Opportunità di insegnamento: i genitori devono capire meglio come l'esperienza degli adolescenti influisce sulla mente

Da un po 'di tempo la scienza ha capito che il cervello degli adolescenti si sta ancora sviluppando e che alcuni fattori possono avere un impatto duraturo su tale sviluppo. Ma grazie alla più recente tecnologia di imaging, la ricerca sta iniziando a gettare ancora più luce su come le esperienze degli adolescenti, sia positive che negative, influenzano le probabilità che gli adolescenti diventino.

Gli esperti stimano che, sebbene il volume del cervello sia entro il 5% dell'età adulta intorno ai 5 anni, lo sviluppo è lungi dall'essere completo fino a quando l'adolescenza non è passata. Per la maggior parte delle persone, lo sviluppo continua fino ai 20 anni.

Cosa significa per te

La maggior parte dei genitori non comprende appieno gli effetti di determinati comportamenti ed esperienze sullo sviluppo del cervello dell'adolescente. Troppo spesso, ignoriamo determinati comportamenti come parte della crescita, supponendo che i nostri adolescenti stiano "attraversando una fase" e "cresceranno". Al contrario, tuttavia, la ricerca ha effettivamente mostrato forti correlazioni tra l'esperienza dell'adolescenza e l'età adulta, illustrando il fatto che alcune esperienze, positive o negative, aiutano a determinare il tipo di adulto che diventa il tuo adolescente. Ciò rende estremamente importante per i genitori essere vigili, cercando aiuto dove necessario.

Cosa significa per tuo figlio

Ogni cervello di un adolescente è diverso e lo sviluppo può avvenire a velocità leggermente diverse. Ma esaminiamo alcuni di ciò che è stato dimostrato quando si tratta di collegare le esperienze e i comportamenti degli adolescenti con lo sviluppo del cervello. Per esempio:

  • Il binge drinking può effettivamente causare danni irreversibili al cervello. I ricercatori hanno trovato tessuto nervoso danneggiato nel cervello di adolescenti che bevevano molto. Si ritiene che questo danno ai nervi abbia un effetto negativo sia sulla capacità di attenzione che sulla comprensione. Inoltre, bere alcolici durante l'adolescenza ha dimostrato di svolgere un ruolo negativo nella memoria e nel processo di pensiero.
  • Gli adolescenti i cui genitori divorziano possono diventare più ansiosi o aggressivi. Possono essere a maggior rischio di abuso di sostanze e delinquenza, con un impatto ancora maggiore sul loro cervello in maturazione.
  • Fumare erba (specialmente prima dei 16 anni) è stato collegato a problemi cognitivi nell'età adulta.
  • L'abuso o il bullismo possono avere impatti prolungati che durano fino all'età adulta, inclusa una maggiore probabilità di cattiva salute mentale e fisica, livelli di istruzione inferiori e difficoltà nelle relazioni sociali.
  • Il rifiuto dei pari è in realtà più stressante per gli adolescenti che per i bambini, invocando una maggiore risposta allo stress.
  • Vivere o assistere alla violenza nell'adolescenza porta a un rischio più elevato di comportamenti violenti da adulti.

Le buone notizie

Sebbene ci siano una serie di comportamenti rischiosi ed esperienze problematiche che possono influenzare negativamente il cervello degli adolescenti, le notizie non sono tutte negative. I ricercatori stanno iniziando a studiare il rovescio della medaglia, ovvero come la genitorialità positiva e le esperienze positive influenzano in meglio lo sviluppo del cervello dell'adolescente. Per esempio:

  • È stato dimostrato che una genitorialità solidale e amorevole ha effetti forti e positivi sullo sviluppo comportamentale, cognitivo e psicologico nel corso della vita di una persona.
  • Imparare a suonare e ad apprezzare la musica è stato collegato a punteggi dei test più alti e una migliore capacità di memorizzare. È stato anche dimostrato che migliora l'autostima.
  • Gli adolescenti che sono generalmente felici, con una visione positiva della vita e una speranza per il futuro, hanno maggiori probabilità di mantenere questo atteggiamento fino all'età adulta.

La linea di fondo

Molti adolescenti sono riluttanti ad ascoltare un genitore che è in modalità lezione. Mentre noi, come genitori amorevoli, desideriamo così tanto che loro capiscano ciò che stiamo cercando di insegnare loro, un metodo più efficace potrebbe essere quello di trasformare le esperienze quotidiane - buone o cattive - in opportunità di apprendimento e crescita.

I genitori dovrebbero istruirsi su come diversi tipi di esperienze possono influenzare il cervello degli adolescenti. Una volta che impari, non aver paura di trasmettere quella conoscenza quando se ne presenta l'opportunità. Ad esempio, oltre a parlare con i tuoi figli delle tue aspettative di non bere, assicurati di comprendere gli effetti a lungo termine in modo da poter trasmettere la conoscenza. Quando tua figlia adolescente si sente rifiutata da un interesse amoroso o da un gruppo sociale, comprendi che il suo livello di stress è fuori scala e prendi sul serio il suo stato emotivo. Incoraggia una discussione significativa sulle sfide attuali, ma cerca di affrontarle con un atteggiamento e una determinazione positivi che porteranno tuo figlio all'età adulta. E come sempre, se tuo figlio è alle prese con brutte esperienze o comportamenti che ritieni abbiano un effetto duraturo, non esitare a rivolgerti a fonti affidabili per informazioni e guida.