Lo studio non trova prove I giochi cerebrali migliorano la cognizione

Una nuova ricerca suggerisce che l'allenamento del cervello potrebbe non proteggere le persone anziane dalla perdita di memoria o aiutarle a pensare meglio.

Il ricercatore dello Stato della Florida, il dottor Neil Charness, professore di psicologia e una delle principali autorità in materia di invecchiamento e cognizione, ha collaborato con il dottor Wally Boot, professore associato di psicologia e studente laureato Dustin Souders per indagare sulle affermazioni fatte dal fiorente settore dell'allenamento cerebrale.

"I nostri risultati e studi precedenti confermano che ci sono pochissime prove che questi tipi di giochi possono migliorare la tua vita in modo significativo", ha detto Boot, un esperto di declino cognitivo legato all'età.

I loro risultati appaiono sulla rivista scientifica Frontiere nell'invecchiamento delle neuroscienze.

Charness, che è anche il direttore dell'Istituto per il successo della longevità della Florida State University, ha affermato che un numero crescente di persone crede che l'allenamento del cervello li aiuti a proteggerli dalla perdita di memoria o dai disturbi cognitivi.

"Le sfide cerebrali come i giochi di parole crociate sono un approccio popolare, soprattutto tra i baby boomer, come un modo per cercare di proteggere la cognizione", ha detto Charness.

Questa popolarità ha trasformato l'industria dell'allenamento del cervello in un business da miliardi di dollari. I giochi per la mente sono disponibili online e tramite app mobili che in genere vendono per circa $ 15 al mese o $ 300 per gli abbonamenti a vita.

Ma la pubblicità per questo settore in rapida crescita ha talvolta utilizzato affermazioni gonfiate. La Federal Trade Commission ha multato una società di formazione del cervello di 50 milioni di dollari per falsa pubblicità, che è stata successivamente ridotta a due milioni di dollari.

"Sempre più aziende stanno iniziando a essere multate per questo tipo di richieste gonfiate e questa è una buona cosa", ha detto Boot. "Queste affermazioni esagerate non sono coerenti con le conclusioni del nostro ultimo studio".

Lo studio del team della Florida State University si è concentrato sulla possibilità che i giochi cerebrali potessero aumentare la "memoria di lavoro" necessaria per una varietà di attività. Nel loro studio, hanno creato un gruppo di persone per giocare a un videogioco appositamente progettato per l'allenamento del cervello chiamato "Mind Frontiers", mentre un altro gruppo di giocatori ha eseguito giochi di parole crociate o puzzle numerici.

A tutti i giocatori sono state fornite molte informazioni di cui avevano bisogno per destreggiarsi tra loro e risolvere i problemi. I ricercatori hanno verificato se i giochi migliorassero la memoria di lavoro dei giocatori e di conseguenza migliorassero altre capacità mentali, come il ragionamento, la memoria e la velocità di elaborazione.

Questa è la teoria alla base di molti giochi cerebrali: se migliori la memoria di lavoro complessiva, che è fondamentale per gran parte di ciò che facciamo ogni giorno, puoi migliorare le prestazioni in molte aree della tua vita.

Il team ha esaminato se il miglioramento della memoria di lavoro si tradurrebbe in prestazioni migliori su altri compiti o come lo chiamavano i ricercatori: "trasferimento lontano".

In breve, no.

"È possibile addestrare le persone a diventare molto brave in compiti che normalmente considereresti compiti generali di memoria di lavoro: memorizzare 70, 80, persino 100 cifre", ha detto Charness. “Ma queste abilità tendono ad essere molto specifiche e non mostrano molto trasferimento. La cosa di cui gli anziani in particolare dovrebbero preoccuparsi è, se riesco a diventare molto bravo con i cruciverba, questo mi aiuterà a ricordare dove sono le mie chiavi? E la risposta è probabilmente no. "

Charness ha notato che altre ricerche trovano che l'esercizio aerobico, piuttosto che l'esercizio mentale, è ottimo per il tuo cervello. L'esercizio fisico può effettivamente causare cambiamenti strutturali benefici nel cervello e potenziarne la funzione. Egli prevede che il "gioco da sforzo", che combina l'esercizio con i giochi per il cervello, aumenterà di popolarità nel 21 ° secolo.

Fonte: Florida State University / EurekAlert