Suggerimenti per parlare di soldi con il coniuge

Discutere di soldi con un coniuge è spesso un'esperienza tesa anche in tempi buoni. Quando i tempi si fanno difficili, l'argomento può aumentare lo stress e portare alla miseria.

Una nuova ricerca della North Carolina State University descrive le tecniche che le coppie romantiche possono utilizzare per affrontare l'incertezza finanziaria. Parte integrante del processo è l'importanza della comunicazione, un'abilità che aiuta le coppie a gestire l'insicurezza e ad affrontare lo stress.

"Indipendentemente dal livello di reddito, ho scoperto che le coppie sono incerte sul denaro, sia che si tratti di come mettere il cibo in tavola o se vendere una seconda casa", afferma Lynsey Romo, assistente professore di comunicazione presso NC State.

"Durante periodi finanziari difficili, la comunicazione può aiutare le persone a far fronte."

Sulla scia della recessione, Romo ha intervistato 40 persone, ciascuna delle quali era sposata o convivente. Le interviste hanno rivelato tre strategie generali per affrontare l'incertezza: ridurre l'incertezza, mantenere l'incertezza o adattarsi ad essa.

La riduzione dell'incertezza era l'approccio più comune, utilizzato da coloro che consideravano l'incertezza un aspetto negativo. Questo approccio era incentrato sull'acquisizione di conoscenze ed è stato implementato in diversi modi.

Le persone che volevano ridurre l'incertezza spesso: cercavano informazioni da fonti come consulenti finanziari e agenzie di stampa; parlare di argomenti finanziari con familiari e conoscenti; e attingere alle proprie esperienze per cercare di comprendere meglio le proprie condizioni finanziarie e determinare come andare avanti.

Coloro che cercavano di ridurre l'incertezza sulle pratiche finanziarie del loro partner hanno utilizzato anche tecniche di "comunicazione strategica" con il loro altro significativo.

La comunicazione strategica implicava l'adattamento del discorso sulla spesa e sulla pianificazione finanziaria alle esigenze del partner al fine di ridurre al minimo i conflitti. Ad esempio, alcuni hanno scoperto che adottare un approccio freddamente logico era più efficace per il proprio coniuge, stabilendo budget e numeri.

Questo approccio non è per tutti, tuttavia, poiché altri hanno trovato più efficace fare appello alle emozioni di un partner, ad esempio sottolineando che un acquisto costoso significherebbe che avrebbero meno soldi da spendere per i loro figli. Prendersi il tempo per capire come parlare e gestire i conflitti in un modo che risuonasse con il proprio coniuge è stato fondamentale.

Lavorare insieme sulla risoluzione dei problemi finanziari è importante, affermano i ricercatori.

In quest'area, una delle principali tecniche di riduzione dell'incertezza era l'uso del coping comune. Questa pratica significa che la coppia vede l'incertezza come entrambi i loro problemi e qualcosa che dovevano affrontare come una squadra. Ad esempio, la coppia svilupperebbe insieme un piano finanziario, stabilirà priorità, obiettivi e regole e prenderà insieme decisioni di spesa. Ciò ha impedito a qualsiasi partner di sopportare il peso dello stress o di essere sopraffatto.

È interessante notare che non tutti i partecipanti volevano ridurre l'incertezza. Alcuni hanno cercato di mantenere l'incertezza evitando le informazioni. Preferivano l'incertezza al riconoscimento della loro terribile situazione finanziaria.

Altri partecipanti si sono adattati all'incertezza. Questi individui sono venuti a patti con l'incertezza rivolgendosi alla religione e concentrandosi sui compiti quotidiani piuttosto che sulla pianificazione per il futuro. Ad esempio, una intervistata ha riferito che, quando ha perso il lavoro, "la prima cosa che abbiamo detto [è stata], 'Ok, Dio non mi voleva lì per qualche motivo'".

Per quanto alcuni partecipanti volessero gestire l'incertezza, non sempre hanno avuto successo.

La ricerca di Romo ha anche identificato quattro barriere per gestire con successo l'incertezza:

    • Barriere informative: troppe informazioni (che erano schiaccianti) o insufficienti (inadeguate per affrontare le preoccupazioni di un individuo, in gran parte derivanti dalla mancanza di socializzazione finanziaria da bambini);

    • Barriere comunicative: scarsa comunicazione tra i partner, che rende loro difficile o impossibile parlare di soldi;

    • Barriere nella gestione del tempo: le persone non hanno avuto il tempo di fare la ricerca o la pianificazione necessaria per affrontare le loro preoccupazioni finanziarie;

    • Barriere socioculturali: il background o la cultura degli individui era in conflitto con il prendere decisioni finanziarie responsabili.

"La cosa più importante qui è che ci sono cose che le persone possono fare per aiutare ad affrontare l'incertezza finanziaria", dice Romo. “Cercare informazioni, parlare di soldi con il tuo partner, lavorare come una squadra e diventare finanziariamente istruito può ridurre l'incertezza e lo stress correlato che l'incertezza può causare in una relazione.

I ricercatori ritengono che la vita moderna obbliga entrambi i partner a possedere acume finanziario e ad essere a proprio agio nel discutere questioni finanziarie.

"Questo studio suggerisce che il tabù del denaro americano deve essere smantellato. Le persone che non hanno mai imparato a conoscere il denaro crescendo spesso non sapevano come comunicarlo con il loro partner romantico. Queste coppie erano meno forti finanziariamente e relazionalmente. I discorsi finanziari sono utili per i libri tascabili e le relazioni delle coppie.

Fonte: North Carolina State University / EurekAlert