Una forte memoria può aiutare gli anziani a riprendersi da un evento emotivo

Una memoria forte può aiutare le persone a riprendersi da un evento emotivo, e questo sembra particolarmente vero per gli anziani, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università del Massachusetts ad Amherst. I risultati suggeriscono anche che gli anziani con disturbi della memoria possono essere a rischio di disregolazione emotiva.

Lo studio è il primo a indagare il legame tra le prestazioni della memoria episodica - richiamando specifiche esperienze passate - e ciò che è noto come "recupero emotivo", il ritorno a uno stato emotivo normale dopo un evento emotivo in adulti di età diverse.

La ricercatrice Rebecca Ready, professoressa associata di scienze psicologiche e cerebrali, spiega che i nostri processi cognitivi ed emotivi sono strettamente interconnessi e questo può essere particolarmente vero per gli anziani. Aggiunge che "gli anziani con punteggi più alti nei compiti cognitivi hanno dei vantaggi nel regolare le proprie emozioni".

Per lo studio, Ready e la sua studentessa laureata Gennarina Santorelli hanno chiesto a 23 giovani adulti (età 19-23) e 21 adulti di mezza età e anziani (età 52-79) di completare un questionario sul loro stato emotivo attuale appena prima di guardare un montaggio di 12 minuti di quattro filmati che ritraggono la perdita interpersonale. Immediatamente dopo aver visto il triste montaggio video e di nuovo dopo un breve periodo di recupero, i partecipanti hanno riferito delle loro emozioni attuali.

Le quattro clip erano tratte dai film "Up", "Steel Magnolias", "Sophie’s Choice" e "Pay It Forward". Ogni clip riguardava un diverso tipo di perdita personale ed evocava un'ampia gamma di risposte emotive negli spettatori. I partecipanti hanno reagito con sentimenti più forti di tristezza e ostilità, così come diminuiti sentimenti di giovialità, che è caratterizzata da uno stato d'animo allegro e amichevole.

Per testare la memoria dei partecipanti dei dettagli del filmato, in particolare delle immagini visive, i ricercatori hanno mostrato loro 15 foto fisse, cinque dai video e 10 da altri video. I partecipanti hanno anche risposto a domande sugli eventi accaduti nei video.

I ricercatori erano particolarmente interessati al recupero emotivo dei partecipanti dopo la fine del montaggio del film. Ad esempio, erano interessati a quanto i sentimenti di tristezza fossero tornati alla normalità dopo la fine dei film.

"I partecipanti con una memoria migliore per i dettagli sui film si sono ripresi in modo più completo dall'induzione dell'umore rispetto ai partecipanti con punteggi inferiori", scrivono i ricercatori.

E anche l'età sembrava avere un effetto. In particolare, c'era un'associazione significativamente più forte e positiva tra una migliore memoria e il recupero di sentimenti di giovialità tra la mezza età e gli anziani rispetto ai giovani adulti.

Il recupero di emozioni positive dopo il film triste è stato più fortemente associato a una migliore memoria nei partecipanti di mezza età e più anziani rispetto ai giovani adulti. Ready afferma che questo risultato è coerente con altri risultati di laboratorio che dimostrano che quando si tratta di elaborare le emozioni, gli anziani usano le loro risorse cognitive in modo diverso rispetto ai giovani adulti.

I ricercatori vorrebbero condurre un'esplorazione più approfondita del recupero dalle emozioni negative, in particolare con un campione più ampio e diversificato. Questa ricerca futura dovrebbe esaminare separatamente la mezza età e gli anziani.

Inoltre, Ready afferma che la ricerca futura dovrebbe determinare se la compromissione della memoria negli anziani è associata a disregolazione emotiva e recupero incompleto da esperienze negative.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Ricerca sperimentale sull'invecchiamento.

Fonte: Università del Massachusetts ad Amherst