli ufficiali addestrati riconoscono che qualcuno non è in un competente stato mentale e agire di conseguenza. Non senti parlare di queste storie perché sono ordinarie e ordinarie. Mi chiedo, Selkow crede che la polizia attualmente arresti le persone che hanno tendenze suicide e le imprigiona, o invece le ha ricoverate in ospedale? Perché mentre il secondo si verifica decine di volte ogni giorno, raramente sentiamo parlare del primo.

Sono a favore di una maggiore consapevolezza ed educazione sui disturbi mentali. Ma non generalizziamo eccessivamente e incolpiamo gli ufficiali che sono lì per proteggere la sicurezza pubblica, non agiamo come consulenti di crisi o diagnostici. I comportamenti estremi di recitazione in pubblico, indipendentemente dalla causa, attireranno sempre l'attenzione delle forze dell'ordine. Sospetto anche che la maggior parte delle persone che affrontano una malattia mentale non voglia indossare un'etichetta al collo che dice: "Scusa il mio comportamento, sono malato di mente".

Spero che la polizia e i funzionari penitenziari continueranno ad agire nel migliore interesse sia del pubblico che dell'individuo - e sempre nel rispetto dei diritti umani dell'individuo - indipendentemente dalla situazione.