L'agopuntura può aiutare a curare il dolore cronico e la depressione

I ricercatori dell'Università di York hanno scoperto che il trattamento di agopuntura può aumentare l'efficacia delle cure mediche standard, riducendo la gravità del dolore cronico e della depressione.

In un nuovo studio, i ricercatori hanno stabilito che l'agopuntura fornisce più di un effetto placebo.

Per la ricerca, il professor Hugh MacPherson ha lavorato con un team di scienziati del Regno Unito e degli Stati Uniti. I revisori hanno analizzato i risultati di 29 studi clinici di alta qualità focalizzati su pazienti trattati con agopuntura e cure mediche standard.

Nella maggior parte di questi studi, i pazienti con dolore cronico trattati con agopuntura e cure mediche standard sono stati testati contro coloro a cui erano state fornite solo le cure mediche standard, come i farmaci antinfiammatori e la terapia fisica. Gli studi hanno coinvolto circa 18.000 pazienti con diagnosi di dolore cronico al collo, alla parte bassa della schiena, alla testa e al ginocchio.

Il rapporto, pubblicato su Biblioteca delle riviste dell'Istituto nazionale per la ricerca sanitaria (NIHR), ha stabilito che l'aggiunta dell'agopuntura rispetto alle sole cure mediche standard ha ridotto significativamente il numero di mal di testa e attacchi di emicrania e ha ridotto la gravità del dolore al collo e alla parte bassa della schiena.

L'analisi ha anche scoperto che l'agopuntura era conveniente e riduceva il dolore e la disabilità dell'osteoartrosi, il che ha portato i pazienti a fare meno affidamento sulle compresse antinfiammatorie per controllare il dolore.

“C'è stato un aumento dei praticanti che usano l'agopuntura come intervento. Circa quattro milioni di trattamenti di agopuntura vengono forniti ogni anno nel Regno Unito, ma le prove per dimostrare l'efficacia clinica di questa forma di trattamento sono state limitate, ha affermato MacPherson.

“Per molti anni c'è stato un punto interrogativo sul fatto che i responsabili politici e decisionali debbano o meno fornire un accesso più ampio all'agopuntura. Il nostro obiettivo era quello di riunire i dati provenienti da studi clinici di alta qualità e fornire una solida base di prove che contribuirà a ridurre questa incertezza e supportare i commissari e gli operatori sanitari nel prendere decisioni informate supportate dalla ricerca ".

Il team ha anche condotto un nuovo studio clinico per la depressione, in cui è stata fornita l'agopuntura o la consulenza e confrontata con l'efficacia dei farmaci, come gli antidepressivi.

In uno studio su 755 pazienti con depressione nel nord dell'Inghilterra, i ricercatori hanno dimostrato che sia l'agopuntura che la consulenza hanno ridotto significativamente la gravità delle depressioni e che questi benefici sono stati ampiamente sostenuti fino a 12 mesi dopo il trattamento.

MacPherson ha detto: "Il trattamento di prima linea per la depressione nelle cure primarie di solito coinvolge gli antidepressivi; tuttavia, non funzionano bene per più della metà dei pazienti.

"Nel più grande studio del suo genere, abbiamo ora fornito una solida base di prove per dimostrare che non solo l'agopuntura e la consulenza possono far uscire i pazienti da un episodio di depressione, ma possono tenere a bada la condizione fino a un anno in media . "

I benefici dell'agopuntura sono in parte associati agli effetti placebo, che hanno contribuito all'incertezza sull'efficacia clinica dell'agopuntura. Tuttavia, la nuova ricerca fornisce la prova definitiva che quando l'agopuntura viene utilizzata per trattare il dolore cronico, le riduzioni del dolore sono sostanzialmente maggiori di quelle misurate da un placebo per l'agopuntura.

“I nostri nuovi dati forniscono un significativo passo avanti nel trattamento del dolore cronico e nella gestione della depressione, perché i pazienti e gli operatori sanitari possono ora prendere decisioni sull'agopuntura con maggiore sicurezza. Non solo è più conveniente, ma riduce i livelli di dolore e migliora i livelli di umore, il che potrebbe ridurre la dipendenza da farmaci che a volte possono provocare effetti collaterali indesiderati ", ha detto MacPherson.

Fonte: Università di York