Per chi è irritato da rumori specifici, un cervello in overdrive

Le persone che trovano insopportabili i suoni di masticazione o respirazione hanno cambiamenti nella loro attività cerebrale, secondo un nuovo studio.

Un team di ricercatori, guidato da scienziati dell'Università di Newcastle, riporta nuove scoperte sulle basi fisiche per le persone che soffrono di una condizione chiamata misofonia, un disturbo in cui hanno un odio per suoni come mangiare, masticare o fare clic ripetuti sulla penna. Chiamati "suoni trigger" dalla comunità della misofonia, la risposta può essere una sensazione di lotta o fuga immediata e intensa, hanno spiegato i ricercatori.

Pubblicazione in Biologia attuale, il nuovo studio mostra le prime prove di chiari cambiamenti nella struttura del lobo frontale del cervello nei malati di misofonia e riporta anche cambiamenti nell'attività cerebrale.

Secondo gli scienziati, l'imaging cerebrale ha rivelato che le persone con misofonia hanno un'anomalia nel meccanismo di controllo emotivo che fa sì che il loro cervello vada in overdrive quando sente i suoni trigger.

I ricercatori hanno anche scoperto che l'attività cerebrale ha avuto origine da un diverso modello di connettività al lobo frontale. Questo è normalmente responsabile della soppressione della reazione anormale ai suoni.

I ricercatori hanno anche scoperto che i suoni trigger evocavano una risposta fisiologica intensificata con aumento della frequenza cardiaca e sudorazione nelle persone con misofonia.

"Per molte persone affette da misofonia, questa sarà una buona notizia poiché, per la prima volta, abbiamo dimostrato una differenza nella struttura e nella funzione del cervello nei malati", ha affermato il dottor Sukhbinder Kumar dell'Istituto di neuroscienze dell'Università di Newcastle e del Wellcome Center for NeuroImaging presso l'University College di Londra (UCL), che ha guidato la ricerca.

“I pazienti con misofonia avevano caratteristiche cliniche sorprendentemente simili e tuttavia la sindrome non è riconosciuta in nessuno degli attuali schemi diagnostici clinici. Questo studio dimostra i cambiamenti cerebrali critici come ulteriore prova per convincere una comunità medica scettica che questo è un vero disturbo ".

Utilizzando scansioni cerebrali eseguite con la risonanza magnetica (MRI), il team di ricerca ha rivelato una differenza fisica nel lobo frontale tra gli emisferi cerebrali delle persone con misofonia, con una mielinizzazione più elevata nella materia grigia della corteccia prefrontale ventromediale (vmPFC).

Lo studio ha anche utilizzato la risonanza magnetica funzionale per misurare l'attività cerebrale di persone con e senza misofonia mentre ascoltavano una gamma di suoni come:

  • pioggia, caffè affollato, bollitore che bolle - suoni neutri;
  • bambino che piange, una persona che urla - suoni spiacevoli;
  • i suoni del respiro, del mangiare - attivano i suoni.

Hanno trovato connessioni anormali tra questa area del lobo frontale e un'area chiamata corteccia insulare anteriore (AIC). Quest'area si trova nella materia grigia del cervello, ma è sepolta in una piega profonda a lato del cervello ed è nota per essere coinvolta nell'elaborazione delle emozioni e nell'integrazione dei segnali sia dal corpo che dal mondo esterno, hanno spiegato gli scienziati.

Quando si presentano suoni trigger, l'attività aumenta in entrambe le aree nei soggetti misofonici, mentre nei soggetti normali l'attività sale nell'AIC, ma scende nell'area frontale.

I ricercatori hanno affermato di ritenere che ciò rifletta un'anomalia di un meccanismo di controllo tra il lobo frontale e l'AIC.

"Spero che questo rassicuri i malati", ha detto il dottor Tim Griffiths, professore di neurologia cognitiva all'Università di Newcastle e alla UCL. “Io stesso facevo parte della comunità scettica finché non abbiamo visto i pazienti in clinica e abbiamo capito quanto fossero sorprendentemente simili le caratteristiche.

"Ora abbiamo le prove per stabilire le basi per il disturbo attraverso le differenze nel meccanismo di controllo del cervello nella misofonia", ha continuato. "Questo suggerirà manipolazioni terapeutiche e incoraggerà la ricerca di meccanismi simili in altre condizioni associate a reazioni emotive anormali".

Kumar aggiunge che la ricerca apre possibilità future per la terapia.

"La mia speranza è identificare la firma cerebrale dei suoni trigger", ha detto. "Quelle firme possono essere utilizzate per il trattamento, ad esempio per il neurofeedback, dove le persone possono autoregolare le loro reazioni osservando che tipo di attività cerebrale viene prodotta".

Fonte: Newcastle University