Perché ci addoloriamo così intensamente per i nostri animali domestici

Il tuo animale domestico non è mai "solo un cane".

Di recente io e mia moglie abbiamo vissuto una delle esperienze più terribilmente dolorose della nostra lunga vita coniugale: la morte di un animale domestico: l'eutanasia del nostro amato cane Murphy.

Perdere un cane è già abbastanza difficile; impostare l'ora e la data in anticipo e poi contare alla rovescia le ore che avevamo lasciato con lei era quasi più di quanto potessimo sopportare.

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Mi viene ancora il soffocamento quando ricordo di aver guardato negli occhi Murphy pochi istanti prima che lei facesse il suo ultimo respiro. Mi lanciò uno sguardo che era una miscela accattivante di confusione mescolata con la rassicurazione che tutto andava bene perché eravamo entrambi al suo fianco.

Quando le persone che non hanno mai avuto un cane vedono i loro amici proprietari di cani piangere la morte di un animale domestico, probabilmente pensano che sia un po 'una reazione eccessiva. Dopotutto, è "solo un cane". Fortunatamente, la maggior parte delle persone è troppo educata per dirlo ad alta voce.

Ma quelli di noi che hanno amato un cane sanno la verità: il proprio animale domestico non è mai "solo un cane".

Rudyard Kipling ha catturato questo sentimento in una strofa della sua poesia "The Power of the Dog":

Quando i quattordici anni che la Natura permette

Si stanno chiudendo per asma, tumore o convulsioni,

E corre la prescrizione non detta del veterinario

In camere letali o pistole cariche,

Allora scoprirai che sono affari tuoi

Ma ... hai dato il tuo cuore a un cane per piangere.

Molte volte gli amici mi hanno confidato in modo colpevole di soffrire più disperatamente per la perdita di un cane che per la perdita di amici o parenti. La ricerca ha confermato che per la maggior parte delle persone, la perdita di un cane è quasi in ogni modo paragonabile alla perdita di una persona cara.

Sfortunatamente, non abbiamo i corrispondenti rituali di lutto culturale per aiutarci a superare la perdita di un animale domestico, il che può farci sentire più che un po 'imbarazzati nel mostrare troppo dolore pubblico per i nostri cani morti.

Perché i cani sono speciali

Di cosa si tratta esattamente i cani che li rendono così preziosi per noi? Per cominciare, i cani hanno dovuto adattarsi alla convivenza con gli umani negli ultimi 10.000 anni e lo hanno fatto molto bene. Sono l'unico animale ad essersi evoluto appositamente per essere nostri compagni e amici.

L'antropologo Brian Hare ha sviluppato l '"ipotesi di addomesticamento" per spiegare come i cani si siano trasformati dai loro antenati lupi grigi negli animali socialmente qualificati con cui ora interagiamo nello stesso modo in cui ci relazioniamo con le altre persone. In effetti, i nostri rapporti con i cani possono essere ancora più soddisfacenti dei nostri rapporti umani, se non altro per i cani che ci forniscono un feedback positivo così incondizionato e non critico.

Come dice un vecchio proverbio, "Possa io diventare il tipo di persona che il mio cane pensa che io sia già".

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Interagire con i cani ci fa sentire bene e solo guardarli può farci sorridere. I proprietari di cani ottengono un punteggio più alto nelle misure di benessere e, in media, sono più felici delle persone che possiedono gatti e di coloro che non possiedono animali domestici.

E i cani sembrano provare la stessa cosa per noi. Sono stati allevati selettivamente da generazioni per prestare attenzione a noi e le scansioni MRI mostrano che il cervello dei cani risponde alle lodi dei loro proprietari con la stessa forza con cui fanno con il cibo - per alcuni cani, la lode è un incentivo ancora più efficace del cibo.

I cani riconoscono le persone dai loro volti e possono imparare a dedurre gli stati emotivi umani dalla sola espressione facciale. Gli studi indicano anche che i cani possono capire le intenzioni umane, che cercano di aiutarci e che eviteranno persino le persone che non collaborano con noi o ci trattano bene.

I cani comunicano con noi come nessun altro animale fa. Sono abili nel comprendere le parole pronunciate e nell'usare le proprie vocalizzazioni per comunicare con noi in cambio.

Il nostro forte attaccamento ai cani è stato sottilmente rivelato in un recente studio di "misnaming". Questo è ciò che accade quando chiami qualcuno con il nome sbagliato, ad esempio quando i genitori chiamano erroneamente uno dei loro figli con il nome di un fratello.

Si scopre che il nome del cane di famiglia viene spesso confuso nello stesso mix di altri membri della famiglia umana, indicando che il nome del cane viene estratto dallo stesso pool cognitivo in cui nuotano i nomi degli altri membri della famiglia. Curiosamente, questo accade raramente con i nomi dei gatti.

Non c'è da meravigliarsi se i nostri cani ci mancano così tanto quando se ne sono andati.

Perché il dolore per la morte di un cane è così intenso

La psicologa Julie Axelrod ha sottolineato che la perdita di un cane è così dolorosa perché non stiamo perdendo solo una cosa; subiamo più perdite allo stesso tempo. Potremmo perdere il nostro compagno principale, una fonte di amore incondizionato, un "testimone di vita" che ci fornisce sicurezza e conforto, e forse anche un protetto di cui facciamo da mentore come un bambino.

La perdita di un cane sconvolge seriamente la tua routine quotidiana, anche più profondamente della perdita della maggior parte degli amici e dei parenti, e i cambiamenti nello stile di vita e nella routine sono uno dei principali elementi costitutivi dello stress.

Una recente indagine sui proprietari di animali domestici in lutto ha documentato l'esperienza comune di percepire in modo errato immagini e suoni ambigui come l'animale domestico deceduto. Ciò si verifica più frequentemente subito dopo la morte dell'animale, specialmente tra le persone che avevano livelli molto alti di attaccamento ai loro animali domestici.

Mi manca il mio cane più di quanto possa dire, eppure sono sicuro che negli anni a venire mi sottoporrò di nuovo a questo calvario. Vorrei concludere questo saggio con un'altra strofa della poesia di Kipling:

Quando il corpo che viveva secondo la tua sola volontà,

Con il suo piagnucolio di benvenuto, si zittisce (come ancora!).

Quando lo spirito che ha risposto a ogni tuo stato d'animo

Se n'è andato, ovunque vada, per sempre,

Scoprirai quanto ci tieni,

E darò il tuo cuore a un cane da piangere.

Questo articolo è apparso originariamente su YourTango.com: When Rover Dies: Why Your Grief Over Your Dog Is So Intense.