L'ansia può causare vertigini croniche

Vivere con vertigini croniche può essere uno sforzo faticoso ed esasperante poiché le cure mediche sono spesso poche e lontane tra loro. Tuttavia, discernere la fonte delle vertigini può dare ai medici un "avvertimento" verso lo sviluppo di strategie di abbattimento.

Una nuova ricerca rileva che le vertigini croniche possono derivare da molte cause diverse tra cui disturbi d'ansia, emicrania e lesioni cerebrali traumatiche nella parte del sistema nervoso che governa le attività involontarie.

Un particolare tipo di capogiro cronico non correlato alle vertigini (una sensazione di giramento o vortice solitamente associata a problemi dell'orecchio interno) ha a lungo irritato i medici, secondo le informazioni di base nell'articolo.

"I pazienti con questa sindrome hanno vertigini croniche aspecifiche, squilibrio soggettivo e ipersensibilità agli stimoli di movimento, che sono esacerbati in ambienti visivi complessi (ad esempio, camminare in un negozio affollato, guidare sotto la pioggia)", scrivono gli autori. Alcuni ricercatori hanno proposto il termine vertigini soggettive croniche per questa condizione.

Jeffrey P. Staab, M.D., M.S. e colleghi presso l'Università della Pennsylvania Health System, Philadelphia, hanno studiato 345 uomini e donne di età compresa tra 15 e 89 anni (età media 43,5 anni) che hanno avuto vertigini per tre mesi o più a causa di cause sconosciute. Dal 1998 al 2004, i pazienti sono stati monitorati dal loro rinvio a un centro di equilibrio attraverso più esami specialistici fino a quando non hanno ricevuto una diagnosi.

"Tutti i pazienti tranne sei sono stati diagnosticati come affetti da condizioni psichiatriche o neurologiche, inclusi disturbi d'ansia primari o secondari, emicrania, lesioni cerebrali traumatiche e disautonomie neuromediate" o funzionamento anormale del sistema nervoso autonomo, che controlla le azioni involontarie.

I disturbi d'ansia sono stati associati al 60% dei casi di vertigini croniche e alle condizioni del sistema nervoso centrale (tra cui emicrania, lesioni cerebrali e disturbi del sistema nervoso autonomo) con il 38,6%. Sei pazienti (1,7 per cento) avevano battiti cardiaci irregolari.

"I risultati di questa indagine forniscono alcune informazioni sui meccanismi fisiopatologici che possono precipitare e perpetuare vertigini croniche", scrivono gli autori. “Due terzi dei pazienti presentavano condizioni mediche associate all'insorgenza di vertigini, mentre un terzo aveva disturbi d'ansia come causa iniziale. Pertanto, le vertigini soggettive croniche possono essere innescate da condizioni neurotologiche [legate all'orecchio] o psichiatriche ".

"Le caratteristiche diagnostiche chiave sono state identificate nella storia clinica di ciascuna malattia", continuano. Ad esempio, quelli con emicrania spesso avevano nausea o vomito, i disturbi d'ansia erano associati a paura e preoccupazione e quelli con disturbi del sistema nervoso autonomo tendevano a diventare vertigini quando si esercitavano.

"Un'attenta indagine su queste caratteristiche chiave durante le valutazioni otologiche può aumentare la precisione diagnostica e portare a raccomandazioni di trattamento più specifiche per questi pazienti perplessi."

Il rapporto è stato pubblicato nel numero di febbraio 2007 di Archivi di Otorinolaringoiatria - Chirurgia della testa e del collo, una delle riviste JAMA / Archives.

Fonte: JAMA / Archives of Otolaryngology - Head & Neck Surgery

Questo articolo è stato aggiornato dalla versione originale, che era stata originariamente pubblicata qui il 20 febbraio 2007.