Quando dormi importante per la salute

Ricerche emergenti suggeriscono che quando dormi è probabilmente più importante della durata del sonno in quanto correlato alla salute cardiovascolare.

La ricercatrice dell'Università del Delaware Freda Patterson e i suoi collaboratori ritengono che le loro scoperte suggeriscano che i nottambuli potrebbero voler rivisitare il loro stile di vita poiché lo studio suggerisce che l'approccio del primo andare a letto e del primo alzarsi si allinea molto meglio con la salute cardiovascolare.

La ricerca suggerisce che le persone spesso non hanno bisogno di dormire di più, piuttosto hanno bisogno di dormire al momento giusto.

In particolare, i deficit di sonno e il sonno di scarsa qualità sono stati collegati all'obesità ea una miriade di problemi di salute. Questo studio mostra, tuttavia, che quando si tratta di promuovere cuori sani, non si tratta di dormire di più. Si tratta di dormire a sufficienza nei momenti ottimali.

Ciò sembra ridurre il tipo di comportamenti - fumo, stili di vita sedentari e scelte alimentari sbagliate - che mettono i cuori in pericolo, affermano i ricercatori.

"Alcuni credono che il sonno come funzione fisiologica sia a monte di questi comportamenti per la salute del cuore", ha detto Patterson, assistente professore di salute comportamentale e nutrizione presso il College of Health Sciences dell'Università.

"Se ciò è vero, l'implicazione sarebbe che se possiamo modificare il sonno come fattore di rischio centrale, potremmo essere in una posizione molto migliore per sfruttare o modificare alcuni dei nostri comportamenti a rischio cardiovascolare più ostinati come l'uso del tabacco".

Lo studio, pubblicato su Annals of Behavioral Medicine, ha esaminato la durata e l'ora approssimativa del sonno per vedere quali schemi potrebbero essere collegati ai tre principali sospetti di problemi cardiovascolari: fumo, cattiva alimentazione e abitudini sedentarie.

Questi comportamenti sono stati accusati di circa il 40% delle morti cardiovascolari negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

I ricercatori hanno avuto la fortuna di disporre di dati abbondanti con cui lavorare, poiché hanno esaminato la risorsa biobanca del Regno Unito e un campione di 439.933 adulti, di età compresa tra i 40 ei 69 anni.

Hanno trovato diversi collegamenti forti, ma prima, alcune note su definizioni e metodi.

Lo studio ha definito il sonno breve come meno di sei ore, il sonno adeguato da sette a otto ore e il sonno lungo come nove ore o più.

Gli intervistati sono stati classificati in base al tempo di sonno auto-riferito o al "cronotipo": se si consideravano una persona mattiniera, più mattina che sera, più sera che mattina o sera.

Ai partecipanti è stato chiesto della loro attività fisica, quanto tempo hanno trascorso utilizzando un computer o guardando la TV in una giornata media, quante porzioni di frutta e verdura consumavano ogni giorno e quante sigarette fumavano normalmente in una giornata media.

E la linea di fondo era questa: quelli il cui sonno era breve o lungo ei nottambuli che andavano a letto più tardi erano più propensi di dormienti adeguati e quelli che andavano a letto prima per fumare, rimanere sedentari e mangiare meno frutta e verdura.

"Questi dati suggeriscono che non è solo la privazione del sonno che è correlata a comportamenti a rischio cardiovascolare, ma anche troppo sonno può essere correlato", ha detto Patterson.

“Spesso, i messaggi sulla salute dicono che dobbiamo dormire di più, ma questo potrebbe essere troppo semplicistico. Andare a letto prima e dormire a sufficienza era associato a comportamenti migliori per la salute del cuore ".

L'American Health Association riferisce che solo dal 5 al 10% degli adulti soddisfa gli standard ideali nella dieta, nell'attività fisica e nell'uso del tabacco. Il resto di noi ha del lavoro da fare.

"Sappiamo che le persone che sono attive tendono ad avere schemi di sonno migliori, e sappiamo anche che le persone che non dormono hanno meno probabilità di essere attive", ha detto Patterson. "Una domanda urgente per professionisti e ricercatori è come sfruttare l'uno per migliorare l'altro?"

I dati sulla popolazione studiata sono stati ricavati dalla United Kingdom Biobank Resource, che attinge al servizio sanitario nazionale del Regno Unito. I soggetti avevano un'età compresa tra i 40 ei 69 anni durante il periodo di raccolta dati quadriennale, che andava dal 2006 al 2010.

Nonostante l'enorme dimensione del campione, i dati avevano alcune limitazioni, ha detto Patterson. La diversità della popolazione era limitata, ad esempio. Il novantacinque per cento degli intervistati era bianco. E i dati erano in gran parte basati sull'autovalutazione.

Sebbene i risultati mostrino una forte correlazione tra i modelli di sonno e la salute, questa scoperta non implica la causalità. I ricercatori ritengono che siano necessari ulteriori studi per determinare se la promozione di un sonno adeguato e di schemi precoci di andare a letto migliorerebbe la salute del cuore.

Fonte: University of Delaware