Le informazioni che sembrano avere rilevanza futura possono essere ricordate meglio

Una nuova ipotesi su come si formano i ricordi suggerisce che la mente codifica meglio quando si ritiene che le informazioni abbiano rilevanza futura.

La psicologia moderna pone due teorie principali per spiegare i meccanismi di come si formano i ricordi, hanno detto i ricercatori della Pennsylvania State University.

Il primo è la codifica basata sugli oggetti, che memorizza tutte le informazioni su un oggetto nella memoria di lavoro. Il secondo è la codifica basata sulle funzionalità, che ricorda selettivamente gli aspetti di un oggetto.

Ad esempio, se osservi un gruppo di persone che giocano a basket, secondo la teoria della codifica basata sugli oggetti, il cervello ricorda tutti gli aspetti della palla. Nella codifica basata sulle caratteristiche, il cervello ricorda di aver visto una palla, ma potrebbe non ricordare il colore se il colore della palla è una caratteristica non necessaria in base al compito da svolgere.

La teoria proposta, il legame basato sull'aspettativa, suggerisce che i soggetti possono ricordare le caratteristiche presentate in una scena visiva o in un film senza necessariamente ricordare quale oggetto è stato associato a quale caratteristica quando non è necessario farlo.

"La scoperta chiave è stata che frequentare un oggetto per un periodo di tempo prolungato non garantisce che tutte le caratteristiche di quell'oggetto siano correttamente associate ad esso nella memoria", ha detto il dottor Brad Wyble, assistente professore di psicologia.

Nello studio, pubblicato sulla rivista Cognizione, i ricercatori hanno testato 60 partecipanti e hanno chiesto loro di guardare video in cui due palline venivano lanciate tra più persone.

La prima palla lanciata era la palla bersaglio. I partecipanti hanno contato il numero di volte in cui la palla è stata passata. La seconda palla era la palla distrattore. Ogni partecipante ha guardato 36 prove, registrando il conteggio della palla bersaglio dopo ciascuna. Le palline in ogni video erano rosse, verdi, blu o viola.

Per le prime 31 prove, i partecipanti hanno scelto solo il numero di passaggi effettuati con la palla bersaglio. Dopo la prova di trentadue secondi, sullo schermo del partecipante è apparso un messaggio che diceva: "Questo è un test di memoria a sorpresa! Qui testiamo il "colore" della palla bersaglio. Premere un numero corrispondente per indicare il "Colore" della palla bersaglio. "

A questa domanda, il 37% dei partecipanti, 22 su 60, ha risposto con il colore della pallina errato e 16 di queste 22 risposte errate hanno selezionato il colore della pallina del distrattore.

"I partecipanti hanno ricordi del colore di entrambe le palle, ma quei ricordi non sono attaccati specificamente alla palla bersaglio o alla palla distrattore", ha detto il dottor Hui Chen, borsista post-dottorato in psicologia e primo autore.

I ricercatori spiegano che è statisticamente significativo che il 73% dei partecipanti abbia risposto con il colore della sfera del distrattore.

Se i partecipanti non avessero memoria del colore delle palline viste nel video, come potrebbe suggerire la codifica basata sulle caratteristiche, i partecipanti avrebbero scelto la pallina distrattore solo il 33 percento delle volte quando non potevano ricordare il colore della pallina bersaglio.

Quattro prove di controllo, in cui i partecipanti hanno riportato il colore della palla bersaglio e il numero di volte che la palla bersaglio è stata passata, hanno seguito la prova contenente la domanda a sorpresa.

Per queste prove, l'errore di risposta è stato ancora una volta inferiore. Solo il 14% dei partecipanti ha risposto in modo errato nelle prove di controllo, rispetto al 37% nella prova a sorpresa.

"Quello che stiamo dimostrando è che l'attenzione non è sufficiente per garantire una memoria accurata", ha detto Wyble. "Hai bisogno di una sorta di aspettativa che attribuire determinate caratteristiche all'oggetto è importante."

Ciò indica che gran parte di ciò che una persona può ricordare si basa sull'aspettativa delle informazioni che dovrà ricordare.

Lo studio ha dimostrato che una volta che i partecipanti si sono resi conto che avrebbero dovuto riportare il colore della palla, sono stati in grado di farlo con elevata precisione.

Per garantire che i risultati fossero solidi, l'intero esperimento è stato ripetuto una seconda volta con un nuovo gruppo di partecipanti. Il nuovo esperimento ha replicato i risultati dell'esperimento precedente, il che fornisce ulteriore sicurezza che questi sorprendenti fallimenti della memoria sono un effetto genuino.

Fonte: Pennsylvania State University