La depressione può creare opportunità

Un nuovo studio perspicace suggerisce che la depressione a volte può essere una benedizione sotto mentite spoglie, in quanto può aiutarci a lasciar andare obiettivi irraggiungibili.

Per molti la vita è spesso stressante quando raggiungiamo obiettivi elevati. La perseveranza è lodata e ci viene detto che solo con la giusta motivazione potremo raggiungere gli obiettivi che ci siamo prefissati.

Il fallimento non è accettabile e chi rinuncia è visto come debole e scadente.

I ricercatori tedeschi spiegano l'errore di questo approccio. Anche se la determinazione è spesso necessaria per molte aree della vita, anche un piano di vita troppo ambizioso può rivelarsi una trappola.

In effetti, molti si trovano nello stratagemma quando gli obiettivi perseguiti sono irraggiungibili, afferma il Prof. Klaus Rothermund dell'Università Friedrich Schiller di Jena (Germania).

"Alcune persone sviluppano la depressione come risultato di tali sforzi inutili", dice Rothermund. Il fatto che l'obiettivo rimanga irraggiungibilmente distante, per quanto una persona ci provi, le fa provare impotenza e soffrire di una perdita di controllo.

Tuttavia, questo non deve essere inevitabilmente un vicolo cieco psicologico. La depressione può effettivamente creare opportunità per i malati, come il ricercatore ha ora dimostrato in uno studio.

Nel Journal of Behavior Therapy e Experimental Psychiatry, Rothermund e la studentessa laureata Katharina Koppe dimostrano che i pazienti con depressione hanno molto più successo degli individui sani nel lasciare andare obiettivi irraggiungibili.

E, da un punto di vista psicologico, questo è un grande vantaggio. "Quello che si arrende, vince", dice l'autrice principale Katharina Koppe, "anche se all'inizio sembra paradossale".

La capacità di disimpegnarsi, secondo gli psicologi, rappresenta un'importante funzione adattativa della depressione. In parole povere: se la discrepanza tra il mio obiettivo personale e le mie possibilità attuali è troppo grande, sarebbe meglio cercare un obiettivo più realistico e abbandonare quello vecchio.

Nel loro studio, gli psicologi dell'Università di Jena hanno dato ai pazienti con depressione e ai partecipanti sani il semplice compito di risolvere gli anagrammi. Queste sono parole in cui le lettere sono nell'ordine sbagliato.

Ad esempio, l'anagramma SIEGOT dovrebbe essere riorganizzato per creare EGOIST. I partecipanti dovevano risolvere quanti più anagrammi possibile entro un tempo specifico. Quello che i partecipanti non sapevano era che alcuni degli anagrammi erano irrisolvibili, poiché era impossibile riorganizzarli per formare una parola significativa.

"Questi compiti irrisolvibili rappresentavano obiettivi irraggiungibili, a cui era necessario rinunciare il prima possibile per utilizzare il tempo in modo efficace", spiega Katharina Koppe. Dall'esperimento è emerso che i pazienti con depressione trascorrevano in totale meno tempo sugli anagrammi irrisolvibili rispetto al gruppo di controllo, mentre il tempo impiegato a lavorare sui compiti risolvibili non differiva tra i due gruppi.

Sebbene questo test implichi un tipo di compito molto semplice, che senza dubbio non può essere equiparato uno a uno ad altre sfide della vita quotidiana, gli psicologi vedono in esso importanti indicazioni per un cambiamento nella nostra visione della depressione.

"La generale mancanza di motivazione che è tipica di molti pazienti con depressione sembra dare origine a una maggiore capacità di abbandonare gli obiettivi, e si potrebbe usare questo in terapia", dice il prof. Rothermund.

Una strategia potrebbe essere quella di identificare gli obiettivi irraggiungibili che hanno portato i pazienti ad essere depressi, e quindi supportare specificamente i pazienti a disimpegnarsi.

"Se smettiamo di vedere la depressione semplicemente come un peso psicologico, che deve essere rimosso solo con la terapia, potremmo anche essere in grado di utilizzare la crisi del paziente come un'opportunità per lo sviluppo personale", dice Katharina Koppe.

Sebbene il concetto abbia valore, tutti concordano sul fatto che sono necessarie molte più ricerche su questo argomento.

Fonte: Università di Jena