La povertà, i quartieri violenti possono aumentare la depressione negli anziani

Gli anziani che vivono in quartieri urbani poveri e violenti corrono un rischio maggiore di depressione, secondo un nuovo studio.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Salute e luogo, ha mostrato che gli anziani che vivevano in quartieri con più omicidi e un più alto tasso di povertà sperimentavano sintomi più depressivi.

In effetti, secondo i ricercatori dell'Università della California Davis, dell'Università del Minnesota, della Columbia University e dell'Università di Sydney, i tassi di omicidio di quartiere hanno rappresentato quasi un terzo dell'effetto della povertà di quartiere sulla depressione degli anziani.

"Dato il passaggio a una popolazione che invecchia e i crescenti tassi di depressione tra gli anziani, la comprensione dei fattori che contribuiscono alla depressione è fondamentale", ha detto Spruha Joshi, dottoranda in epidemiologia presso la University of Minnesota School of Public Health e primo autore sulla carta.

I quartieri in cui vivono gli anziani sono un fattore importante che influenza la depressione e la salute mentale in generale, ha detto.

"Volevamo indagare sull'effetto totale che la povertà ha sulla depressione degli adulti più anziani, ma anche esaminare caratteristiche particolari che potrebbero spiegare questa relazione", ha detto la dott.ssa Magdalena Cerdá, professore associato presso il Dipartimento di medicina d'urgenza dell'Università della California Davis e senior autore.

“Nello specifico, cosa c'è nei quartieri poveri che rende le persone depresse? Questo studio evidenzia davvero il ruolo che la violenza gioca nell'influenzare la salute mentale ".

Mentre studi precedenti hanno rivelato un legame tra povertà e depressione, pochi si sono concentrati esclusivamente sugli anziani, hanno osservato i ricercatori. Inoltre, gli sforzi precedenti non avevano affrontato le molte condizioni nei quartieri poveri che potrebbero contribuire alla depressione degli adulti più anziani.

"Gli anziani tendono ad essere meno mobili e più dipendenti dai servizi, dai servizi e dalle fonti di sostegno sociale nei quartieri in cui vivono", ha detto Joshi.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati del New York City Neighbourhood and Mental Health in the Elderly Study II (NYCNAMES II), uno studio triennale su anziani residenti nella città più grande della nazione. La depressione è stata misurata utilizzando il questionario sulla salute del paziente a nove domande.

I ricercatori hanno esaminato diversi fattori di vicinato che potrebbero contribuire alla depressione, come alti tassi di omicidi, scarsa percezione della sicurezza, lesioni ai pedoni e ai ciclisti, spazi verdi, coesione sociale e pedonabilità.

Il campione dello studio era composto per il 61% da donne e per il 47% da bianchi non ispanici. Inoltre, il 60% degli intervistati aveva un reddito inferiore a $ 40.000, hanno osservato i ricercatori.

Sebbene siano stati esaminati molti fattori, secondo i risultati dello studio la violenza era l'unica caratteristica del quartiere che ha contribuito in modo sostanziale alla depressione negli anziani nelle comunità urbane povere.

"Abbiamo scoperto che circa il 30 per cento del rapporto tra povertà di quartiere e depressione è stato spiegato dal più alto tasso di omicidi", ha detto Cerdá.

I ricercatori sperano che i loro risultati possano aiutare a plasmare la politica per migliorare la qualità della vita degli anziani nei quartieri urbani.

"La violenza nel percorso tra povertà e depressione è una scoperta fondamentale", ha detto Joshi. "Ora possiamo guardare ai quartieri che non sono solo poveri, ma hanno anche alti livelli di violenza e possibilmente forniscono sostegno agli anziani della zona".

Lo studio evidenzia il ruolo chiave che la violenza può svolgere nel plasmare la salute mentale dei residenti locali, ha aggiunto Cerdá. Investendo nella prevenzione della violenza nei quartieri ad alta povertà, potrebbe essere possibile ridurre la violenza e migliorare la salute mentale delle popolazioni vulnerabili, ha detto.

Sarà necessario fare più lavoro per capire la relazione tra condizioni di vicinato e depressione per gli anziani nei quartieri poveri, hanno detto i ricercatori.

"Ci sono ancora molti percorsi attraverso i quali i quartieri poveri possono plasmare la salute mentale che non comprendiamo ancora", ha detto Joshi. "Identificare questi percorsi sarà fondamentale se vogliamo identificare modi adeguati per promuovere la salute mentale nei residenti locali".

Fonte: University of California Davis Health System