È più probabile che i genitori di bambini prematuri si preoccupino dei bambini adulti

Anche dopo che i bambini molto prematuri sono cresciuti bene nell'età adulta, i loro genitori tendono ancora a preoccuparsi di più di loro rispetto ai genitori di bambini a termine, secondo una nuova analisi condotta dai ricercatori dell'Università di Warwick e dell'Ospedale universitario di Bonn.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, circa 15 milioni di bambini nascono pretermine (prima della 37a settimana quindi di gestazione) e questa cifra è in aumento. Il parto prematuro è la prima causa di morte nei bambini piccoli, con la maggior parte dei decessi correlati al pretermine che si verificano nei bambini nati molto pretermine (a 31 settimane o meno).

Coloro che sopravvivono possono trascorrere settimane o mesi in ospedale e possono affrontare problemi per tutta la vita come disabilità cognitive, problemi respiratori, problemi visivi e uditivi, problemi digestivi e paralisi cerebrale.

Per lo studio, i ricercatori hanno confrontato la percezione dei genitori i cui figli sono nati molto pretermine con un gruppo di controllo nato a termine. Hanno anche analizzato le opinioni dei bambini.

“Un precedente lavoro dal Canada aveva suggerito che la qualità della vita correlata alla salute degli individui nati pretermine potrebbe diminuire quando raggiungono l'età adulta. Tuttavia, questo studio ha rilevato che mentre la qualità della vita migliora per gli adulti nati a termine, rimane inferiore per i partecipanti nati pretermine ", ha detto la prima autrice Nicole Baumann, una studentessa di dottorato che ha lavorato con il professor Dieter Wolke presso il dipartimento di psicologia dell'Università di Warwick.

I ricercatori hanno intervistato i genitori di 260 individui nati molto pretermine o con peso alla nascita molto basso, nonché i genitori di 229 individui nati a termine. Hanno anche intervistato i bambini stessi all'età di 13 anni e poi da adulti all'età di 26 anni. I dati sono stati raccolti come parte del prospettico studio longitudinale bavarese iniziato in Germania nel 1985.

I ricercatori hanno esaminato i problemi relativi alla salute come la vista, l'udito, la parola, le emozioni, la destrezza e il dolore. Hanno posto domande relative a questi come "Sei in grado di riconoscere un amico dall'altra parte della strada?" e "Sei felice e interessato alla vita?"

I risultati hanno rivelato che i bambini adulti i cui genitori erano più preoccupati che avessero una qualità della vita inferiore, hanno effettivamente sperimentato più periodi di disoccupazione, erano più spesso i destinatari di prestazioni sociali, avevano meno amici ed avevano meno probabilità di stare con un partner .

C'è un elemento positivo nello studio, tuttavia, in quanto i risultati indicano che i partecipanti pretermine non credono che la loro qualità di vita correlata alla salute peggiori tra i 13 ei 26 anni, anche se i loro genitori ritengono che la qualità diminuisca, in particolare nel dolore e nell'emozione.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Pediatria.

Fonte: Università di Warwick