Cervello oppioidi accesi dalla musica

Una nuova ricerca scopre che lo stesso sistema chimico-cerebrale che facilita le sensazioni di piacere dal sesso, dalle droghe ricreative e dal cibo è fondamentale anche per sperimentare il piacere musicale.

Gli scienziati della McGill University affermano che i risultati supportano la crescente accettazione del ruolo della musica nello sviluppo evolutivo.

"Questa è la prima dimostrazione che gli oppioidi del cervello sono direttamente coinvolti nel piacere musicale", ha detto lo psicologo cognitivo Dr. Daniel Levitin, autore senior dell'articolo.

Mentre il lavoro precedente del laboratorio di Levitin e altri avevano utilizzato la neuroimaging per mappare le aree del cervello che sono attive durante i momenti di piacere musicale, gli scienziati sono stati in grado solo di dedurre il coinvolgimento del sistema oppioide.

Nel nuovo studio, pubblicato suNatura rivistaRapporti scientifici, i ricercatori hanno bloccato selettivamente e temporaneamente gli oppioidi nel cervello utilizzando il naltrexone, un farmaco ampiamente prescritto per il trattamento dei disturbi da dipendenza.

I ricercatori hanno quindi misurato le risposte dei partecipanti alla musica e hanno scoperto che anche le canzoni preferite dei partecipanti non suscitavano più sensazioni di piacere.

"I risultati stessi, erano ciò che abbiamo ipotizzato", dice Levitin. “Ma gli aneddoti, le impressioni che i nostri partecipanti hanno condiviso con noi dopo l'esperimento, erano affascinanti. Uno ha detto: "So che questa è la mia canzone preferita, ma non mi sembra come di solito." Un altro: "Suona carino, ma non fa niente per me." "

Le cose che piacciono alle persone - alcol, sesso, una partita amichevole di poker, per citarne alcune - possono anche portare a comportamenti di dipendenza che possono danneggiare vite e relazioni.

Pertanto, la comprensione delle radici neurochimiche del piacere è stata una parte importante della ricerca neuroscientifica per decenni. Ma solo di recente gli scienziati hanno sviluppato gli strumenti e i metodi per condurre tali ricerche sugli esseri umani.

Tuttavia, questo studio si è rivelato "il compito più complicato, difficile e sisifo che il nostro laboratorio ha intrapreso in 20 anni di ricerca", afferma Levitin.

"Ogni volta che dai farmaci da prescrizione a studenti universitari che non ne hanno bisogno per motivi di salute, devi stare molto attento a proteggerti da eventuali effetti negativi".

Ad esempio, a tutti i 17 partecipanti è stato richiesto di sottoporsi a un esame del sangue entro l'anno precedente l'esperimento, per assicurarsi di non avere condizioni che sarebbero state peggiorate dal farmaco.

L'universalità della musica e la sua capacità di influenzare profondamente le emozioni suggeriscono un'origine evolutiva, e le nuove scoperte "si aggiungono al crescente corpo di prove per i substrati biologici evolutivi della musica", scrivono i ricercatori.

Fonte: McGill University