Sei abbastanza flessibile per il matrimonio?

La flessibilità è un segno di salute mentale, diceva lo psichiatra Tom Smith quando eravamo colleghi del Centro di valutazione e trattamento dell'alcolismo di San Francisco.

All'epoca ero single e avevo quasi trent'anni. Gli uomini con cui uscivo di solito erano flessibili. Dovevano esserlo, perché di solito era "a modo mio o in autostrada" quando si trattava di ristoranti, gite e così via.

Ma pensavo che Tom stesse parlando dei nostri pazienti, non di moi! Sebbene fossi l'esperto di terapia di coppia dell'agenzia, non ero ancora pronto per il matrimonio. Uscivo spesso, ma ero più interessato a ottenere la mia strada che a formare una relazione solida e duratura.

Elemento chiave per un buon matrimonio

Ora che sono sposato da quasi trent'anni e continuo a consigliare le coppie, posso aggiungere al saggio commento di Tom dicendo che anche la flessibilità è una chiave per un matrimonio felice. Certo, aiuta avere un coniuge flessibile, ma in realtà entrambi i partner devono essere disposti a vivere con la consapevolezza dei desideri e dei bisogni dell'altro, oltre che dei propri.

Questo non significa che non dovresti avere confini; che devi trasformarti in un pretzel perché diventi così contorto nel tentativo di compiacere il tuo partner che ti confondi su chi sei e perdi di vista i tuoi bisogni.

Quindi come impariamo a praticare la flessibilità in un modo che rispetti le nostre esigenze e quelle del nostro partner? Ecco alcune idee:

"La cosa principale è mantenere la cosa principale la cosa principale", afferma Stephen Covey, autore di Le sette abitudini di persone altamente efficaci. Ha ragione, ovviamente, e applicare i suoi consigli al matrimonio aiuta a cambiare schemi rigidi in modi di essere più flessibili. Diventando pratico, se la tua cosa principale è avere un buon matrimonio, questo dovrebbe essere più importante nel quadro generale della tua vita di come trascorrerai il tempo libero insieme, esattamente come dovrebbe essere svolto un compito, chi lo fa o qualcosa del genere altro.

Consigli di flessibilità

Un saggio amico mi ha consigliato all'inizio del mio matrimonio: "Non discutere con tuo marito di nulla tranne che per l'istruzione di tuo figlio. Per lei, è qui che ha bisogno di dimostrare di avere una spina dorsale. Per te potrebbe essere qualcos'altro. "Scegli le tue battaglie" è importante tanto per il matrimonio quanto per l'educazione dei figli. Quando entrambi i partner sono pronti a piegarsi riguardo a preoccupazioni relativamente minori, stanno preparando una ricetta per un buon matrimonio, perché mentre nessuno tiene un punteggio esatto, entrambi apprezzeranno il modo in cui l'altro la accoglie. Entrambi si sentono sicuri, protetti, amati e amorevoli.

Come essere flessibile nella tua relazione

Un altro saggio amico mi ha mostrato il suo consiglio per un buon matrimonio. Potresti provarlo visivamente posizionando le mani e le dita come ha dimostrato in questo ordine:

  1. Alzò le mani davanti al petto.
  2. Premette la punta delle dita di una mano contro la punta delle dita della mano opposta e disse: "Ecco com'è quando entrambi i coniugi insistono per ottenere ciò che vogliono".
  3. Quindi, tenendo tutte le dita aperte, allontanò le mani, poi le avvicinò lentamente, ma mise le dita di ciascuna mano negli spazi tra le dita dell'altra mano. "Ecco un buon matrimonio", ha detto.

Eureka! Ho ricevuto il messaggio. Mi stava mostrando nella fase tre come si presenta quando i coniugi fanno spazio ai desideri e ai bisogni l'uno dell'altro. Insistere per ottenere la nostra strada può "funzionare" per un po '. Ma alla fine il rapporto ne risentirà, perché a nessuno piace sentirsi schiacciato da un dittatore.

Personalmente ho imparato a lasciarmi andare più spesso, ad andare d'accordo seguendo il modo in cui mio marito fa le cose la maggior parte del tempo. Di solito, quello su cui potrei scegliere di insistere non è davvero un grosso problema. Ma quando qualcosa è importante per me, ovviamente, parlo. In una relazione sana, entrambi i partner vogliono soddisfare i desideri e i bisogni l'uno dell'altro. Non si impediscono a vicenda di andare avanti. Invece, si concedono a vicenda ampio spazio per l'auto-espressione e per il risultato desiderato l'uno dell'altro.

Se posso crescere, puoi farlo anche tu

Mio marito David è abbastanza flessibile. Su una scala da uno a dieci, otterrebbe un otto o nove. Durante la stesura di questa voce, gli ho chiesto: "Quanto flessibile mi valuteresti quando ci siamo sposati la prima volta?" "Tre", ha detto. "E ora, circa trent'anni dopo?" Mi chiedevo. "Sette" ha detto.

Abbastanza buono per ora, ho pensato, con spazio per crescere.